Vachier-Lagrave: 'Clasificarse para el Candidatos debería ser igual de difícil para todos'
Tras su no clasificación para el Candidatos, Maxime Vachier-Lagrave habla claro. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Vachier-Lagrave: 'Clasificarse para el Candidatos debería ser igual de difícil para todos'

PeterDoggers
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Chess.com ha podido entrevistar a Maxime Vachier-Lagrave después de un año especialmente duro y decepcionante para él. El número uno francés nos habla de su fallida clasificación para el Candidatos, de algunas cosas a mejorar en el proceso de clasificación y de la posibilidad de que Alireza Firouzja juegue bajo bandera francesa. El texto de la entrevista se ha editado por claridad o extensión.

La entrevista se realizó a través de Skype el 2 de enero. Vachier-Lagrave se encontraba en su casa de París, situada en el VI Distrito de la ciudad, a unos 20 minutos a pie de Notre Dame. De hecho, desde su apartamento se podía ver el humo procedente del incendio de la emblemática catedral, ocurrido el 15 de abril del pasado año.

Poco antes de comenzar la entrevista, MVL acababa de concluir su primera sesión del Campeonato del Mundo de Puzzle Rush de Chess.com, en la que se enfrentó a algunos de los mejores jugadores en la actualidad como Peter Svidler, Hikaru Nakamura, Ray Robson y Firouzja.

"Es evidente que me falta algo para derrotar a estos tíos", comentó Vachier-Lagrave, quien sin embargo aún se mantiene en la pelea tras el primer día de competición. en el que consiguió encadenar una serie de 44 problemas consecutivos en un momento dado. "No espero conseguir grandes logros. Si me clasifico será ya un muy buen resultado."

El pasado viernes, Vachier-Lagrave accedió con éxito a los cuartos de final, donde ocupará un lugar entre los ocho mejores hoy sábado 4 de enero. La retransmisión comenzará a las 16:00 CET (7 a.m. PST) a través de Chess.com/TV.


El Campeonato del Mundo de Puzzle Battle dura hasta el 5 de enero. Puedes seguir la acción en directo en Chess.com/tv.

Una de las sensaciones de esta primera edición es sin duda el griego Dimitrios Ladopoulos, con un elo FIDE de 2253, pero que demuestra una habilidad muy superior a otros a la hora de resolver problemas. ¿Cómo explicas que un jugador aficionado sea capaz de derrotar a los mejores grandes maestros?

Maxime Vachier-Lagrave: Sí, es extraño. Supongo que la memoria juega un papel importante. Probablemente tiene una gran visión combinativa, y como sabe que hay un tema táctico, lo encuentra.

¡Ladopoulos consigue la puntuación más alta del día hasta ahora con casi 50 problemas en #Puzzle Battle!

Además, hay algo en esta herramienta que ayuda a jugadores no tan fuertes, y es que la dificultad va aumentando poco a poco. Al inicio es bastante fácil, pero alrededor del 40 los problemas se vuelven más complejos, si bien son más fáciles de memorizar, y así es cómo lo hace. Si el nivel de los ejercicios fuese completamente aleatorio, entonces sería más complicado saber qué esperar.

¿Quién es tu principal candidato al título?

Supongo que Ray [Robson].

Hemos observado que participas en muchos de los eventos que organizamos en nuestra página, con bastante más frecuencia que otros jugadores de la élite. Aparte por supuesto del Speed Chess Championship y la PRO Chess League, te hemos visto también en las Giant Chess battles con Danny Rensch en St. Louis, en el Puzzle Battle, en el novedoso "adopta a Danny" y en nuestro torneo de Ajedrez 960 de hace dos años.

He probado otras modalidades como pasapiezas, el rey de la colina o los tres jaques. Todas ellas me resultan muy divertidas. 

Hoy mismo hemos conocido la noticia de que Ian Nepomniachtchi ha decidido no tomar parte finalmente en Wijk aan Zee debido al cansancio, y con vistas a prepararse para el Candidatos. ¿Compartes este sentimiento de agotamiento, tras uno de tus años con el calendario más apretado?

Sí, he jugado ajedrez durante unos 130 días el pasado año, pero mucha de la culpa la tuvo el calendario, que fue realmente una locura. Se trata en parte de la FIDE y en parte del Grand Chess Tour, ya que no incluyeron ninguno de sus torneos durante los cuatro primeros meses. Eso quiere decir que si contamos desde Croacia a finales de junio, he pasado en casa como máximo un mes y medio. Pude tomarme unos días libres en octubre, pero el resto del tiempo no tuve descanso prácticamente.

Entiendo que febrero es algo pronto para organizar un evento, pero en marzo y abril no se jugó prácticamente nada y creo que habría sido más lógico disputar un torneo del Grand Prix de la FIDE y uno o dos de rápidas y blitz del Grand Chess Tour en ese periodo.

Se debatió mucho si debía participar o no en el Grand Chess Tour. Por supuesto, es uno de los eventos mejor pagados, pero esa no es la cuestión. Se trata de una serie de torneos en los que más se aprende, ya que tienes la oportunidad de enfrentarte a todos los mejores jugadores del mundo.

Así que, ¿el aprendizaje es parte de la motivación a la hora de elegir un torneo?

El aprendizaje, la experiencia, el desafío. Tienes que superar a los mejores en la apertura y en otras fases del juego. Es realmente duro.

Sea como fuere, no sentí la necesidad de perderme el Grand Chess Tour, ya que iba a jugar en Abidjan y París, ambos eventos patrocinados por Colliers y Vivendi—y como jugador de habla francesa habría participado igualmente. Así que tal vez podía haberme ahorrado los dos torneos a ritmo clásico en Zagreb y St. Louis. Pero en ese momento no me pareció para tanto.

Maxime Vachier-Lagrave at the world blitz last week.
Maxime Vachier-Lagrave en el Campeonato del Mundo de Blitz la semana pasada. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

A principios de año dejaste claro que tu prioridad número uno era clasificarte para el candidatos. Mirando las cosas en perspectiva, ¿crees que te equivocaste al participar?

Tal vez. Si realmente quería aumentar mis posibilidades de conseguirlo, es probable. Pero creo que nadie, aparte de Vladimir [Kramnik], que anunció su retirada, rechazó la invitación del Grand Chess Tour. Es una decisión demasiado difícil de tomar, ya que al igual que el resto de jugadores, sentía que no supondría ningún problema.

No creo que haya que culpar de todo a la FIDE, pero en mi opinión podía haberse coordinado mejor con el Grand Chess Tour.

En dos ocasiones, en retransmisiones en directo del Grand Chess Tour, Garry Kasparov criticó a la FIDE por anunciar el Grand Prix en el último momento, si bien en la última década más o menos el evento se ha venido celebrando regularmente cada dos años, normalmente con el primer torneo en febrero. De manera que los organizadores lo podían haber previsto, por decirlo de alguna forma. ¿Por qué crees que el calendario ha terminado siendo tan apretado?

No creo que haya que culpar de todo a la FIDE, pero en mi opinión podía haberse coordinado mejor con el Grand Chess Tour. Lo cierto es que el Grand Chess Tour ha abarcado mucho este año y cuando vi el calendario me quedé un poco contrariado, ya que todos los torneos estaban bastante apretados. No obstante, debo confesar que también estaba muy motivado con el reto.

Al alcanzar la final en 2019, te has clasificado directamente para el próximo Grand Chess Tour. Ya se han anunciado los torneos, pero no las fechas. ¿Estás decepcionado con eso?

Sin duda creo que se puede mejorar en ese sentido. En tenis, los jugadores conocen el calendario con bastante antelación, de forma que los eventos no sean tan seguidos, al menos los más importantes. Creo que el ajedrez debería tomar ejemplo, con el fin de evitar semejante caos.

Maxime Vachier-Lagrave
Vachier-Lagrave en el Campeonato del Mundo de Rápidas la semana pasada. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Hablemos del Gran Suizo FIDE Chess.com. Para empezar, ¿qué opinas sobre el hecho de incluir un torneo suizo en el ciclo por el Campeonato del Mundo?

Creo que es un gran evento y que es posible que forme parte de la serie de torneos clasificatorios, pero pienso que debería haber más de una plaza de acceso. Con tan solo una plaza la clasificación es muy difícil, y eso hace que jugadores como yo decidan no tomar parte, especialmente con una agenda tan ajustada. Pero si hubiese más plazas...dos probablemente no sean suficientes, pero tres deberían bastar. Tres opciones de clasificarse garantizarían la participación de todos los mejores jugadores del mundo y también evitarían arreglos. No pienso que haya habido ningún arreglo este año, pero con un premio tan suculento no es algo impensable, puesto que ha sucedido en el pasado. Este es uno de los problemas de los torneos suizos en comparación con los eliminatorios, en los que los acuerdos entre rivales son imposibles.

La fórmula de la media de elo es matemáticamente incorrecta.

Otra forma de conseguir un puesto en el Candidatos es por media de elo, teniendo en cuenta las listas desde febrero de 2019 hasta enero de 2020. Acabaste justo por detrás de Anish Giri, que obtuvo su plaza por ser el jugador con mayor elo elegible. Ding Liren se clasificó por la Copa del Mundo. ¿Qué opinión te merece este camino hacia el Candidatos?

No lo notamos tanto en 2017, porque los resultados fueron normales. Y este año habría ocurrido igual en caso de ser Ding el que hubiera entrado por elo, pero la fórmula de la media de elo es matemáticamente incorrecta. Si comienzas el año con un elo más alto puedes tener una peor actuación, o la misma que otro y acabar más arriba. Pongamos que Anish hace un papel parecido al mio porque a inicios de año en enero tenía tres puntos más que yo, y ahora tenemos más o menos el mismo elo, de manera que estuvimos a un nivel similar. Y sin embargo, hacia septiembre no podía alcanzarlo de ninguna forma. Puesto que tuvimos una actuación parecida, me parece que todo el sistema es un poco sospechoso.

Y ambos habéis jugado relativamente poco en los primeros meses del año, que son los que más cuentan con este sistema.

Exacto.

Entonces, ¿qué sugieres?

Desde mi punto de vista, el promedio de actuación en cada torneo (TPR, por sus siglas en inglés)  o en este caso el promedio de actuación en los diferentes torneos en ese intervalo de tiempo, es mucho más justo, y si te soy sincero creo que Leinier Dominguez fue el que lideró esta clasificación. No sé si esta es la mejor manera de elegir a un candidato, pero es obvio que es bastante más justa que la media de elo. Pongamos otro ejemplo absurdo de media de elo. A comienzos de año tienes 2780 y a eso le quitas el número límite de partidas—para explicarlo de manera más sencilla, si alguien juega un torneo en febrero y gana 15 puntos y otro juega un torneo en diciembre y sube 50, este último será arrasado por el primero. ¡Es algo totalmente ilógico!

¿Cómo es posible que se cometa tal equivocación?

Si no se pone atención es posible cometer tales errores. La cuestión es que en ningún momento nos consultaron. Pero me alegro de poder dar a conocer mi punto de vista, y espero que mi opinión sea tenida en consideración.

Y algo que no te ayudó en absoluto fue el hecho de que Giri decidiera finalmente no participar en el Gran Suizo, lo cual fue en realidad una violación contractual. Hasta donde sabemos, el comité presidencial de la FIDE no ha tomado aún ninguna decisión al respecto, o al menos no la ha hecho pública.

Sí, es extraño. porque anunciaron que se pronunciarían en diciembre. Si tuviera que dar mi opinión personal, considero que debería haber una sanción ejemplar, para evitar que se repita y también por respeto a los organizadores. En aquél momento, cuando teníamos que enviar nuestros contratos a Isla de Man, esperé hasta la fecha límite, que coincidía con el inicio del Grand Prix de Riga. En caso de haber sido eliminado en primera ronda, habría jugado el Gran Suizo, pero decidí asumir el riesgo.

Anish Giri
Anish Giri la semana pasada en Moscú. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

De hecho, aunque no lo he mencionado todavía, añadir un solo evento a mi calendario habría sido demasiado—a pesar de que el torneo era realmente interesante. Es injusto que no pudiese participar en Isla de Man para así tener más opciones de clasificarme al Candidatos.

De cualquier forma, decidí jugármela porque, viendo las cosas en perspectiva, no creo que fuese capaz de jugar la Copa del Mundo durante un mes y la semana siguiente volver a la acción sin dejarme algunos puntos de elo.

Pienso que debería haber una sanción económica, sinceramente, como advertencia a aquellos que puedan estar tentados a hacerlo.

Así que, por una cuestión de principios, todos deberíamos haber recibido el mismo trato. Se nos pidió que devolviéramos el contrato firmado o no, dependiendo de si queríamos tomar parte en el evento, con un plazo límite. Por lo que para no jugar finalmente había que tener una causa justificada. En realidad, creo que Anish no fue el único en hacerlo. También Dominguez y otros lo siguieron. Pienso que debería haber una sanción económica, sinceramente, como advertencia a aquellos que puedan estar tentados a hacerlo. Fui invitado al acabar la Copa del Mundo, pero lo cierto es que no tenía forma de incluir un solo torneo más, ya que necesitaba descansar y prepararme para los siguientes.

Fuiste igualmente crítico con el encuentro de desempate por el tercer puesto en la Copa del Mundo, afirmando que además de por una pequeña diferencia en el premio en metálico, su disputa no tenía sentido. Sin embargo, en ese momento parecía realmente relevante ya que ese tercer puesto podía favorecer a alguien a la hora de recibir una invitación oficial al Candidatos. ¿Crees que acertaste al criticarlo?

En mi opinión habría sido relevante si, digamos, Magnus [Carlsen] o Fabiano [Caruana] hubiesen participado en la Copa del Mundo, porque en ese caso podría hipotéticamente determinar quién podría clasificarse. En el caso de que uno de los dos jugase pero no llegara a la final, no habría problema, no puedes cambiar toda la estructura del torneo a mitad. No sería coherente proponer que si uno de los dos llegase a la final, habría un desempate por el tercer puesto. Sería ilógico. Pero entonces sabíamos que no iba a ser determinante, y desde mi punto de vista la mejor solución habría sido otorgar a ambos semifinalistas la condición de elegibles a recibir invitación oficial, pero no hacerlos jugar otra semana más. Sobre todo si una semana después se disputaba el Gran Suizo.

Wang Hao
Wang Hao, el ganador en Isla de Man. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Si te digo la verdad, no creo que hubiese influido en mi decisión de no participar en Isla de Man, si bien el porcentaje habría subido de un cero a un diez por ciento, puesto que podría haber tenido más tiempo para descansar. Y viendo el valor que la FIDE le dio al Gran Suizo, había buenas razones para jugarlo, pues el torneo era de lo más interesante. Habría sido más lógico garantizar que los jugadores pudieran iniciar el evento en las mejores condiciones posibles en lugar de alargar una semana más el calendario. Así que me ratifico en mi argumento: una vez que sabíamos que no clasificaba para el candidatos, ese encuentro de desempate por el tercer puesto estuvo fuera de lugar,

¿Estás de acuerdo con que la participación de Magnus y Fabiano en el Gran Suizo no se debería haber permitido?

Al principio pensé que no era relevante pero en realidad sí lo es. De hecho, incluso su participación en la Copa del Mundo debería no haberse permitido. En ese caso podríamos olvidarnos del encuentro de desempate por el tercer lugar. Pero desde su punto de vista no lo veo tan claro, ya que la Copa del Mundo es un evento muy divertido que todos quieren jugar en cualquier momento. Pero desde luego parece un poco raro formar parte del proceso de clasificación cuando ya estás clasificado o no necesitas hacerlo porque eres el Campeón del Mundo.

Carlsen and MVL meet at the world rapid
Carlsen y MVL se enfrentaron el el Campeonato del Mundo de rápidas. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

¿Qué te parece ahora que el Grand Prix sea una de las opciones de clasificarse para el Candidatos?

Me parece un sistema bastante justo. Creo que la idea de hacerlo por eliminatorias fue interesante. Es obvio que también ha provocado que los ritmos de juego de rápidas y blitz cobren mayor importancia, ya que forman parte parte tanto del Grand Prix como de la Copa del Mundo, lo que supone un total de cuatro plazas. Además, pienso que los puntos de bonificación fueron una buena idea, aunque tuvieron demasiado peso.

De hecho, esta vez salí beneficiado, ya que fui el que más encuentros ganó con puntos de bonificación. O tal vez [Alexander] Grischuk consiguió los mismos, no estoy seguro. Pero creo que los puntos de bonificación deberían limitarse, si bien no eliminarse, ya que son un claro incentivo para luchar antes de alcanzar los desempates.

Mucha gente se sorprendió al creer que el motivo de mi carta abierta era pedir una invitación oficial. No es así.

Eso me lleva a un tema del que no hemos hablado todavía, pero que es bastante obvio. Mucha gente se sorprendió al creer que el motivo de mi carta abierta era pedir una invitación oficial. No es así. No había ninguna garantía de que hubiese ganado el encuentro contra Alekseenko.

Es cierto que mucha gente lo ha interpretado de esa manera. Tu intención era simplemente señalar que desde el inicio a los rusos les contentaba la idea de poder asegurar la participación de un compatriota, y ahora que dos jugadores de ese país ya se han clasificado, ya no existía esa necesidad.

Quizás me expresé mal, pero mi idea era destacar que me hubiese gustado tener la opción de disputar ese encuentro. No obstante, sabía que era un objetivo bastante improbable, pero aún así no podía quedarme callado ante los rumores que se habían creado.

No tengo ningún interés en una invitación oficial. Para mí, la intención era poder jugar un encuentro, en caso de que fuese posible.

Comprendo que la Federación Rusa de Ajedrez quiera contar con otro jugador de ese país, es entendible si me pongo en su lugar. No hay nada de malo en utilizar una invitación oficial de esta forma. Sin embargo, creo que no debería existir. Por eso no la estaba pidiendo. No me interesa una invitación oficial. Para mí, la intención era poder jugar un encuentro, en caso de que fuese posible.

Un argumento que aparece con frecuencia a favor de una invitación oficial es que ayuda a encontrar un patrocinador.

Creo que el nuevo comité presidencial de la FIDE está trabajando con esmero para conseguir nuevos patrocinadores, así como nuevos acuerdos que ayuden a que el ajedrez se vuelva más popular. De hecho, considero que hoy día nuestro deporte está mucho más extendido que hace cinco años. o tal vez diez. así que pienso que podríamos sobrevivir sin invitación oficial. Me consta que en un momento dado se propuso una candidatura francesa para acoger el Candidatos. Les dejé claro desde el principio que si querían organizar el evento en Francia me parecía genial, pero el motivo debía ser hacer el ajedrez más popular, no concederme una invitación oficial.

Antes de cambiar de tema, me gustaría saber por qué fuiste tan crítico cuando la Federación Rusa de Ajedrez anunció que elegiría a un jugador ruso, posiblemente a través de un encuentro eliminatorio.

El momento fue ridículo. Lo hicieron público durante el Grand Prix de Hamburgo. Aunque no había ningún impedimento legal para hacerlo, creo que debería instaurarse una regla que permitiera anunciarlo solo una vez finalizara el ciclo, por mero respeto a los participantes. Yo sabía que era probable que un jugador ruso fuese el elegido, pero no por ejemplo que se celebraría un encuentro entre todos los candidatos de ese país. En general, por respeto a los participantes del ciclo en marcha se debería esperar a que este finalizase. De esta forma se garantiza que el ciclo actual no se vea afectado. Al designar una plaza en ese momento, los candidatos ya estaban siendo influenciados. ¿Por qué influenciarlos más todavía? Fue realmente molesto.

Maxime Vachier-Lagrave
Vachier-Lagrave mostró su descontento con el momento del anuncio de la invitación oficial por parte de la Federación Rusa de Ajedrez. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Aún así, ¿vas a seguir el Candidatos?

Por supuesto, será divertido hacerlo. Claro que es un poco decepcionante no estar ahí y creo que he hecho lo suficiente este año para tener mi plaza, pero esa es otra cuestión. No siempre funciona así en el deporte.

El calendario de este año me lo puso mucho más difícil a mí que a algunos de mis rivales.

En efecto, mucha gente opina como tú. Por un lado, eres de lejos el jugador más fuerte que no se ha clasificado; fuiste de hecho el primer no clasificado en la Copa del Mundo, el Grand Prix y también por media de elo. Por otro lado, cada vez que tuviste la oportunidad, la dejaste escapar.

Cierto, y por eso creo que no fue justo. El calendario de este año me lo puso mucho más difícil a mí que a alguno de mis rivales. Básicamente, en el último tramo de los torneos, y no solo aquellos decisivos sino todos en general, como el Paris Grand Chess Tour que gané, acabé de forma lamentable. En St. Louis, a ritmo clásico, me pasó lo mismo. Se trataba por tanto de cansancio físico, y ese agotamiento aparecía en las rondas finales. Afectaba también a mi fatiga mental y a mi capacidad de lucha. Así que es verdad que dejé escapar unas cuantas bolas de partido, por decirlo de alguna forma, pero el calendario de este año claramente no me ayudó.

Pero, ¿no ocurrió lo mismo con otros jugadores que también formaron parte del Grand Chess Tour? Ian Nepomniachtchi, Shakhriyar Mamedyarov, Levon Aronian, Sergey Karjakin, Anish Giri...?

Creo que todos hemos sufrido este año. Para empezar, ni Shakhriyar ni Levon se clasificaron. Anish consiguió ser eliminado de todos los eventos del Grand Prix bastante rápido. [Sonríe.] Nepo también lo ha pasado bastante mal. Ha tenido un calendario frenético igualmente, está claro, así que mi reconocimiento hacia él por conseguir su plaza. Pero de todos los jugadores que hemos mencionado, tan solo Levon jugó en Isla de Man, y eso me hace volver a la cuestión que mencioné antes sobre la inconveniencia de incluir el Gran Suizo en un año absolutamente repleto de torneos.

Se ha sugerido en el pasado que para conseguir que los ocho mejores jugadores (excluyendo al Campeón del Mundo) accedan al Candidatos, deberíamos usar un sistema más simple, como por ejemplo la media de elo o el promedio de actuación en cada torneo.

Considero que ese no es el camino. Pienso que es positivo que existan esos torneos clasificatorios, pero simplemente hemos tenido demasiados. Estoy de acuerdo con las tres vías de acceso, excepto con el Gran Suizo si tan solo ofrece una plaza.

¿Crees que la FIDE debería contactar con más frecuencia con los mejores jugadores para conocer sus opiniones?

Sí, pero también sé por experiencia que los propios jugadores tenemos nuestra parte de responsabilidad, ya que a veces no mostramos interés en responder encuestas en general. A mí me gusta compartir mi opinión, pero ese no es el caso de todos los jugadores. Algunos tienen otras cosas que hacer, y yo a veces lo puedo entender. Sea como sea, estamos en un buen momento, porque creo que se valora nuestra opinión en muchos asuntos. Nuestras ideas se apoyan en la experiencia, que es bastante más amplia que la de aquellos que componen el comité del Campeonato del Mundo.

Maxime Vachier-Lagrave
Vachier-Lagrave la semana pasada en Moscú. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

No hay otra manera de llamarlo. Al final fallaste a la hora de clasificarte. ¿Hay algún momento del año que lamentes especialmente?

Fue más todo el proceso en su conjunto, porque incluso en el último enfrentamiento con Ian desaproveché algunas oportunidades, especialmente una para recuperar la desventaja, pero llegados a ese punto mi cabeza no funcionaba; mi cerebro simplemente se desconectó. En general, no pude hacer mucho más. Lo mismo ocurrió en la Copa del Mundo, donde mi cerebro se apagó durante unos 10 minutos, pero incluso mi duelo con Yu Yangyi fue una pesadilla, y no solo para mí sino también para mi rival. Con toda claridad, el cansancio hizo su aparición. La Copa del Mundo fue el final de una maratón de cuatro meses.

¿Te explicas por esa misma razón que Levon dejara escapar la victoria contra ti?

Sí, por supuesto, El calendario ha sido muy duro para todos. Algunos de los errores que cometimos son frutos de la tensión, pero la mayoría de ellos lo son del agotamiento, que influye mucho más que el estrés mental. No llegamos a lo más alto sin incorporar algunas estrategias mentales, eso es evidente.

¿Haces ejercicio?

Normalmente lo intento, pero este año ha sido simplemente imposible.

Si quiero mejorar y clasificarme para el Candidatos para poder tener opciones de ganarlo, debería estar al mismo nivel que Ding, y eso no es tarea fácil.

La FIDE puede aprender de los errores cometidos. ¿Qué crees que puedes aprender tú del 2019?

Saco algunas lecciones muy valiosas, ya que aunque me pueda quejar de cómo se organizaron algunas cosas, no he jugado lo suficientemente bien, así que tengo margen de mejora. Por ejemplo, Ding estaba clasificado por elo y aún así se metió en la final de la Copa del Mundo, y dos veces de forma consecutiva de hecho. Así que algunos aspectos no han funcionado para mí, y mi año ha sido bastante peor que el de Ding. Por lo tanto, si quiero mejorar y clasificarme para el Candidatos para poder tener opciones de ganarlo, debería estar al mismo nivel que Ding, y eso no es tarea fácil. Pero esto a lo que debo aspirar para no depender de circunstancias externas.

¿Quién es tu favorito para ganar el Candidatos?

En un torneo en el que el nivel de juego es tan decisivo. tengo dos favoritos, Ding y Caruana. Sin embargo, muchas circunstancias ajenas pueden influenciar el desarrollo del evento. El comienzo será significativo, en caso de que algún jugador se escape en la clasificación por ejemplo. Después de todo es un solo torneo, aunque sean 14 rondas. Probablemente me quedo con estos dos jugadores, pero no por un margen muy amplio con respecto a los demás.

¿Y qué opinas de Alekseenko?

No creo que lo vaya a hacer mal. La primera vez que lo vi fue en un Campeonato de Europa en 2012 en Plovdiv, donde hizo un papel muy bueno. Reparé en él únicamente porque tenía 2300 y tuvo una actuación de alrededor de 2700.

No tengo la impresión de que vaya a hacerlo rematadamente mal. En mi opinión, ha demostrado que puede competir de tú a tú con este tipo de jugadores. Incluso en la Copa del Mundo le plantó cara a Ding de forma bastante seria.

Kirill Alekseenko
Kirill Alekseenko. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Desde mi punto de vista, ningún jugador le ha robado la plaza a otro, por decirlo de alguna manera. Es solo que algunos han tenido un camino más fácil para acceder que otros, y eso no me parece justo. Clasificarse para el Candidatos debería ser igual de difícil para todos. Este es el mensaje principal que quiero enviar.

Cambiando de tema, Alireza Firouzja está en camino de cambiar de federación, y existe el rumor de que podría jugar con Francia, donde reside actualmente. ¿Cuál es tu punto de vista en este sentido?

Eso tiene un coste de 50,000 euros y no creo que la Federación Francesa de Ajedrez disponga de tanto dinero, pero podría estar equivocado. Pero por un jugador de este potencial, 50.000 euros no es nada. Se trata sin duda de un candidato a Campeón del Mundo, y ya vive en Francia.

Es una noticia muy interesante, ya que podría significar tener un equipo más fuerte. En realidad, ni siquiera sé si formaré parte del equipo olímpico en la Olimpiada de Moscú; es bastante incierto en este momento. Hay algunas cuestiones que solucionar entre la Federación y yo. Pero en general, me parece muy interesante que Alireza pueda jugar para mi país. Aunque creo que tiene otras ofertas también, así que no sé lo que decidirá al final. Pero sería increíble tenerlo en nuestro equipo.

Está demostrando muchas cosas con su juego, y su actitud me recuerda a la de Magnus.

Es curioso que ya lo calificas como futuro aspirante a Campeón del Mundo a pesar de que lleva tan solo unos 10 meses de éxitos. ¿No es aún demasiado pronto para ponerlo por las nubes? ¿Qué ves en él que no tengan otros jugadores?

Está demostrando muchas cosas con su juego, y su actitud me recuerda a la de Magnus, La forma en la que ejecuta las cosas ante el tablero, la manera en la que ve las cosas, cómo coloca sus piezas, es bastante evocador. Pero por supuesto que le queda mucho camino. No va a ser algo automático. Pero si sigue mejorando de esta manera, muy pronto lo veremos en lo más alto.

Alireza Firouzja.
Alireza Firouzja. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

¿Dónde lo ves más claro, en sus partidas a ritmo clásico o más bien en rápidas?

Te diriía que es más perceptible en rápidas. Me di cuenta cuando lo vi jugar en Moscú.

Contigo y con él en el equipo, y quizás también Maxime Lagarde en ascensión, podría Francia disputar las medallas?

No te olvides de [Etienne] Bacrot y [Laurent] Fressinet. Por ejemplo, Bacrot es un tablero dos o tres muy sólido y de momento aún tiene su lugar en un equipo que puede competir por las medallas o incluso más, si bien obviamente no en el tablero uno. Tiene experiencia de sobra para ayudar al equipo.

Maxime Lagarde ha tenido una evolución muy interesante recientemente. Todavía le falta mucho, pero su verano ha sido realmente espectacular. Necesita mejorar en algunas cosas. Es joven, y hace poco que ha empezado ha tomarse el ajedrez realmente en serio, pues estuvo cursando un máster durante un tiempo. Creo que puede convertirse en un 2700. Así que sin duda, con Firouzja en el equipo podríamos llegar a lo más alto; no seríamos los favoritos, pero sí tendríamos como mínimo muchas opciones de medalla. 

Siempre me da la impresión de que la conexión entre los jugadores franceses es realmente buena; parecéis buenos amigos. ¿Os juntáis con frecuencia fuera del tablero?

En general, sí. Aunque depende. No siempre nos vemos con frecuencia, pero si coincidimos en torneos, nos llevamos realmente bien y hacemos cosas diferentes al ajedrez para divertirnos y disfrutar de la compañía. De verdad creo que la atmósfera del equipo francés es especial..

No hay una gran rivalidad, y eso ayuda. De hecho no sé qué pasaría si Firouzja jugara en nuestro equipo y se desarrollara algún tipo de rivalidad. Pero no creo que eso ocurra, porque siendo honesto, es trece años más joven que yo, lo que significa que me quedan al menos seis años para competir al máximo nivel. Veo bastante improbable que me mantenga en el top-10 con 50 años como Vishy [Anand]. ¡Aunque quizás me sorprenda a mí mismo en este sentido!

Así que podríamos ser rivales, pero no por demasiado tiempo. Y de hecho, creo que la rivalidad es sana si la gente es razonable. Soy consciente de que han existido algunas tensiones en el equipo de EEUU, pero han podido y solucionarlo y ganar la Olimpiada.

Un espíritu de equipo es importante para mí, para poder disfrutar de la competición. Si no te produce ningún sentimiento especial jugar una Olimpiada, quizás es mejor no hacerlo. Pero además de espíritu de equipo, se necesitan jugadores fuertes. Así que no veo ninguna razón para que pueda haber rivalidad entre Firouzja y yo. Tal vez sea más bien una especie de cooperación, hasta que nos veamos las caras en algún enfrentamiento individual. Pero en ese caso no voy a ser desagradable con el fin de defender lo que es mío, ese no es mi estilo.

También me gustaría mencionar que dispones de tu propia página web, y escribes un blog en ella. Varios de los mejores jugadores del mundo tienen su propia página web, pero pocos la actualizan a menudo. ¿Es parte también de tu patrocinio?

En realidad no. Simplemente me gusta expresar mi opinión de esta forma. Precisamente a raíz de mostrarme crítico con el encuentro de desempate por el tercer lugar, tuve la oportunidad de hablar con los mandatarios de la FIDE. Es una manera de dar a conocer mis puntos de vista a la comunidad ajedrecística en general, y así aspirar a mejorar las condiciones de nuestro deporte, no solo para mí, sino para todos, además de hacerlo todo más entretenido.

¿Cuáles son tus planes para 2020?

Voy a disputar la PRO Chess League de nuevo, y mi primer encuentro se celebrará en breve. [Los France Roosters se enfrentran a los Poland Hussars el 9 de enero.] Y luego jugaré en Gibraltar y Noruega, y, aparte de eso, potencialmente el Grand Chess Tour, pero ahora mismo no tengo ningún otro compromiso. Voy a intentar mantener un calendario reducido, que me permita mejorar mi condición física y así afrontar el próximo ciclo por el Campeonato del Mundo en mejores condiciones.

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