Shankland gana el Campeonato de EE. UU. por delante de Caruana
El GM Sam Shankland celebra el momento en el que se proclama ganador del Campeonato de EE. UU. 2018. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Shankland gana el Campeonato de EE. UU. por delante de Caruana

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El GM Sam Shankland ha logrado su sexta victoria en San Luis y, con ella, el Campeonato de EE. UU. 2018, un ELO de 2700 y un puesto en el equipo olímpico de Estados Unidos en la próxima Olimpiada. Su resultado final de 8,5/11 se une a la cabeza de la puntuación más alta en este evento desde que el torneo se convirtió en un suizo de 12 jugadores en 2013. 

El hombre cuya marca ha igualado también es al que le ha privado hoy del premio de 50.000$. El GM Fabiano Caruana también ganó el título con 8,5/11 en 2016, pero este año terminó con medio punto menos.

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El GM Sam Shankland se mantuvo sereno mientras la partida se acercaba a su desenlace, excepto por este breve momento en el que su alegría se reflejó en su cara. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Caruana también ganó en la última ronda, contra el GM Alex Onischuk. Aunque Caruana se recuperó muy bien con dos victorias al final, Shankland no permitió al nº2 mundial arrebatarle el puesto. Poco después de la victoria de Caruana en la mesa contigua, Shankland recibió el apretón de manos del GM Awonder Liang.

Shankland se mostró seguro de sí mismo todo el día. A pesar de ver la rara 7...e5 en la variante del cambio de la Caro-Kann, no dio señales de extrañeza. Shankland respondió inmediatamente con la respuesta poco conocida 8.h3.

"Desde luego no iba a provocar una pelea desde el primer movimiento" dijo Shankland. "Esta línea me dio cierta flexibilidad y también tiene un toque de veneno". Desde muy temprano en la partida, Liang no jugó la que Shankland consideraba que era la línea crítica.

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El ahora súper GM Sam Shankland. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

A diferencia del resto de rondas, en la última Shankland paseó en lugar de quedarse sentado frente a su tablero. Luego paseó un poco más. Cuando volvía al tablero, a menudo se quedaba de pie junto a su silla.

Tres de las cuatro partidas que no afectaban al primer puesto terminaron con tablas rápidas. Como si fuera en las carreras de coches, se apartaron a un lado para dejar terminar a los que se jugaban el primer puesto. Pero Shankland nunca apartó el pie del acelerador.

"Ni en mis sueños más remotos habría pensado que tenía posibilidades de ganar este torneo" dijo Shankland.

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Shankland no paró de moverse en todo el día. Dijo llevar puesta su camisa de la suerte, que ha llevado cuatro veces en este campeonato. "Espero no oler mal," dijo a Chess.com.  | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Dijo a Chess.com que solo empezó a creer en la posibilidad después de ponerse a la cabeza en la novena ronda. Entonces Caruana se quedó medio punto por detrás y pensó que 1,5/2 sería suficiente para forzar el desempate. Al final resultó que ni siquiera 2/2 fue suficiente.

Shankland dijo que la partida de la última ronda quizá no fuera su favorita, pero sí puede que fuera en la que mejor jugó.

"Este es el trabajo de toda una vida" dijo Shankland. "Todo el sudor, sangre y lágrimas de tantos años, de repente se ve compensado con muchas creces". 

Su rendimiento fue de 2885, poco menos que el Elo en vivo más alto que ha tenido jamás el GM Magnus Carlsen. Los 2701 puntos Elo de Shankland lo convierten en el séptimo estadounidense en pasar la barrera de los súper GM. Dijo que es el mejor torneo que ha jugado jamás, incluso mejor que cuando ganó el oro individual en la Olimpiada de 2014 con un resultado de +8. (un rendimiento de "apenas" 2831).

"Simplemente he jugado muy bien y tuve mucha suerte. Es una combinación difícil de batir".

"Estoy seguro de que mi madre lo está viendo ahora mismo y estará flipando" dijo Shankland.

"Va a ser increíble poder decir que soy campeón de Estados Unidos".

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El GM Fabiano Caruana no logró ganar el campeonato por tercera vez consecutiva, aunque difícilmente podemos culparlo.  | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Esta victoria hace sombra al increíble torneo que ha jugado Caruana, que ya es decir: El rendimiento de Caruana, que ha terminado con +5 y un Elo de rendimiento de 2837, no logró siquiera llevarlo hasta el desempate por el primer puesto.

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Caruana observa y seguramente entiende que no hay forma de parar a Shankland. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Otro hecho relevante del día fue que el GM Ray Robson venció al GM Jeffery Xiong. Los dos se disputan muy de cerca el quinto y último puesto para la Olimpiada, que se decide mediante una fórmula de varios Elos, así que Chess.com aún no puede decir con certeza cuál de los dos será invitado a Batumi (lo que sí se sabe es que este es el último evento que cuenta para la clasificación). 

Campeonato de EE. UU. 2018 | Clasificación final

Puesto Nombre Elo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 Puntuación
1 GM Shankland, Samuel 2671 ½ ½ ½ 1 ½ ½ 1 1 1 1 1 8.5
2 GM Caruana, Fabiano 2804 ½ ½ ½ 1 1 1 0 1 1 ½ 1 8
3 GM So, Wesley 2786 ½ ½ ½ ½ ½ ½ ½ ½ 1 ½ 1 6.5
4 GM Nakamura, Hikaru 2787 ½ ½ ½ ½ ½ ½ 0 1 ½ ½ ½ 5.5
5 GM Robson, Ray 2660 0 0 ½ ½ ½ 1 1 1 0 ½ ½ 5.5
6 GM Lenderman, Aleksandr 2599 ½ 0 ½ ½ ½ 0 ½ ½ ½ 1 1 5.5
7 GM Xiong, Jeffery 2665 ½ 0 ½ ½ 0 1 ½ ½ ½ ½ ½ 5
8 GM Izoria, Zviad 2599 0 1 ½ 1 0 ½ ½ ½ ½ 0 ½ 5
9 GM Akobian, Varuzhan 2647 0 0 ½ 0 0 ½ ½ ½ ½ 1 1 4.5
10 GM Zherebukh, Yaroslav 2640 0 0 0 ½ 1 ½ ½ ½ ½ ½ ½ 4.5
11 GM Liang, Awonder 2552 0 ½ ½ ½ ½ 0 ½ 1 0 ½ ½ 4.5
12 GM Onischuk, Alexander 2672 0 0 0 ½ ½ 0 ½ ½ 0 ½ ½ 3

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