Carlsen et Nakamura se partagent la victoire au Chess960 de Saint-Louis
Carlsen et Nakamura lors de leur match d'échecs960 en férier 2018. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Carlsen et Nakamura se partagent la victoire au Chess960 de Saint-Louis

PeterDoggers
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Magnus Carlsen et Hikaru Nakamura ont tous deux été récompensés de 31,250$ pour leur première place ex æquo au tournoi Chess9LX. Les deux champions ont marqué 6 points sur 9 dans un événement qui ne prévoyait pas de départage. 

Levon Aronian, leader à l'aube de la dernière journée, s'est écroulé en n'engrangeant qu'un point sur trois, il doit se contenter de la troisième place en compagnie de Fabiano Caruana, auteur d'un finish impressionnant à 2.5/3. Maxime Vachier-Lagrave, après une première journée cauchemardesque a terminé lui aussi sur les chapeaux de roue avec deux victoires et une nulle contre... Garry Kasparov qui a conclu son retour sur scène en partageant le point à trois reprise, il totalise 3.5/9. 

Classement final

# Féd Noms Élo Perf 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 Pts SB
1-2 Nakamura, Hikaru 2829 2903 ½ ½ 1 ½ 0 1 1 ½ 1 6.0/9 25.25
1-2 Carlsen, Magnus 2881 2897 ½ ½ 1 0 ½ 1 ½ 1 1 6.0/9 24.5
3-4 Aronian, Levon 2778 2867 ½ ½ ½ ½ 1 0 ½ 1 1 5.5/9 22.5
3-4 Caruana, Fabiano 2773 2867 0 0 ½ ½ 1 1 1 ½ 1 5.5/9 20.75
5 So, Wesley 2741 2831 ½ 1 ½ ½ ½ ½ ½ 1 0 5.0/9
6-7 Dominguez Perez, Leinier 2786 2750 1 ½ 0 0 ½ 0 ½ ½ 1 4.0/9 17.25
6-7 Vachier-Lagrave, Maxime 2860 2741 0 0 1 0 ½ 1 ½ 1 0 4.0/9 16.75
8 Kasparov, Garry 2783 2710 0 ½ ½ 0 ½ ½ ½ 0 1 3.5/9
9 Svidler, Peter 2742 2673 ½ 0 0 ½ 0 ½ 0 1 ½ 3.0/9
10 Firouzja, Alireza 2703 2632 0 0 0 0 1 0 1 0 ½ 2.5/9

Carlsen et Nakamura ont tous deux remporté une partie et concédé deux nulles lors de l'ultime journée. Le norvégien avait commencé par rattraper Aronian, tenu en échec par Kasparov, dans la septième ronde où il prit le dessus sur Peter Svidler, victime de sa souris dans une position compromise :

Il n'est pas certain que MVL participera à des tournois officiels avant la reprise de Candidats, c'est donc une excellente nouvelle pour sa confiance qu'il ait pu terminer le tournoi sur une note positive, voici sa victoire contre Leinier Dominuez :

Maxime Vachier-Lagrave
Il est possible que nous ne revoyons pas Maxime Vachier-Lagrave en action avant les Candidats. Image : Saint Louis Chess Club.

Nakamura a signé son seul succès de la journée contre Alireza Firouzja dans une partie où le prodige iranien a gâché l'une des nombreuses positions prometteuses qu'il a obtenues.

"Je pense que ma qualité de jeu n'était pas mauvaise, mais j'aurais dû marquer plus de points, j'ai gâché beaucoup de positions gagnantes", a estimé Firouzja à l'issue du tournoi. Il attend déjà avec impatience l'autre événement organisé par le club d'échecs de Saint Louis qui commence mardi : "J'espère que cette expérience m'aidera pour les tournois rapide et blitz".

Alireza Firouzja Chess9LX
Firouzja : "C'était un honneur pour moi de participer" Image : Saint Louis Chess Club.

Nakamura a souligné qu'il nourrissait probablement les mêmes sentiments mitigés que Carlsen après qu'ils ont tous les deux gâché une position gagnante dans la dernière ronde. Il a ensuite donné son avis sur l'effet que la multiplicité des positions de départ ont sur les joueurs :

"Dans toutes les positions issues des échecs960, il semble que lorsque vous obtenez un avantage dès le début, il est là pour un ou deux coups et si vous ne le concrétisez pas, la partie s'équilibre tout de suite. Ce n'est pas comme dans une partie normale où vous avez un milieu de jeu et où quelque chose se passe... Si vous avez une chance, vous l'avez, mais si elle disparaît, l'évaluation reste assez stable parce que vous n'êtes pas dans la phase d'ouverture, alors qu'en 960, cela se produit précisément du début, donc quand vous avez une occasion et que vous ne la convertissez pas, c'est comme une nouvelle partie qui commence. Je pense que c'est très dur psychologiquement. Je trouve que beaucoup de joueurs ont obtenu de bonnes positions, qu'ils ont ensuite gâchées et après quoi, les parties tournaient, c'était alors difficile de ne pas se décourager."

Hikaru Nakamura Chess960 Chess9LX
Nakamura livrant son impression sur les aspects psychologiques des échecs960. Image : Saint Louis Chess Club.

Carlsen aurait pu s'offrir des lauriers solitaires après avoir dominé stratégiquement Aronian dans le dernier combat de la journée mais une interversion de coups en finale a laissé échapper ses chances de succès.

"C'est vraiment dommage, car j'ai l'impression d'avoir joué une partie positionnelle plutôt correcte jusqu'à un certain point", a déclaré Carlsen. "Ensuite, la situation a un peu dérapé et à la fin, j'ai simplement eu une absence. Ce sont des choses qui arrivent, bien sûr. Mes regrets pour cette dernière partie se sont évidemment atténués quand j'ai vu que Nakamura n'avait pas gagné non plus. Cela m'a aidé".

Comme lors de nombreux événements au début de l'été, Carlsen et Nakamura ont terminé ensemble au sommet. Le champion du monde a fait l'éloge de son rival : "Je suis très impressionné par ce qu'il a fait. Il a perdu la première partie contre Dominguez et puis, pour revenir... Il est évident qu'il m'a aussi un peu mis sous pression, donc s'il avait remporté notre confrontation, il se serait adjugé l'épreuve sans l'ombre d'un doute. Il continue de trouver des moyens de battre ces gars et la façon dont il joue actuellement est très impressionnante".

Magnus Carlsen Chess9LX
Carlsen regardait régulièrement dans son dos et par dessus son épaule lors de cette dernière journée. Il a avoué en souriant qu'il regardait du football, du basketball et du tennis sur un grand écran pendant ses parties. Image : Saint Louis Chess Club. 

En fin de compte, ce tournoi d'Échecs 960 s'est distingué par la simple participation de Kasparov. Bien que ses résultats soient loin d'être ceux de ses meilleurs jours, les fans (y compris ses concurrents !) apprécient toujours de le revoir en action.

Kasparov a conclu par 3 nulles : "J'ai dû me remettre de la catastrophe d'hier, c'est pourquoi j'ai voulu jouer aux échecs de façon très solide."

Il a de nouveau mentionné sa terrible faute de souris contre Caruana : "Comme quelqu'un l'a dit en plaisantant sur Twitter, les ordinateurs me détestent !"

Kasparov Chess9LX
Kasparov : "Les ordinateurs me détestent". Image : Saint Louis Chess Club.

Kasparov a également révélé qu'il avait disputé un match d'entraînement de 16 parties avec Svidler avant l'événement et a déclaré qu'il y jouait beaucoup mieux aux échecs. Alors pourquoi cela n'a pas fonctionné ce week-end ?

"Il est probablement très difficile de se mettre dans le bon état d'esprit quand on joue et qu'on sait que les gens nous regardent. D'une certaine manière, si personne ne regarde, je me sens bien plus à l'aise".

Si personne ne regarde, je me sens bien plus à l'aise.
—Garry Kasparov

Il est bon de savoir que ces parties d'entraînement pourraient être publiées. Kasparov a déclaré que si Svidler est d'accord, il serait heureux de le faire : "Certaines d'entre elles m'ont rendu très fier. J'aurais aimé pouvoir opérer le même genre de magie ici".

Le fait qu'il apprécie toujours autant les échecs était sous le signe de l'évidence quand il a livré une belle analyse de sa partie de la ronde cinq contre Dominguez :

Mais, hélas, nous ne verrons probablement pas Kasparov jouer plus d'une fois par an. Comme il l'a dit :

"Je suis un amateur. Ma vie est remplie de beaucoup d'autres choses et j'essaie de trouver du temps pour m'entraîner et jouer aux échecs. Je sais que les gens sont heureux de me voir jouer. J'espère que je ne les décevrai pas. Je me suis amusé et tant que je m'amuserai et que les gens seront heureux, je continuerai à le faire. "

Chess9LX, jour 3 | Toutes les parties

Le tournoi Chess9LX s'est déroulé du 11 au 13 septembre sur des lichess avec une dotation de 150 000 dollars. La cadence était de 20 minutes plus un incrément de 10 secondes par coup.

Déjà mardi, débuteront les tournois de rapide et blitz, avec plusieurs des mêmes joueurs ! Kasparov ne sera pas là et Caruana non plus. Ce dernier est déjà en Allemagne où il jouera la finale de la Bundesliga à Karlsruhe (16-20 septembre) avant de se rendre à Stavanger pour le Norway Chess.

Caruana Chess9LX
Caruana jouera en Bundesliga, sa première partie en "réel" depuis les Candidats en mars. Image : Saint Louis Chess Club.

Tous les événements majeurs sont répertoriés sur Chess.com/calendar.


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