Clasificatorio Liga PRO de Ajedrez: 40 equipos y 8 puestos

Clasificatorio Liga PRO de Ajedrez: 40 equipos y 8 puestos

Más de 100 ajedrecistas del más alto nivel verán los siguientes tres meses de sus vidas transformados en un solo día. Y eso es este sábado.

El primer Torneo de Clasificación para la Liga PRO de Ajedrez concluirá con el paso de fase de ocho equipos, los cuales completarán la lista de participantes de 2018. Los torneos gemelos se dividirán por región geográfica y en ellos se clasificarán los últimos ocho equipos de los 32 de la liga.

Al final del día, seis equipos habrán logrado pasar, mientras que los otros dos tendrán que lograr todo el apoyo posible y ganar los votos de los fans.

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Los torneos de clasificación empezarán a las 17:00 y a las 22:00 (Madrid) del 28 de octubre. Las horas de inicio se escogieron para acomodar al mayor número posible de jugadores en tantas zonas horarias como fuera posible.

Las divisiones Central y Oriental irán primero. Este grupo tiene casi el doble de equipos (26, de Europa, Asia y África) que el otro, las divisiones Atlántico y Pacífico (14).

El formato es sencillo: Cada equipo constará de cuatro jugadores con una media inferior a 2500 de ELO. Los jugadores compiten de forma individual para lograr un resultado final de equipo. Los torneos son suizos de 15 rondas jugados en un control de tiempo de 3'+2". Al final, los equipos tabulan el total de sus cuatro jugadores y calculan su resultado final (los compañeros de equipo pueden jugar entre sí en el torneo).

Tras 15 rondas, los tres primeros equipos de cada clasificatorio se clasificarán para la temporada de la Liga PRO de Ajedrez 2018. Los equipos que queden entre cuarto y sexto puestos entrarán a la fase de voto popular por la última plaza de clasificado de cada división.

Echemos un vistazo a la composición de algunos de los equipos más fuertes.

En el Torneo de las divisiones Central y Oriental, los estonios demostraron que las matemáticas se les dan bien. Los Estonia Horses lograron una formación con un ELO medio de 2499,5.

Su capitán es el GM Jaan Ehlvest, que ahora representa a los EE. UU. pero estuvo fugazmente en el top 5 mundial a principios de los 90. No menos reseñable es el currículum del extraordinario comentarista, el GM Serguéi Shípov, que tiene unos pocos puntos más que él. Ambos llegaron a tener en su momento +2650. Junto con otros GM estonios de 2400 y mucho, forman un inusual equipo de GM que se merece la etiqueta de "favorito". 

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Jugando para los Estonian Horses, el GM Sergei Shipov cambiará este sábado el micrófono por las piezas de ajedrez.

Aunque el Delhi Dynamite ya es uno de los 24 equipos clasificados para esta temporada, varios contingentes indios más tratan de unirse a él. Equipos de Hyderabad, Bombay, Amaravati y Guntur han lanzado sus papadums al ring.

(Sí, antes de que lo preguntes, varios equipos de todo el mundo están cortejando al GM Viswanathan Anand. Sin embargo, de momento sigue sin estar en ningún equipo, pero sabemos que no le gusta aburrirse. Otro que queda por asignar a ningún equipo es el excampeón mundial de semirrápidas Aronian.)

Los Hyderabad Hawks son los segundos por fuerza (2492,75). Están capitaneados por la GM Harika Dronavalli, la ajedrecista femenina nº11 del mundo en este momento. A los equipos se les permite tener un agente libre y ella reclutó a un pez gordo: el estudiante de la Universidad de Stanford, el GM Parimarjan Negi (2656). 

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La GM Harika Dronavalli de los Hyderabad Hawks confía en que la Ciudad de las Perlas le dé sabiduría este fin de semana.

Suecia tiene su propia apuesta fuerte. Mientras los Stockholm Snowballs ya descansan cómodos en el sofá antes de la próxima temporada, el GM Nils Grandelius lidera los Malmo Moomins este sábado. El mejor jugador del país, que también trabajó de analista para el GM Magnus Carlsen en el campeonato mundial del año pasado, debió de sentir celos de que el eterno rival Noruega llegara a la final de la Liga PRO en la primera temporada. 

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Si los Moomins se clasifican, los diseñadores gráficos de Chess.com se lo pasarán en grande diseñando un logo similar a los dibujos de la serie literaria sueca. Imagen: Wikipedia.

Además, un segundo equipo de la ciudad más grande del país tratará de generar oportunidades para un derby de Estocolmo. El GM Grigor Grigorov capitanea a los Stockholm Wasabis y tratará de introducir una fusión asiática-escandinava en los clasificatorios. 

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El GM Nils Grandelius tratará de sacar a los Moomins de los libros y ponerlos sobre el tablero.

En cuanto a Francia, solo la Riviera tiene garantizada la representación en 2018: los Cannes Blockbusters tratarán de ganar la Palma de Oro de la Liga PRO. Los Marseille Migraines, dirigidos por el GM Maxime Vachier-Lagrave, también volverán.

A ellos tratará de unirse un equipo de tres GM, los Paris Musketeers, así como los Nantes Kingslayers, capitaneados por un GM nacido en un lugar muy original: el GM Adrien Demuth nació en Réunion, una isla francesa al este de Madagascar. Aprendió a jugar al ajedrez de niño en Tahití, pero ahora representará a una ciudad en el Valle del Loira en una competición por internet. Esta es una historia ciertamente propia del siglo XXI.

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La vida itinerante del GM Adrien Demuth no ha impedido que se convierta en uno de los mejores ajedrecistas de Francia. | Foto: Mike Klein, Chess.com.

En el clasificatorio de las divisiones Atlántico y Pacífico, que abarca Norteamérica, Sudamérica, Australia y parte de China, las probabilidades de clasificarse son mucho mayores. Frente a los 26 equipos del otro grupo, en este solo hay 14 apuntados, pero hay algunos primeros tableros mucho más fuertes.

El cuarteto más fuerte lo encabeza el GM Hikaru Nakamura, que este año cambia de costa: el año pasado fue un Miami Champion y este, un Seattle Slugger. Su equipo es el único que se pasa de los 2500 ELO de media. La media de 2507,75 de permite, pues en el caso de todos los súper GM, su ELO cuenta como 2700 para poder mantener la media de los equipos por debajo de 2500.  

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Al igual que Shípov, el comentarista MI John Bartholomew dejará este sábado que sus movimientos para los Minnesota Blizzard hablen por él.

Esta será la segunda vez que Nakamura lleve su talento al Noroeste Pacífico: en 2008 y 2009 también llevó un jersey de los Sluggers en la Liga de Ajedrez de EE. UU. En 2009 fue el MVP de la liga.

Australia no tuvo equipos en la primera temporada de la Liga PRO de Ajedrez. Este año buscan enmendarlo con dos equipos. El nacionalismo está patente, pues ambos equipos han escogido el país como nombre geográfico: los Australia Kangaroos (segundos por fuerza) y los Australia Blitzkrieg (los cuartos).

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El GM David Smerdon analiza tras sus tablas con el GM Magnus Carlsen en la Olimpiada del 2016. | Foto: Mike Klein, Chess.com.

Seis de los siete jugadores más fuertes del país jugarán para uno de los dos equipos. Entre ellos, el más reconocible para los miembros de Chess.com es el GM David Smerdon. "Smurfo" acaba de regresar a su país natal y capitaneará a los Blitzkrieg. 

Entre otros equipos y nombres reseñables, están los Chengdu Pandas, liderados por el GM Yu Yangyi; los San Fransisco Mechanics, liderados por el GM Daniel Naroditsky y los Atlanta Kings, donde el GM Ben Finegold buscará su segundo título con un equipo distinto. También reclutó al GM Gadir Guseinov para "El Gran Melocotón".

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Los St. Louis Archbishops no tienen que pasar por el clasificatorio pero tendrán que arreglarse este año sin elGM Ben Finegold (en el centro). | Foto: Mike Klein, Chess.com.

Ambos clasificatorios se pueden ver con comentarios en inglés en Twitch.tv/chess o en Chess.com/TV. Las divisiones Central y Oriental las comentarán el MI David Pruess y la MI Anna Rudolf y comenzarán este sábado a las 17:00 (Madrid).

Las divisiones Atlántico y Pacífico las comentarán el MI Danny Rensch y la WGM Jennifer Shahade y comenzarán este sábado a las 22:00 (Madrid). 

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