Joop van Oosterom (1937-2016)

Joop van Oosterom (1937-2016)

El Campeón del mundo de ajedrez por correspondencia y el responsable de los famosos torneos Melody Amber, Joop van Oosterom, falleció a finales del 2016 - un año en el cual el mundo del ajedrez perdió a grandes personalidades. La noticia ha sido confirmada ahora a Chess.com por la Asociación Max Euwe en Monaco. Fue el pasado viernes cuando la noticia vio la luz, el mecenas Van Oosterom había fallecido a finales del año pasado. La noticia no fue comunicada a la prensa antes debido a la decisión de su familia. 

Joop van Oosterom nació en 1937 en Hilversum y falleció en Monaco - el pasado Octubre de 2016. 

Joop logró crear una fortuna en el mundo tecnológico (IT). En 1966, fundó la empresa Volmac, junto con Jan Mol y Nico Leerkamp. Ya en 1988, la empresa entró en el mercado de valores y fue después fusionada con la gigante empresa de consultoría Capgemini. 

El mundo del ajedrez le debe mucho a Van Oosterom, quien fue uno de los mecenas más importantes de la historia del ajedrez. Numerosos eventos fueron fundados por él, incluyendo matches en Aruba y los encuentros más recientes entre los equipos "Veteranos vs Jóvenes Estrellas" en Amsterdam. Aún así, los eventos que más fama adquirieron fueron los de Melody Amber, en memoria a una de sus hijas. Las diferentes ediciones del torneo se celebraron entre 1992 y 2011 en Monaco y en Niza (Francia) y consistieron en partidas de ajedrez rápido y "a la ciega". Tan solo los mejores jugadores del mundo eran invitados y éstos eran tratados como reyes. 

En los años 80 y 90, su empresa también patrocinó el equipo de ajedrez "Volmac Rotterdam", el cual consiguió el título de campeón de los Países Bajos 19 veces con jugadores de la talla de Jan Timman y el gran Viktor Kortschnoi. Van Oosterom, participó también en el equipo con una meritoria trayectoria. Su último elo FIDE fue de 2260. Aún aparece activo en la FIDE puesto que la noticia aún no ha llegado a la Federación Internacional. De hecho, en 1955, Van Oosterom ganó el Campeonato de los Países Bajos de la Juventud y quedó séptimo en el Campeonato del mundo en Antwerp, por detrás de Boris Spassky y Lajos Portisch. 

Más tarde, ya se centraría en el ajedrez por correspondencia, convirtiéndose en campeón del mundo en dos ocasiones (2005 y 2008). Muchos expertos ajedrecísticos sugirieron que el retirado gran maestro Jeroen Piket, el cual dejó su carrera para trabajar para Van Oosterom en Monaco, no ayudó a su jefe tan solo en el mundo empresarial... 

Van Oosterom no era tan solo un apasionado por el ajedrez. Su segunda pasión era el billar y paralelamente a los torneos de ajedrez, organizaba también campeonatos de billar con los mejores jugadores del mundo. Uno de ellos se convirtió en un gran referente (Crystal Kelly), en honor a su segunda hija. Ambos torneos finalizaron en 2011. 

Van Oosterom fue un miembro honorífico tanto de la Federación de Ajedrez de los Países Bajos como de la Federación Internacional de ajedrez. Ya en 1993, sufrió un derrame cerebral y desde entonces fue condenado a ir en silla de ruedas. La noticia de su muerte en Octubre apareció en la prensa de los Países Bajos tan solo el pasado viernes. Sin embargo, después de varios meses de su muerte, ésta no ha sido confirmada por su familia y aún se desconoce la causa de la misma. Tan solo después de obtener la confirmación de la Asociación Max Euwe en Monaco, hemos podido publicar este obituario en Chess.com.

Al conocer la noticia, varios jugadores de talla mundial expresaron sus condolencias:

Viswanathan Anand, quien ganó la sección rápida del Torneo Amber nueve veces (un récord), comentó a Chess.com:

"Me entristeció mucho conocer acerca del fallecimiento de Joop Van Oosterom. Era un gran jugador de ajedrez y uno de nuestros más queridos benefactores. Sus torneos eran legendarios por la hospitalidad y atmósfera. Hablo en nombre de todos los jugadores que participaron en Amber: echaremos de menos a Joop y será siempre recordado por su generosidad. Aruna y yo queremos expresar nuestras condolencias a su familia". 

Vladimir Kramnik ganó el torneo "a ciegas" un total de nueves veces (récord). Su reacción: 

"Triste. Tengo grandes recuerdos acerca de él y su torneo. He participado en él 18 veces. Era un gran apasionado por el ajedrez y apoyó al ajedrez durante muchos años. El mundo del ajedrez necesita gente como él, verdaderos amantes del deporte. Pese a tener charlas interminables sobre esto, el ajedrez no es un deporte comercial y no sé si será posible y si se conseguirá algún día. Por este motivo, había gente como Van Oosterom que empujaba este deporte hacia adelante. Es una gran pérdida para todos nosotros y especialmente para aquellos que le conocían en persona."

Veselin Topalov, otro de los jugadores que participó en varias ocasiones, comentó: 

"El torneo Melody Amber fue uno de los sueños de todo ajedrecista. Fantásticas condiciones en fantásticos lugares. Siempre iba a Monaco o Niza con sentimientos positivos y varias veces he celebrado mi cumpleaños allí, por lo que era como un regalo de cumpleaños para mi. Es difícil de explicar todo lo que Joop van Oosterom hizo por el ajedrez, pero sin duda él dio mucho más de lo que recibió por el mundo del ajedrez."

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