¿Mejora el ajedrez las habilidades cognitivas?

¿Mejora el ajedrez las habilidades cognitivas?

PeterDoggers
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10 mar. 2017 0:00 |
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Actualmente, se cree que enseñar ajedrez en las escuelas mejorará las habilidades cognitivas de los alumnos en otras áreas como las matemáticas. ¿Es esto cierto? ¿Existe un consenso científico sobre el tema?

En Febrero de 2015, el parlamento español votó por unanimidad una resolución para reconocer el ajedrez como materia obligatoria en las escuelas. En países como Armenia, Hungría y Rumanía el ajedrez ha sido enseñado durante muchos años. La idea general que se plantea es que el ajedrez enseñará a los alumnos en muchas otras maneras. Se trata de una creencia popular y además tiene mucho sentido: los niños que estudian ajedrez tendrán un mejor rendimiento en otras áreas, como por ejemplo en matemáticas. 

Sin embargo, la ciencia no lo tiene tan claro. 

Artículo de Opinión

El 23 de Febrero de 2017, un artículo de opinión fue publicado, el cual debatía todos los estudios relevantes acerca de la enseñanza del ajedrez y las habilidades cognitivas. Fue realizado por Giovanni Sala y Fernand Gobet del Departamento de Ciencias Psicológicas de la Universidad de Liverpool, junto con John P. Foley de "Chess in School & Communities" de Londres. 

El artículo comienzo destacando un meta-análisis previo realizado por Sala y Gobet, publicado en Mayo de 2016. Este análisis muestra modestos efectos positivos en matemáticas y en general en estudiantes de primaria y secundaria. Sin embargo, se menciona un grave problema en la investigación actual acerca de la efectividad de la enseñanza del ajedrez: casi ningún estudio realizado comparaba grupos que habían realizado ajedrez con grupos de control activo para evitar posibles efectos placebo. "En el momento, este es el punto metodológico más serio en el campo", escribieron Sala y Gobet. 

Además, para aquellos que pensaban adentrarse en el mundo del ajedrez & la escuela, las cosas se pusieron aún peor desde el punto de vista científico. 

Estudio del Reino Unido

En Julio de 2016, la EEF (Education Endowment Foundation) del Reino Unido publicó los resultados de un estudio con cerca de 100 colegios. El experimento se realizó durante el curso europeo 2013-2014 y analizó a cerca de 2.000 estudiantes (9/10 años). La mitad de ellos, recibió un total de 30 horas de formación de ajedrez.

La conclusión de este test fue que no había diferencias en habilidades matemáticas en aquellos que habían realizado clases de ajedrez y aquellos que no las habían tomado. Este resultado fue ampliamente difundido en la prensa del Reino Unido. El GM Ian Rogers, escribió sobre esto aquí en Chess.com

Defectos

¿Fue todo tan mal? ¿Debemos no seguir enseñando ajedrez en las escuelas puesto que no ayuda a los estudiantes? Puede que no...

En su último artículo, Sala y Gobet destacaron que pese a que el estudio tuvo sus puntos fuertes (amplia muestra, localización, independencia de la muestra...) también contenía algunos defectos. 

Para los estudiantes que comenzaban, el test duró un año y se basó en 25-30 horas de formación en total. ¿Qué hubiera sucedido si los alumnos hubieran recibido más formación?

En segundo puesto, Sala y Gobet sospecharon que los resultados del estudio podrían estar afectados por el efecto techo, lo cual haría que el análisis fuera mucho más problemático. 

Beneficios

Mientras que el estudio del Reino Unido puede no haber refutado la teoría "el ajedrez ayuda a a las matemáticas", no existe un enlace directo que demuestre que el ajedrez ayude al rendimiento en matemáticas. Aún así, enseñar ajedrez en las escuelas puede tener unos beneficios claros. 

Numerosos científicos han sugerido que el ajedrez influye y posiblemente mejora las habilidades cognitivas como la memorial, la inteligencia fluida, la capacidad de concentración... Además, el ajedrez puede ser beneficioso también para las habilidades matemáticas y en un rango más amplio también puede ayudar en alcanzar retos académicos, mejorando la concentración y la habilidad de resolución de problemas. Todo esto necesita mucha más investigación. 

Un lugar en el cual los efectos del ajedrez en los estudiantes está siendo investigado es en la Universidad de Texas en Dallas. Allí, la Dra. Chandramallika Basak recientemente realizó una exposición sobre sus resultados iniciales, trabajando con 12 niños en un campamento de ajedrez local. (Presentación en PDF, documentos en PDF, artículo de Alexey Root).

La doctora Basak encontró que los niños que participaron en el campamento de ajedrez mejoraron su concentración en un objetivo y en habilidades relacionadas con realizar multi-tareas y esto sugiere que la enseñanza de ajedrez tiene el potencial de ayudar a construir complejos bloques cognitivos en los estudiantes. Ella planea continuar con su investigación, la cual está en colaboración con los programas del campamento de la UT Dallas Chess.

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