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Nepómniachtchi vence a Kaspárov y lidera tras el 2º día

Nepómniachtchi vence a Kaspárov y lidera tras el 2º día

Algunos de sus colegas están impresionados por su juego, pero Garri Kaspárov tiene sentimientos encontrados. Claramente, la leyenda del ajedrez de 54 años todavía puede competir con la élite, tal y como demostraron sus tablas con Levon Aronian y Viswanathan Anand. Pero perdió contra Ian Nepómniachtchi, quien encabeza en solitario tras el segundo día el torneo de semirrápidas de San Luis

Foto del titular: Chess.com/Maria Emelianova.

"¡Estoy muy impresionado! Está jugando muy bien". 

La alabanza de Vishy Anand del juego de Kaspárov durante las primeras seis rondas fue honesta a la vez que reveladora. Nadie estaba muy seguro (aunque sí sentían una gran curiosidad) sobre cómo jugaría el 13er campeón mundial en San Luis, ni sus viejos oponentes ni los nuevos.

Pues lo cierto es que está jugando bien.

Está logrando buenas posiciones en casi todas las partidas y ha jugado cinco tablas contra algunos de los mejores ajedrecistas del mundo, lo cual no está nada mal para alguien que lleva doce años sin jugar una partida de competición. Aún así, muchos fans se sentirán decepcionados por su derrota a manos de Nepómniachtchi, la cual dejó a Kaspárov, "la bestia de Bakú", con -1.

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Kaspárov lleva cinco tablas y una derrota tras el segundo día. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Las palabras de Levon Aronián al finalizar el día fueron alentadoras: "Estoy seguro de que ganará un par de partidas porque hoy observé que está más agresivo". 

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Kaspárov llega a la sala de juego para la cuarta ronda contra Aronián. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

El gran maestro armenio se enfrentó a Kaspárov en la primera ronda del día, la cuarta del torneo. Solo era la segunda vez que estos dos jugadores se enfrentaban sobre el tablero, 13 años después de una partida de blitz en Reykjavik que ganó Aronián y que nunca llegó a las bases de datos.

Para esta partida especial, Aronián "pecó" como solo había hecho una vez antes (en una partida de blitz en el 2015 contra Peter Svidler): jugó el Sistema Londres con 1.d4 Cf6 2.Af4. "Me prometí en varias ocasiones no jugar esto nunca", dijo después.

Fue claramente un intento de evitar la preparación de Kaspárov, que solía ser temida en sus días y aún se teme al más alto nivel.

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La 2.Af4 de Aronián no impresionó mucho a Kaspárov. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Aronián sintió que estaba bien al salir de la apertura, pero entonces "se olvidó" de 12...Dg6. Kaspárov obtuvo cierta iniciativa que duró más allá del cambio de damas. 

En el final, Aronián decidió seguir jugando un poco, más que nada por el déficit de tiempo de su oponente. Es un tema recurrente en las partidas de Kaspárov hasta ahora: se queda corto de tiempo.

Hacia el 30º movimiento, a Kaspárov le quedaba medio minuto en el reloj, más el retardo de 10 segundos para cada movimiento. Aronián parecía tenerlo todo bajo control pero pasó por alto una cosa. Kaspárov: "Logré crear algunas oportunidades y luego él no vio esta clavada".

Hablaba de la "clavada posicional" de su torre en e5 al caballo en d5 porque tomar la torre en c5 estropearía la estructura de las blancas. Eso es lo que sucedió y, poco después de alcanzar el final de caballos, Aronián perdió su peón de c5. "A pesar de su terrible uso del tiempo, Garri ha salido de esta como una rosa", dijo el comentarista Yasser Seirawan.

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Por un momento pareció que Kaspárov iba a ganar su primera partida. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Pero entonces Kaspárov permitió la astuta 41.h3+!, que fue un duro golpe. Negó con la cabeza, se recostó y sonrió. Si hubiera visto este feo jaque, desde luego habría jugado primero 40...h6. Aronián pensaba que aún eran tablas; Kaspárov dijo que ganaba.

Sorprendentemente, incluso después de 41...Rxh3 42.Cxg5 las negras aún podían probar 42...Rg4! 43.Cxh7 b5! atrapando el caballo blanco, pero eso era demasiado para cualquiera en los apuros de tiempo en los que se encontraba Kaspárov (y también eran tablas).

Aronián dijo a Chess.com sobre su partida: "Jugué fatal".

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Kaspárov se llevó una gran decepción por dejar pasar sus oportunidades en esta partida. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

A continuación, Kaspárov se enfrentó a Ian Nepómniachtchi, quien dijo: "Es genial poder jugar contra Garri" (El GM ruso también desveló que jugó varias veces en línea contra Kaspárov hace una década cuando El Boss jugaba con una cuenta anónima pero "todos sabíamos que era él").

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Nepómniachtchi finalmente tuvo la ocasión de enfrentarse a Kaspárov sobre el tablero e incluso ganó. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Demostrando que ha estado siguiendo la teoría más reciente, Kaspárov jugó 5.h4!? contra la Grünfeld, para alegría del GM Simon Williams y de muchos otros fans.

"Tal y como prometí, jugué más agresivo. Incluso le jugué 5.h4 a Nepómniacthchi", dijo Kaspárov al final del segundo día. "Quería una gran lucha. Quería entretener al público".

"Claramente tiene algo para cada partida", dijo Nepómniachtchi a Chess.com sobre la preparación de Kaspárov, añadiendo que 5.h4 es una línea que ha analizado exhaustivamente también para las blancas. De hecho, fue él quien introdujo la novedad con 7...Ae6, donde 7...b5 es normal y se jugó en, por ej., Nepomniachtchi(!)-Giri, Pekín 2013.

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Kaspárov medita en uno de los medios juegos más agudos hasta el momento. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

El momento crítico llegó en el 22º movimiento, donde Kaspárov podía tomar en d7 con el alfil o el peón. Escogió el peón pero enseguida comenzó a lamentarlo.

"Espero poder dormir hoy", dijo Kaspárov. "Con esta casilla de d7... ¿Cómo pude entregar mi peón en e6? El peón que de lo contrario habría decidido la partida".

Por supuesto, Nepómniachtchi se sentía menos pesimista sobre las posibilidades de las negras. Justo después de la partida, cuando los dos jugadores huyeron hacia el pasillo junto al área de descanso, intercambiaron variantes en ruso tan alto que el árbitro Chris Bird tuvo que cerrar la puerta. (En su entrevista con Chess.com Nepómniachtchi describió 22.Axd7 Cb6 como "muy de doble filo")

Después de eso, estaba igualada pero era más fácil de jugar para las negras. Kaspárov volvía a estar corto de tiempo y, al entender que había dejado pasar una oportunidad, comenzó a jugar de forma imprecisa y luego no vio el movimiento mortal de las negras 35...Te3!

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Un duro golpe para Kaspárov tras dejar pasar una oportunidad en el medio juego. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

La entrevista de Chess.com con Nepómniachtchi, centrada sobre todo en su victoria frente a Kaspárov.

La tercera partida de Kaspárov, contra Vishy Anand, fue el encuentro más esperado del día. Al fin y al cabo, ambos jugaron un match de Campeonato Mundial en Nueva York en 1995 y hoy se enfrentaron por primera vez en una partida de campeonato desde el último torneo de Kaspárov, en Linares en 2005. 

El GM Grzegorz Gajewski, el analista polaco de Anand, aún no había estado en la sala de juego, pero para esta ocasión especial se reunió allí con su jefe. También por primera vez Kaspárov llegó al tablero más tarde que el resto de jugadores, pocos segundos antes del inicio de la ronda. "Pensé que no sería capaz de jugar la última partida", dijo.

Al encontrarse con su antiguo rival, Kaspárov lanzó a Anand una mirada que este recordaba del pasado. El indio la describió a Chess.com como "una mirada antipática" y luego sintió que había exagerado, así que reformuló: "Fue como en los viejos tiempos. Como si estuviera diciendo: "esto es serio, no hemos venido a pasarlo bien"."

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Kaspárov recordó a Anand que esta partida era tan seria como siempre. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

En lugar de su usual Najdorf con 6.h3, Anand jugó 3.Ab5+. "Traté de jugar un esquema con el que no estuviera demasiado familiarizado pero aguantó bastante bien".

Twitter enloqueció cuando Kaspárov jugó la típica ruptura de peón 19...d5! Cuando el fotógrafo de ajedrez David Llada escribió "Kaspárov rompe en d5 como si fuera 1995..." probablemente se refería a la 13ª partida del match de Nueva York.

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22 años después, Anand ya no era el perdedor esperado. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Kaspárov volvió a quedarse corto de tiempo y volvió a pasar por alto una oportunidad en esta partida. Reconoció que debería haber jugado 22...Tc6. "Las blancas están en graves apuros". Señaló que la dama blanca ya no puede ir a c3. "Es muy desagradable para las blancas. Mira ese alfil en e1".

Al final hubo muchos intercambios, tras los cuales el peón de más de las blancas perdió su valor. Se dio una situación extraña cuando los jugadores acordaron las tablas (y comenzaron a susurrar variantes), pues el árbitro los obligó a continuar la partida porque aún no habían llegado al 30º movimiento. Las reglas son las reglas, incluso para dos leyendas vivas.

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En el segundo intento, los jugadores llegaron al 30º movimiento y a unas tablas indiscutibles. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

"Fue una buena partida", dijo Anand. "Había echado de menos las charlas. Nos sentamos a comentar la partida unos 5-10 minutos. Él se quejaba de sus otras partidas, etc. Fue agradable", dijo a Chess.com. (Ya había usado una cita mejor en su entrevista con Maurice Ashley: "Al final, charlamos como dos veteranos de la Primera Guerra Mundial"). 

Especialmente este segundo día, los fans más mayores del ajedrez vieron mucho del Kaspárov que conocían: sus miradas agitadas, la negación con la cabeza tras un error, el reloj que se quita mientras juega (y tiende a volver a ponerse cuando tiene una posición ganadora). También tiende a mirar mucho a su oponente y jugar con la psicología. Es algo que los ajedrecistas de élite de hoy en día hacen a veces, pero no tanto.

Otra cosa que hemos visto varias veces: Kaspárov hace un movimiento, sujeta la pieza, la mueve a la casilla inicial, la suelta, piensa un poco y luego juega lo mismo, u otro movimiento (con la misma pieza).

Hizo esto por ejemplo en 31...Td7 contra Aronián, donde, tras devolver la torre a d8, analizó con su dedo, moviéndolo rápidamente de casilla a casilla como se cuentan los niños en una escuela. 

Contra Nepómniachtchi, Kaspárov hizo "ejercicios de calistenia bucal" en el 19º movimiento, moviendo la mandíbula y los labios.

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Kaspárov está tan expresivo como siempre en San Luis. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Como decíamos antes, Aronián es uno de los expertos que creen que Kaspárov podría jugar mejor mañana. "Solo necesita hacer que sus oponentes piensen que es muy lento. Eso funcionará".

También cree que Kaspárov jugará mejor en el blitz: "Se verá obligado a jugar más rápido".

Bueno, ¿Y qué hay del resto de jugadores?

Hay un grupo de tres jugadores por detrás del líder, Nepómniachtchi. Uno de ellos es Fabiano Caruana,que hoy logró dos victorias y unas tablas.

Como siempre, su partida con su compatriota Hikaru Nakamura fue una gran lucha. Caruana reconoció que estaba mucho peor antes de su sacrificio de calidad en el 56º movimiento. Tras muchas aventuras y errores mutuos, los jugadores hicieron tablas en la 92ª jugada, firmando la partida más larga del torneo hasta ahora.

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Otra gran lucha entre Nakamura y Caruana. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Caruana tuvo suerte en su partida con Leinier Dominguez, donde terminó con torre y dos peones contra torre y tres peones. En lugar de hacer tablas, logró incluso ganar. Chess.com le preguntó si compensó así la victoria que perdió en la primera ronda. Caruana: "Sí, más o menos". 

Otro jugador que va detrás del líder es Le Quang Liem, residente en San Luis y graduado en la Universidad de Webster. Hoy el vietnamita venció nada menos que a Levon Aronián, quien escogió la Benoni Checa, que se ve poco a este nivel.

La posición del medio juego se volvió bastante enloquecida y Le dijo que no estaba seguro de quién jugaba a ganar. "Cuando obtuve una torre en la columna de "g", pensé que debía de tener alguna táctica para ganar la partida". Efectivamente había una buena táctica en el movimiento 35.

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Una buena victoria para Le vs Aronian. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Hikaru Nakamura también sigue de cerca a Nepomniachtchi. Su victoria contra David Navara fue importante para no quedarse por detrás, dando por sentado que jugará bien en el blitz.

Un momento crítico fue el movimiento 14, que dio a Nakamura tres peones por una pieza, y luego cuatro. El GM estadounidense luego evitó una repetición de movimientos en una posición complicada y fue premiado por su lucha. Finalmente, Navara perdió por tiempo, y fue el primero en hacerlo en este torneo.

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Nakamura obtuvo bastantes peones por su pieza. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Fue otro caluroso día de ajedrez con Kaspárov en el salón de juego. Literalmente. Por problemas con el aire acondicionado, los espectadores no pudieron quedarse demasiado tiempo mirando las partidas porque la temperatura se volvería demasiado alta.

Pase lo que pase, los fans definitivamente disfrutarán de los otros tres días. En cuanto al propio Kaspárov: "Voy a pasármelo bien y espero que si obtengo una posición ganadora no volveré a echarla a perder".

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Puedes seguir las partidas en directo del 14 al 18 de agosto en nuestro servidor de ajedrez en línea.

Descargar las partidas en PGN

El FM Mike Klein contribuyó a este reportaje.


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