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Firouzja, brillant vainqueur du Grand Suisse, file aux Candidats avec Caruana
Alireza Firouzja et les autres lauréat(e)s du Grand Suisse FIDE et du Grand Suisse féminin. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Firouzja, brillant vainqueur du Grand Suisse, file aux Candidats avec Caruana

PeterDoggers
| 1 | Couverture d’événements d’échecs

Alireza Firouzja s'est adjugé le Grand Suisse FIDE ce dimanche à Riga après avoir mené le tournoi tout du long. Le prodige français s'est imposé en solitaire avec 8/11 suite à la flambée de nulles sur les premières tables dans la dernière ronde. Il se qualifie ainsi pour le Tournoi des Candidats 2022 en compagnie de son dauphin, Fabiano Caruana.

Grigoriy OparinYu Yangyi, Vincent Keymer, Maxime Vachier-Lagrave, Alexandr Predke, et Alexei Shirov ont pour leur part sécurisé leur place dans le cycle de Grands Prix, ultime moyen de décrocher un précieux sésame, en se classant de la troisième à la huitième place.

Lei Tingjie, déjà assurée du titre dans le Grand Suisse féminin une ronde avant la fin, a annulé sa dernière partie pour finir avec 9/11. La GMf Zhu Jiner et la MI Elisabeth Paehtz se sont partagées la seconde place avec au passage une norme de GM pour la dernière nommée.

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C'e marathon à gros enjeux nous aura tenu en haleine une dizaine de jours pendant que le pays hôte se confinait face à la nouvelle vague de COVID. La FIDE avait pris un véritable risque en maintenant l'événement mais le conte échiquéen a eu droit à son happy end sans subir la moindre turbulence. Le dernier jour, le suspense était à son paroxysme, en particulier pour l'attribution du deuxième ticket aux Candidats mais les nulles finalement scellées sur les 13 premiers échiquiers ont conduit au statut quo bénéfique aux leaders.

Il était certain qu'au moins un des deux protagonistes du duel de la première table entre Oparin et Firouzja glanerait son sésame mais le prodige français avant l'avantage de pouvoir se contenter du partage du point. Oparin, malgré les pièces blanches, n'a pas pris de risques démesurés afin de ne pas compromettre sa place dans les Grands Prix FIDE qui se serait envolée en cas de défaite. Un Anti-Berlin assez calme s'est terminé en seulement 28 coups après que le chartrain ait fait preuve d'une grande solidité.

"C'était une situation très particulière", a expliqué Firouzja. "Pour moi, heureusement, une nulle était à 100 % qualificative donc j'avais cela en tête. Je pense que ma partie la plus importante du tournoi s'est déroulée hier. Aujourd'hui, j'étais assez confiant dans le fait qu'il ne fasse pas "tapis" (ndlr : miser tout ses jetons au poker) pour assurer sa place aux Grands Prix."

Oparin Firouzja Riga 2021
Oparin vs. Firouzja. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

À ce moment-là, Caruana pouvait encore espérer rattraper Firouzja mais l'excellent départage du tricolore l'assurait d'être dans les deux premiers. À 18 ans, il n'est pas le plus jeune candidat au titre mondial (Bobby Fischer a réalisé cet exploit en 1958 à seulement 15 ans), mais s'il l'emporte, il sera le plus précoce à disputer un match pour le titre mondial.

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"C'est un super sentiment", a commencé Firouzja lors de son interview. "C'était un tournoi très long. Quand je suis venu ici, je pensais que mes chances étaient très faibles face à des joueurs beaucoup plus expérimentés et je ne me voyais pas comme un des principaux prétendants. Certes, en termes de classement, j'étais un des favoris mais ces tournois sont très compliqués et je suis heureux que cela se soit très bien terminé."

Je ne me voyais pas comme un des principaux prétendants.
— Alireza Firouzja

Firouzja a livré une jolie réponse à la question de savoir ce qu'il dirait aux débutants souhaitant se mettre aux échecs : "Les échecs sont pour moi toujours un jeu dont je crois que je ne pourrais jamais me passer. Une fois que vous avez appris à jouer, c'est terminé, je pense que vous devriez aller jusqu'au bout et même si vous n'êtes pas professionnel, vous penserez tous les jours aux échecs. C'est un super jeu, aussi très bon pour la santé mentale ; tout est génial."

Il s'avère qu'il n'a pas de joueur préféré : "J'essaie d'apprendre des 16 champions du monde. Ils sont tous incroyables et je n'en considère aucun plus qu'un autre."

Les échecs sont pour moi toujours un jeu dont je crois que je ne pourrais jamais me passer
— Alireza Firouzja

Alireza Firouzja
Alireza Firouzja : "J'essaie d'apprendre des 16 champions du monde." Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

La prochaine partie déterminante à s'être terminée fut celle entre Yu et MVL, également l'une des plus intéressantes de la dernière ronde. Dans une Najdorf pointue avec des roques opposés, le joueur chinois a obtenu un net avantage mais s'est révélé très peu enclin à prendre des risques malgré un potentiel ticket pour les Candidats à la clé. Maxime a tout tenté pour déséquilibrer la position avec notamment une ressource tactique étonnante (voir l'idée cachée derrière 29...Df4) mais Yu a forcé les simplifications et une nulle qui n'arrangeait pourtant personne.

Yu Yangyi Vachier-Lagrave Riga 2021
MVL et Yu n'ont réussi à se départager pour mettre la pression sur Caruana. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Peu de temps après, Caruana, rassuré par ce résultat, a assuré la nulle à son tour contre Predke. Même si tout n'était pas encore joué à 100% mathématiquement en raison du système de départage (techniquement appelé Buchholz Cut 1) pour lequel de nombreux résultats des parties encore en cours pouvaient créer des variations.

Le numéro 3 mondial jouissait d'une avance confortable sur ses autres poursuivants susceptibles de revenir à sa hauteur. "Je pensais que la partie la plus dangereuse était celle de Maxime contre Yu Yangyi et j'ai été très inquiet pour les deux à un moment donné ; j'espérais la nulle !" a reconnu Caruana. "La position de Maxime semblait extrêmement suspecte et puis vers la fin, c'est celle de Yu Yangyi qui m'a paru très dangereuse."

Fabiano Caruana interview
Fabiano Caruana a obtenu ce qu'il était venu chercher : son ticket pour les Candidats. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Sa propre partie s'est déroulée sur le terrain fermé de la Ruy Lopez où Predke a paru très à l'aise. " Je n'ai pas eu l'impression d'avoir de réelle opportunité ; probablement que j'ai même été légèrement moins bien à un moment donné ", a réagi Caruana. " Il était super bien préparé sur toute cette ligne... Je savais que c'était une possibilité mais je ne connaissais pas certains détails.

" Après 21...Cd4, je ne savais pas vraiment quoi faire. C'était hyper complexe. Je pensais que 22.Fb2 était intéressant mais sa manœuvre de dame Db4-Dd2 en réaction était vraiment très bonne, je n'étais certainement pas mieux. J'étais un peu inquiet d'être mis sous pression par son pion passé -a, très dangereux. Mais je n'ai finalement jamais ressenti de réel danger."

Alexandr Predke chess
Alexandr Predke a crânement défendu ses chances face à Caruana. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

"C'était un tournoi difficile, vraiment difficile", a déclaré Caruana. "Tant par sa longueur que par celle des parties, je me sentais épuisé après avoir battu Firouzja et n'avais tout simplement plus d'énergie. J'étais donc content de pouvoir annuler Maxime avec un niveau d'énergie proche de zéro.".

La prochaine étape pour Caruana, comme pour de nombreux participants (mais malheureusement pas Firouzja) est le tournoi de blitz de l'Abbaye de Lindores, demain, dans la même salle de jeu (voir ci-dessous pour plus d'infos). Après cela, il rentrera chez lui, puis se rendra à Salt Lake City où il prendra part aux commentaires du Championnat du Monde au sein de l'équipe de Chess.com depuis notre nouveau studio de l'Utah.

Terminons ce compte-rendu avec la partie suivante, éprouvante pour les nerfs, de deux joueurs susceptibles d'atteindre sept points en cas de victoire mais trop loin au départage pour espérer gagner leur place aux Grands Prix. Selon notre Grand Maitre analyste, il s'agit de la partie de l'année, alors ne la manquez pas : 

Sjugirov Vitiugov Riga 2021
Sjugirov vs. Vitiugov, la partie de l'année ? Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Classement final (Top 20)

Rang SNo Féd Titre Nom Elo Pts. TB1 TB2 TB3
1 3 GM Firouzja, Alireza 2770 8 68 72 50.25
2 1 GM Caruana, Fabiano 2800 7.5 67 72.5 49.75
3 39 GM Oparin, Grigoriy 2654 7.5 63.5 68.5 45.75
4 11 GM Yu Yangyi 2704 7 66.5 72 44.5
5 65 GM Keymer, Vincent 2630 7 65.5 70 43.25
6 4 GM Vachier-Lagrave, Maxime 2763 7 65 70 43.5
7 26 GM Predke, Alexandr 2666 7 64.5 70 42.25
8 32 GM Shirov, Alexei 2659 7 64.5 68.5 41.5
9 34 GM Howell, David 2658 7 62.5 66.5 40.25
10 27 GM Sargissian, Gabriel 2664 7 61.5 65.5 40.5
11 33 GM Anton Guijarro, David 2658 7 61 65 39.25
12 20 GM Korobov, Anton 2690 7 60.5 66 41.5
13 40 GM Sevian, Samuel 2654 7 60.5 64.5 39.75
14 6 GM Esipenko, Andrey 2720 7 60 64.5 40
15 50 GM Deac, Bogdan-Daniel 2643 7 60 63 39.25
16 14 GM Artemiev, Vladislav 2699 7 56.5 61.5 39
17 89 GM Petrosyan, Manuel 2605 6.5 66.5 70.5 40.75
18 41 GM Nihal, Sarin 2652 6.5 64 68 38.75
19 8 GM Dubov, Daniil 2714 6.5 61.5 66 37.5
20 72 GM Kuzubov, Yuriy 2624 6.5 61.5 65 36.5

(Classement complet ici.)

La victoire de Lei déjà acquise depuis samedi, la plus importante nouvelle de la journée du Grand Suisse féminin est venue de l'obtention par Paehtz de sa troisième norme de GM. Grâce à ses deux précédentes normes réalisées en 2011 et 2016, elle devrait être récompensée du titre suprême de Grand Maitre. Malheureusement, Chess.com a appris qu'il pourrait y avoir un problème avec l'une des normes qui doit être vérifiée, souhaitons que les lauriers adressés à Paehtz n'aient pas été prématurés.

Si elle obtient le titre, Paehtz ne sera que la 40e joueuse de l'histoire à y parvenir (et toutes sont encore en vie). Elle avait raté ses chances de signer la norme lors des neuvième et dixième rondes, mais aujourd'hui, elle a réussi à s'imposer face à la MI Bibisara Assaubayeva.

"Bien sûr, quand j'ai perdu contre Mariya [Muzychuk], je me suis sentie inquiète parce que c'était une partie cruciale et qu'une nulle m'aurait assuré la norme. Mais en fait, mon objectif principal ici n'était pas de faire une norme mais de me qualifier pour les Grands Prix, c'était fondamentalement la priorité absolue", a déclaré Paehtz.

"Une partie comme aujourd'hui est vitale. Si vous gagnez, vous réalisez le tournoi de votre vie. Si vous perdez, vous voulez juste aller mourir seule dans votre chambre. En cas de nulle, ce serait plus ou moins neutre, mais je veux dire que parfois, une seule partie peut faire passer du bonheur à la tristesse d'une manière aussi radicale, c'est assez éprouvant pour les nerfs."

Paehtz Assaubayeva Riga 2021
Paehtz vs. Assaubayeva. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Outre l'épreuve de blitz de demain, de nombreux joueurs, dont Firouzja et Paehtz, se rendront à Brezice, en Slovénie, où se déroulera le Championnat d'Europe par équipes (Open | Women) qui commence dans quelques jours.

Classement final Grand Suisse féminin (Top 20)

Rang SNo FED Titre Nom Elo Pts. TB1 TB2 TB3
1 7 GM Lei Tingjie 2505 9 64.5 70 56
2 12 IM Paehtz, Elisabeth 2475 7.5 69.5 74.5 49.5
3 15 WGM Zhu Jiner 2455 7.5 67.5 71.5 46.75
4 1 GM Muzychuk, Mariya 2536 7 69 74 46.5
5 4 GM Harika, Dronavalli 2511 7 64.5 68.5 42.25
6 18 IM Javakhishvili, Lela 2446 7 64.5 68.5 41
7 20 IM Badelka, Olga 2438 7 61 63 37.25
8 3 GM Kosteniuk, Alexandra 2518 6.5 68.5 72.5 41
9 13 WGM Pogonina, Natalija 2467 6.5 66 70.5 39.5
10 34 IM Assaubayeva, Bibisara 2400 6.5 62.5 68 39
11 22 WGM Zawadzka, Jolanta 2428 6.5 61 65 35.25
12 37 WGM Cori, Deysi 2382 6.5 58 58.5 30.5
13 21 IM Munguntuul, Batkhuyag 2433 6.5 57 61 33.75
14 46 WIM Vantika, Agrawal 2322 6.5 56.5 60.5 33.25
15 27 GM Girya, Olga 2410 6.5 55.5 60 34.5
16 17 GM Cramling, Pia 2447 6.5 53 55.5 32.25
17 10 GM Batsiashvili, Nino 2484 6 68.5 74 37.75
18 2 GM Dzagnidze, Nana 2524 6 68.5 73.5 38.75
19 8 IM Kashlinskaya, Alina 2493 6 62.5 66.5 31.5
20 5 IM Shuvalova, Polina 2509 6 58.5 63 30.25

(Classement complet ici.)

Vous pouvez trouver toutes les parties du tournoi ici : FIDE Chess.com Grand Swiss | FIDE Chess.com Women's Grand Swiss.

Le Mémorial de blitz Mikhail Lindores Abbey Blitz à 11:00.
De nombreux participants du Grand Suisse seront également présents au Lindores Abbey, un tournoi de blitz en neuf rondes qui aura lieu le 8 novembre, au lendemain de la fin du Grand Suisse et un jour avant la date du 85e anniversaire de Mikhail Tal. Vous pouvez suivre les parties et la retransmission en direct ici. Ne manquez pas cet événement ! 
Mikhail Tal Memorial Lindores Abbey Blitz


Le Grand Suisse et le Grand Suisse féminin FIDE Chess.com se sont déroulés du 27 octobre au 7 novembre 2021 à Riga, en Lettonie. Le format était un tournoi suisse de 11 rondes. Les deux premiers du tournoi open (Firouzja et Caruana) et la gagnante chez les femmes (Lei Tingjie) se sont qualifiés pour leurs Tournois des Candidats 2022 respectifs.

Lei Tingjie avec son prix, aux côtés de Arkady Dvorkovich (gauche) et Bachar Kouatly. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.


Fabiano Caruana, deuxième à Riga. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Et le vainqueur Alireza Firouzja. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.





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