Llega la Liga Profesional de Ajedrez Online 2018

Llega la Liga Profesional de Ajedrez Online 2018

En el mundo del ajedrez no suele darse el problema de exceso de emoción, pero el año inaugural de la Liga Profesional de Ajedrez se topó con ese preciso "problema". En el segundo año, la liga (que es parcialmente propiedad de Chess.com) ha anunciado varios cambios estructurales. 

La liga de ámbito mundial tuvo el honor de contar con los dos jugadores más fuertes del mundo en la final de principios de este año, pero mucho antes de que los Saint Louis Arch Bishops lo ganaran todo, otros 47 equipos formaron un contingente considerable de los cinco continentes. Prácticamente cualquier grupo respetable de jugadores podía apuntarse al experimento emergente. 

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Los ocho equipos que llegaron a cuartos de final, incluyendo los ganadores, se clasificaron automáticamente para la Liga Profesional de Ajedrez 2018. Los Saint Louis Arch Bishops celebran aquí la victoria sobre el tejado del Hotel Chase Park Plaza. 

Se volvió demasiado difícil cubrir tantísimas partidas y tantísimos jugadores, así que la Liga Profesional de Ajedrez se reducirá a un tercio. En lugar de haber 48 equipos en cuatro divisiones de 12, el segundo año habrá solo 32 equipos, también en cuatro divisiones.

El comisionado de la liga, el MI Greg Shahade, dijo que el primer año fue "un poco demasiado grande y caótico" como explicación de los cambios.

En comparación, 32 equipos es más o menos el tamaño de las cuatro principales ligas deportivas de EE. UU., pero aún bastante más grande que muchas ligas nacionales de fútbol como la Premier League inglesa o la Bundesliga alemana.

Hablando de fútbol, la Liga Profesional de Ajedrez tomará prestados algunos procedimientos de ese deporte, concretamente el ascenso y el descenso. No es una equivalencia exacta pues no hay una "segunda división" a la que descender, ni de la que ascender. En lugar de eso, Shahade explicó que 24 equipos se clasificarán automáticamente para la temporada 2018, mientras que los demás serán invitados a competir por los últimos ocho puestos. 

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¡Todos los jugadores en este banner tienen equipos ya clasificados para el segundo año!

Shahade enumeró los criterios para la clasificación automática, que se basó en una combinación de estos factores: 

  • Clasificación final en 2017
  • Rendimiento en redes sociales
  • Entusiasmo de la gestión del equipo
  • Perspectivas de comercialización de los jugadores

Shahade dijo que los ocho equipos que llegaron a semifinales la temporada pasada se clasificaron automáticamente según el primer criterio. A partir de ahí, siguió con los otros tres puntos de referencia. 

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Los Reykjavik Puffins han regresado con una de las poblicaciones en redes sociales más populares de la temporada. ¿Quién podría olvidar el grito de guerra de la semana inaugural  "The Puffins, the Puffins..."?

"Fue una decisión dura para nosotros", dijo Shahade. "Teníamos más de 24 equipos que nos encantaría que volvieran y esperamos que jueguen la clasificatoria". (Abajo os contamos más sobre esto).

De este modo, estas dos docenas de equipos pasaron el corte y serán invitados a jugar en el segundo año:

Divisiones Central y Oriental

Norway Gnomes (finalistas de 2017)

Stockholm Snowballs

Marseille Migraines

Gorky Stormbringers

London Lions

London Towers

Delhi Dynamite

Amsterdam Mosquitoes

Reykjavik Puffins

Riga Magicians

Ljubljana Direwolves

Cannes Blockbusters

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Malas noticias para los Mumbai Movers: Llegaron a las eliminatorias y perdieron por poco en la primera ronda contra los que serían los finalistas, los Norway Gnomes. Ahora tendrán que pasar la clasificatoria para jugar en la segunda edición.

Divisiones Atlántica y Pacífica

Saint Louis Arch Bishops (campeones vigentes)

Montreal Chessbrahs

Webster Windmills

Buenos Aires Krakens

San Jose Hackers

Dallas Destiny

San Diego Surfers

Montclair Sopranos

Pittsburgh Pawngrabbers

Miami Champions

Rio Grande Ospreys

Las Vegas Desert Rats

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Los Toronto Dragons perdieron por el mínimo absoluto en la primera ronda de la eliminatoria (8.5-7.5). Ellos también tendrán que pasar por la clasificatoria para jugar en la próxima edición.

Los otros 24 equipos del primer año, así como muchos nuevos equipos que desean competir, pueden participar en un torneo clasificatorio. Este determinará seis de los ocho puestos restantes. Shahade dice que cree que más de 24 equipos participarán, pues ha habido mucho interés de nuevos participantes.

El torneo, que se celebrará en dos "ciclos", se ha programado preliminarmente para los sábados de octubre (el horario exacto está aún por definirse). Aquí te dejamos un resumen del formato, que se hará dos veces: una para los equipos de las Américas y otra para los equipos de Europa/África (los equipos de Asia y Australia pueden ser colocados en cualquiera de las dos, pues puede que tengan preferencia por una u otra según su zona horaria):

Ronda preliminar

  • Suizo de 15 rondas
  • Control de tiempo: 3' + 2"
  • Cada equipo enviará una formación de cuatro jugadores que cumpla con las restricciones de ELO de la Liga Profesional de Ajedrez (nota A.2 en el reglamento oficial)
  • Tras 15 rondas, se suman los resultados de los cuatro jugadores del equipo y los primeros seis equipos se clasifican para los encuentros de la ronda eliminatoria. 

La ronda eliminatoria

  • Encuentros de uno contra uno que siguen exactamente el formato estándar de la Liga Profesional de Ajedrez (control de tiempo de 15' + 2", formato Scheveningen) 
  • Los tres equipos con mejores resultados de la primera ronda se enfrentan a los tres con peores resultados; el ganador se clasificará oficialmente para la Liga Profesional de Ajedrez 2018. 
  • El equipo en segundo puesto elige entre los dos oponentes restantes, mientras que el equipo en tercer puesto se empareja automáticamente con el equipo que queda. 
  • El equipo con mejores resultados tendrá las blancas en el primer tablero. 

Así, tres equipos se clasifican para la segunda edición en cada una de las dos divisiones.

Dado que 24+6=30, ¿Cómo se deciden los últimos dos equipos? ¡Los fans escogerán! En cada ciclo, habrá tres equipos que pasaron la ronda preliminar pero perdieron el match de uno contra uno. Esos tres equipos se colocarán en una encuesta en la página principal de Chess.com y los fans decidirán cuál de los tres quieren ver en la liga de 2018. 

Esto también dará comienzo a un sistema de ascenso y "descenso" (como lo llaman en las ligas de fútbol). Al final de la temporada de 2018, los últimos dos equipos de cada división (un total de ocho equipos) perderán automáticamente su puesto para 2019.

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El sistema de clasificación y descenso de la liga se parece vagamente a muchas ligas nacionales de fútbol en las que el campeón mundial también se sentiría como pez en el agua.  | Foto: Maria Emelianova

A diferencia de las ligas de fútbol, no quedarían degradados para toda la siguiente temporada, pues entonces tendrían la posibilidad de clasificarse mediante un sistema similar al de arriba. "Así no solo hay una lucha por llegar a la eliminatoria final cada temporada, sino también una batalla por evitar ser uno de los últimos dos equipos en cada división", dijo Shahade. 

Shahade también anunció que pronto se publicará una lista de normas y procedimientos de clasificación.

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