Artemiev gana el Gibraltar Chess Festival
El GM Vladislav Artemiev es el vencedor del 2019 Gibraltar Chess Festival. Foto: John Saunders.

Artemiev gana el Gibraltar Chess Festival

MikeKlein
FM MikeKlein
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Tras una ronda final tan impresionante como inesperada, en la que todos los rivales más débiles de los tres primeros tableros vencieron, el recién casado ruso de 20 años GM Vladislav Artemiev ganó su partida, así como el título de campeón del Gibraltar Chess Festival 2019.

Su complicada victoria con las negras contra el GM Yu Yangyi mantuvo intacto su margen de ventaja por delante del sorprendente GM Murali Karthikeyan (8,0/10), quien venció al GM Maxime Vachier-Lagrave en la última ronda y quedó en segundo puesto solitario. Quizá Karthikeyan pensó que con su impresionante rendimiento en la segunda mitad del evento, lograría al menos un desempate, pero no. Artemiev ha sido el primero desde 2015 en ganar el torneo de Gibraltar sin desempates.

Karthikeyan Vachier-Lagrave

En un día lleno de sorpresas, el GM Murali Karthikeyan venció al primero del ránking, el GM Maxime Vachier-Lagrave. Foto: John Saunders.

Karthikeyan y Artemiev abandonarán el peñón con una reputación reforzada. El GM indio, que aún no ha vuelto a cruzar la barrera de los 2600 (aunque se acerca a pasos agigantados), tuvo un resultado perfecto (5/5) en la segunda mitad del torneo. Esa racha incluyó victorias contra jugadores de +2700 en las rondas 8, 9 y 10.

Dado que el GM Vladimir Kramnik se retiró durante este torneo, Artemiev podría convertirse en el nuevo "Big Vlad". Aunque aún es demasiado nuevo como para haberse ganado un mote, los 27 puntos Elo que ha ganado lo han propulsado 16 puestos en la lista FIDE, así que puedes llamarlo simplemente "ajedrecista del top 20". También es uno de los más modestos. 

Artemiev ganó 25.000£ por su victoria, lo cual no le vendrá nada mal ahora que acaba de casarse hace apenas tres meses. Quizá ahora pueda ir en taxi al torneo el año que viene. 

Este año, sin embargo, se alojó en España y todos los días cruzaba a pie la frontera y caminaba 45 minutos hasta el Hotel Caleta en el que se celebra el torneo. ¡Este podría ser el evento más importante ganado por un jugador que se alojaba en otro país durante la competición!

En el tercer tablero también sucedió algo inesperado. La derrota del GM Levon Aronian con las blancas contra el GM David Howell no fue tan sorprendente, pero el modo en que sucedió fue tan inesperado que un colega no podía creer lo que veían sus ojos. 

Aquí tienes el vídeo del torneo, en el que el comentarista GM Simon Williams está comentando lo absurdo del juego de Aronian cuando el GM Hikaru Nakamura dio su opinión sin pronunciar palabra:

Gibraltar también se define a sí mismo como "El hogar del ajedrez femenino" y ofrece un primer premio femenino de 15.000£ para respaldar esa afirmación. Antes de la ronda final había tres mujeres empatadas en primer puesto femenino pero la victoria de la GM Tan Zhongyi le sirvió para superar a las hermanas Muzychuk con 7/10 y llevarse el primer premio. Es la séptima ganadora distinta en los últimos siete años y la cuarta ganadora china en ese mismo período. 

Finalmente, en la última ronda volvió a aparecer el "final Shankland", aunque esta vez no hubo un abandono prematuro. Aun así, el campeón mundial se lo pasó bien con él.

Aquí tienes a Artemiev yendo a por la victoria con la Caro-Kann (fue un gran día para esta apertura, pues Howell también la empleó en su gran victoria). En un momento dado Yu podía haber repetido, pero necesitaba ganar para entrar en un desempate. Artemiev se aprovechó de ello.

"Él suele tener un estilo agresivo" dijo Artemiev sobre su planteamiento de cara a la primera vez que se enfrentaba a Yu. Artemiev dijo que jugar la Caro pretendía ser una elección sólida. También dijo que, debido a sus estudios universitarios, no ha podido centrarse mucho en el ajedrez. "No me había preparado bien para este torneo". 

Aquí tienes una entrevista con el campeón (en inglés):

Y aquí tienes su extenso análisis posterior a la partida, ¡el cual fue una masterclass! Salta a 5:37:56 para ver la valoración del campeón de su partida.

Su partida termino después de que Karthikeyan ya hubiera despachado a Vachier-Lagrave. Karthikeyan es el bicampeón de la India y es de la misma famosa escuela de ajedrez que los jóvenes GM indios. ¡GM R. B. Ramesh se está convirtiendo en toda una fábrica de jóvenes talentos!

Murali Karthikeyan
El GM Murali Karthikeyan, ¡de 49º en el ránking a casi ganar el torneo! Foto: John Saunders.

Pero, con toda esta charla sobre los grandes maestros jóvenes, Karthikeyan nos recordó que él mismo tiene 20 años, así que todavía está en la flor de la vida.

Tras la partida, Karthikeyan tenía todo el derecho a pensar que al menos llegaría al desempate. Tras una segunda mitad perfecta del torneo y tres victorias seguidas contra súper GMs, fue muy mala suerte que no llegara, pero así de bien jugó Artemiev. Aquí tienes las reflexiones (en inglés) del vencedor del segundo puesto sobre la última partida y el torneo: 

Un tablero más abajo, Aronian se inmoló contra Howell. En una breve charla tras la partida, Howell dijo que Aronian pasó por alto una retirada de la dama a la fila trasera, anulando así toda la eficacia de la ofrenda de pieza del armenio.

Ninguno de los dos tenía opciones de ganar antes de la última ronda, pero esta partida le costó al campeón del año anterior un buen pellizco de dinero.

Howell explicó que la exótica idea con un ...f6 temprano venía de su preparación para el British Knockout Championship de diciembre. ¿Y a quién estudió entonces? ¡A Aronian y sus partidas! 

Dijo que sabía que la idea de ...f6 era arriesgada, pero necesitaba una victoria para terminar el torneo con un buen premio, que ahora podrá emplear para pagar su costoso alquiler en Londres.

"Sabía que jugaba con fuego, pero ninguno de los dos quería hacer tablas" dijo Howell.

El GM David Navara, el cual lideró al principio del evento, descubrió por las malas que estudiar las partidas de los eventos que se celebran en paralelo al tuyo puede ser útil. Tras el abandono de Shankland en una posición empatada en Tata Steel, esta vez Navara permitió la misma fortaleza, lo cual hizo que el GM Magnus Carlsen se burlara un poco cuando la partida estaba a punto de terminar:

Melkumyan Aronian
La diáspora armenia se reúne en la ceremonia de clausura. Quizá el GM Hrant Melkumyan (centro) estaba informando al GM Levon Aronian (derecha) de su remate Shankland. Foto: David Llada.

En la batalla por el primer premio femenino, la colíder antes de la ronda GM Mariya Muzychuk logró las tablas a duras penas contra la GM Rinat Jumabayev, quien le lanzó su artillería más pesada. 

Con estas tablas y con la caída de su hermana Anna, la puerta quedó abierta de par en par a la excampeona mundial, la GM Tan Zhongyi. Ella aprovechó la oportunidad y ganó con las negras.

Tan Zhongyi
Las damas chinas suelen jugar muy bien en Gibraltar y este año no fue una excepción. La ganadora de este año, la GM Tan Zhongyi, está a la derecha. Foto: David Llada.

La clasificación final al completo está disponible aquí.

Gibraltar Chess Festival, Sección Maestros, 2019 | Clasificación final

Rk. Inicial Nombre FED Elo Pts. Elo+/-
1 11 GM Artemiev Vladislav 2709 8,5 27,4
2 49 GM Karthikeyan Murali 2570 8,0 23,6
3 8 GM Vitiugov Nikita 2720 7,5 6,4
3 19 GM Howell David W L 2685 7,5 4,0
3 27 GM Anton Guijarro David 2642 7,5 7,6
6 6 GM Navara David 2738 7,0 7,0
6 20 GM Grandelius Nils 2682 7,0 12,6
6 55 GM Lalith Babu M R 2547 7,0 29,8
6 9 GM Le Quang Liem 2714 7,0 4,6
6 17 GM Saric Ivan 2690 7,0 6,8
6 3 GM So Wesley 2765 7,0 -2,6
6 4 GM Yu Yangyi 2764 7,0 -3,0
6 1 GM Vachier-Lagrave Maxime 2780 7,0 -4,5
6 13 GM Adams Michael 2701 7,0 1,4
6 28 GM Alekseenko Kirill 2637 7,0 9,8
6 5 GM Nakamura Hikaru 2749 7,0 -3,4
6 26 GM Edouard Romain 2643 7,0 6,2
6 12 GM Mamedov Rauf 2703 7,0 -1,5
6 21 GM Eljanov Pavel 2680 7,0 0,0
6 23 GM Melkumyan Hrant 2660 7,0 0,7
6 14 GM Matlakov Maxim 2700 7,0 -4,1
6 74 GM Tan Zhongyi 2502 7,0 11,1
23 62 GM Muzychuk Mariya 2540 6,5 21,8
23 2 GM Aronian Levon 2767 6,5 -5,5
23 41 GM Vaibhav Suri 2590 6,5 13,5
23 36 GM Lagarde Maxime 2604 6,5 6,9
23 80 IM Gukesh D 2497 6,5 21,2
23 18 GM Adhiban B. 2689 6,5 -5,8
23 35 GM Jumabayev Rinat 2604 6,5 4,7
23 15 GM Cheparinov Ivan 2691 6,5 -6,5
23 83 GM Chandra Akshat 2492 6,5 20,0
23 16 GM Jones Gawain C B 2691 6,5 -7,1
23 42 GM Antipov Mikhail Al. 2589 6,5 4,8
23 65 GM Sadzikowski Daniel 2534 6,5 12,0
23 47 GM Yuffa Daniil 2578 6,5 3,5
23 113 GM Solozhenkin Evgeniy 2427 6,5 23,4
23 33 GM Moussard Jules 2605 6,5 -2,3
23 32 GM Tari Aryan 2625 6,5 -5,6
23 34 GM Donchenko Alexander 2604 6,5 -5,1
23 117 IM Bjerre Jonas Buhl 2422 6,5 14,7

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