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Tournoi des candidats à Berlin : Le point

Tournoi des candidats à Berlin : Le point

Agon et World Chess, les organisateurs du cycle du championnat du monde de la FIDE viennent de l'annoncer : Le Tournoi des candidats 2018 se déroulera du 9 au 28 mars 2018 à la Kühlhaus de Berlin. 

Comme lors des éditions précédentes, "les candidats" sera un tournoi toutes rondes à 8 joueurs. Chacun jouera tous les adversaires avec les blancs et les noirs, il y aura donc 14 rondes. L'enveloppe des prix sera de 420 000€.

Lieu

Le tournoi aura lieu à la Kühlhaus de Berlin, au 3, Luckenwalder Strasse. Le nom du lieu (littéralement "la chambre froide") suggère ses origines : à la fin du 19ème siècle, l'endroit était utilisé pour stocker les denrées alimentaires. Après avoir résisté tant bien que mal à la seconde guerre mondiale et aux années qui suivirent, le bâtiment fut déclaré monument historique au début des années 90, avant de se voir complètement rénové.

Dans ce bâtiment de sept étages à l'architecture simple et épurée se tiennent des concerts, des expositions et des performances artistiques. Cinq étages seront utilisés pendant le tournoi.

Un espace qui rappelle celui utilisé pour les championnats du monde de blitz et rapides 2015, l'ancienne laiterie BOLLE Meierei, au style très similaire.

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Photo fournie par le site officiel de la Kühlhaus.

Ilya Merenzon, PDG de World Chess, a annoncé que les aficionados seraient reçus avec un soin tout particulier. "Des commentaires et des animations en allemand seront proposés pour le public local."

Il a ajouté que "23% des allemands jouaient régulièrement aux échecs", sans toutefois préciser sur quelles sources il s'appuyait.

Tarifs

Ils s'échelonneront entre 20 et 40 euros par jour et par personne. Le prix du pass pour assister à l'intégralité du tournoi est fixé à 170€. Des options VIP seront également proposées.

Suivre le tournoi sur internet ne sera pas gratuit non plus. Pour 15$, soit le même prix qu'il y a deux ans, les spectateurs pourront accéder au pay-per-view, qui comprendra des commentaires en allemand et en anglais. World Chess a précisé que cette diffusion comprendra "des analyses poussées, des vidéos des coulisses du tournoi, des options de choix de caméras, et bien plus encore." En outre, 10% des revenus du pay-per-view seront reversés aux joueurs sur la base du classement.

Sponsors

Les sponsors (ou "supporters," selon World Chess) sont toujours les mêmes : EG Capital Advisors (finance), Kaspersky Lab (anti-virus), S.T. Dupont (produits de luxe) et Isklar (eau minérale). Difficile de prédire si la publicité négative récemment reçue par Kaspersky affectera l'événement.

Quels joueurs ?

Après le dernier Grand Prix du mois prochain à Palma de Majorque, le Tournoi des candidats sera le dernier événement du cycle du championnat du monde 2017-2018. Si l'on excepte le match pour le titre lui-même, bien entendu.

Huit joueurs s'affronteront pour obtenir le droit de défier Magnus Carlsen en novembre 2018. Ce sera son quatrième match, après ses victoires en novembre 2013 à Chennai contre Vishy Anand puis sa défense réussie en 2014 à Sotchi contre le même adversaire. Enfin, il est à nouveau parvenu à conserver son titre contre Sergey Karjakin à New York l'année dernière.

Huit joueurs, donc ?

Nous ne connaissons que trois GMI qualifiés pour le moment : Karjakin, en tant que perdant du dernier match pour le titre, et Levon Aronian et Ding Liren, qui se sont qualifiés le mois dernier lors de la Coupe du monde à Tbilissi.

Il reste cinq places : deux pour les deux premiers du Grand Prix, deux au classement Elo et une pour un invité de l'organisateur.

Grand Prix

Cette année, le Grand Prix s'est joué sur quatre tournois seulement : A chaque fois, 18 joueurs s'affrontaient dans des tournois suisses à neufs rondes. Trois ont déjà eu lieu, à Sharjah, Moscou et Genève. Le dernier aura lieu en novembre à Palma de Majorque.

Grand Prix FIDE 2017 | Top 5 Après 3 épreuves sur 4

Cl. Fed Nom Sharjah Moscou Genève Palma Total
1 Mamedyarov, Shakhriyar 140 140 60 x 340
2 Grischuk, Alexander 140 71,4 125 x 336,4
3 Radjabov, Teimour x 71,4 170 ? 241,4
4 Ding Liren 70 170 x ? 240
5 Vachier-Lagrave, Maxime 140 71,4 x ? 211,4

Le combat pour les deux places qualificatives oppose Shakhriyar Mamedyarov (qui ne jouera pas à Palma, ayant déjà joué trois GP cette année), Alexander Grischuk (dans le même cas), Teimour Radjabov et Maxime Vachier-Lagrave

La première place vaut 170 points, la seconde 140, la troisième 110, la quatrième 90, la cinquième 80, et ainsi de suite. Mamedyarov n'a plus son destin entre les mains, mais est en ballottage très favorable. Il peut néanmoins se voir déborder, si Radjabov et MVL font tous les deux un très bon tournoi.

Elo

La qualification à l'Elo n'est pas simple non plus. La FIDE a choisi de retenir le classement moyen à l'issue des douze mois de l'année 2017, ce qui signifie que les deux noms seront connus au 1er décembre, jour de la parution de la dernière liste.

Les calculs de la FIDE sont également effectués non-officiellement par Martin Bennedik, dont le Google Doc est devenu célèbre. Selon les calculs de Martin, il ne reste depuis plusieurs mois que trois joueurs pouvant prétendre à ces places : Fabiano Caruana, Vladimir Kramnik et Wesley So.

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Aperçu du document réalisé par Bennedik (cliquez pour agrandir).

Comme nous l'avons évoqué en détails lors de l'Open Chess.com de l'île de Man, la performance de Kramnik (une défaite contre Caruana (!), une autre contre James Tarjan, et une nulle contre Lawrence Trent) n'arrange pas les affaires du 14ème champion du monde.

Le classement actuel de Kramnik est de 2786,5. Selon Bennedik, il lui faut se hisser à 2802 pour repasser devant Wesley So. Kramnik est déjà lancé à sa poursuite : il jouera la Coupe d'Europe des Clubs à Antalya, à partir de dimanche, et il pourrait également jouer lors des Championnats d'Europe par équipes qui auront lieu en Crète fin octobre.

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Vladimir Kramnik contre Fabiano Caruana sur l'île de Man. | Photo: Chess.com/Maria Emelianova.

Un membre a par ailleurs écrit à Chess.com, qualifiant le système de la FIDE pour calculer un classement moyen de "statistiquement biaisé." Selon lui, il ne mesure pas précisément la performance d'un joueur sur l'ensemble de la saison. La raison ? Avec ce système, les résultats obtenus en début d'année on beaucoup plus d'importance que ceux obtenus à la fin.

"Cette analyse est tout à fait censée, et c'est pourquoi je calcule toujours la moyenne des 12 listes en remplaçant les mois non encore publiés par le classement live réalisé par 2700chess. C'est ainsi qu'on obtient l'estimation la plus précise," a commenté Bennedik dans un e-mail adressé à Chess.com.

"Admettons par exemple que le joueur A soit classé 2700 en janvier, puis 2800 en février, et que le joueur B soit classé 2800 en janvier et 2700 en février. Bien que leur moyenne soit égale, le joueur A est clairement avantagé pour la suite de l'année.

Faire la moyenne des 12 listes de classement ne signifie donc pas exactement "mesurer la meilleure performance de l'année". Mais c'est de toute façon très difficile à faire. Selon Bennedik, "la FIDE a juste voulu créer un critère intéressant basé sur le classement Elo, et à mon avis, il y sont très bien parvenus."

Invitation

L'invité est généralement désigné par l'organisateur du tournoi, qui peut sélectionner n'importe quel joueur ayant été classé au dessus de 2725 sur une liste mensuelle de la FIDE en 2017. Généralement, le sponsor de l'événement a le dernier mot.

Tout sera plus clair dans deux mois, une fois la Coupe d'Europe des Clubs, le Championnat d'Europe par équipes et le Grand Prix de Majorque joués !

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