Kasparovs siste slutt?

Kasparovs siste slutt?

Syttiårige Rex Sinquefield, en av St. Louis Cardinals' største fans, har sett mange av favorittlagets 11 World Series Game Sevens. I dag fikk han spille et selv.

Matchen mellom hans og sønnens GM-fylte lag i Ultimate Moves endte 3-3, noe som vanligvis ville resulterte i uavgjort. Etter litt diskusjon bestemte imidlertid partene seg for å spille et improvisert syvende parti.

Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

I matchens seks første partier gjorde spillerne på laget fem trekk hver før stolen gikk videre til nestemann. I dette avgjørende partiet stod stolene ubrukte, for nå gjorde spillerne bare ett trekk før de ga kommandoen til nestemann. Da var det lettest å bli stående.

En hard kamp fikk en velkjent ende: En av Sinquefieldene tapte på grunn av et trekk oppkalte etter sin navnebror.

Team Randy, eller mer nøyaktig - Randy Sinquefield selv, flyttet bonden sin til a8 i en vinnende stilling, men trykket på klokken før han forvandlet den til en annen brikke. Dette er omtrent den eneste ulovlige forvandlingen i reglene, og turneringslederne dømte rettmessig partiet til tap. 

null

Rex vs. Randy Sinquefield: Ingen far mot sønn-match har blitt mer promotert. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Til og med før dagens hendelse har regelbruddet blitt kalt "Sinquefield-trekket", og kallenavnet vil neppe forsvinne med det første. 

Rex tapte for flere år siden og i samme turnering et parti på akkurat samme måte, og trekket går tydeligvis i arv.

"Vi har jobbet med det der i flere år", sa en skuffet Randy og snudde seg mot faren sin. "Han lærte meg det. Jeg perfeksjonerte det."

"Team Randy" bestod av Randy Sinquefield, Fabiano Caruana, Garry Kasparov, Vishy Anand, David Navara, Le Quang Liem og Rachael Li - GM Ruifeng Lis syvårige lillesøster. "Team Rex" bestod av Rex SinquefieldLevon AronianHikaru NakamuraSergey KarjakinIan NepomniachtchiLenier Dominguez og den tidligere Baltimore Ravens-spilleren og nåværende dokorgradstudent-student på MIT, John Urschel.

Det opprinnelige formatet var best av seks partier, hvor Rex og Randy gjorde de første fem trekkene, de neste fem ble spilt av Caruana og Aronian, og så videre; hver spiller på hvert lag spilte fem trekk før de ga stolen til en av lagkameratene sine. Tidskontrollen var fem minutter pluss tre sekunders tillegg.

Allerede i første parti gjorde vinneren av Saint Louis Rapid & Blitz sitt best for å leve opp til ryktet som den beste trash-talkeren. "Jeg forsøkte å ikke spille de beste trekkene, men jeg kan ikke noe for det - de kommer automatisk!", sa Aronian. 

På et tidspunkt oppstod trekkgjentakelse i et av partiene, og fikk Anand til å spørre: "Er der 30-trekksregel?". Kasparov var raskt ute med å forklare at det "ikke hadde noe å si dersom samme stilling oppstod tre ganger!" .

null

GM Garry Kasparov fryder seg mot GM Leinier Dominguez da han tok over etter lagets 1...e5 2...b6-åpning. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Fabiano Caruana kastet ikke inn håndkleet da laget hans mistet en brikke, men Kasparov, som skulle gjøre de neste trekkene spurte: "Vil du jeg skal gi opp?", og gjorde nettopp det.

Team Rex tok ledelsen 2-0 etter å ha dominert det andre partiet helt fra begynnelsen. Spesielt rynket laget pannen over Randys andretrekk. Nakamura så imidlertid den lyse siden i det hele: "Det er fantastisk å se ansiktsuttrykket til Garry. Jeg tror ikke han noen gang har sett denne åpningen!"

null

Kasparov og GM Hikaru Nakamura etter partiet var over. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Da matt nærmet seg på brettet, latet Nepomniachtchi som om det fortsatt var en svært vanskelig stilling, og brukte mye tid på å gjøre trekket som vant åpenbart. Senere sa han: "Jeg tror jeg er mannen som avgjorde dette partiet!".

Rex var trofast til sin 2..g6-sicilianer i tredje runde, og også Randy gjentok mer eller mindre åpningstrekkene sine. Karjakin, som bare så på denne gangen, sa: "Nå er vårt eneste problem at denne stillingen er veldig lik partiet mitt mot Carlsen, og det gikk ikke særlig bra. Men jeg tror laget vårt vil gjøre det mye bedre!"

Denne gangen var det Team Randy som skulle gå seirende ut, da Li gjorde de kritiske valgene mot Urschel. Kasparov var åpenbart imponert over den lille jentas trekk.

null

Den største motsetningen (størrelsesmessig) i sjakk? Syvårige Rachael Li mot den tidligere NFL-spilleren John Urschel. Li har et par hundre ratingpoeng mer (1800 mot 1600). | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Team Rex slo tilbake allerede i neste parti, og laget ledet snart 3-1. Dette til tross for at Randy Sinqufield spilte mye bedre i åpningen. Ryktene sa han hadde fått noen råd fra en viss 13. verdensmester. Aronian nølte ikke: "De brukte forsøke domino eller et annet spill."

null

GM Levon Aronian foretar en psykoanalyse av partiet mens lagkameratene ser på. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

I femte og sjette runde var Team Randy i en "må-vinne"-situasjon, og de lyktes. Først, i nok en lukket siciliansk-liknende åpningen, bestemte Rex seg for å gi vekk dronningen for to lette offiserer. Nakamura holdt imidlertid håpet oppe: "De to offiserene er mye bedre enn dronningen. Stillingen er rett og slett vakker!"

null

GM David Navara -- mannen som kan være denoverraskende motivasjonen bak et fremtidig Kasparov-comeback? | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

I sjette partiet gikk Randy for 3...Lg4 i Philidor, og heldigvis for ham var ikke faren klar over klassikeren fra Paul Morphy. Hvit vant en bonde tidlig, og Kasparov døpte åpningen "Saint Louis-gambiten". Aronian: "Faktisk spiller han Benkø!" I det som var et ganske spennende parti gikk Rex til slutt ut på tid, og stillingen var plutselig 3-3.

null

Kasparov diskuterer strategi med GM Fabiano Caruana. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Planen var å avslutte matchen der, men etter et spontant møte ble det spilt et syvende parti, og Rex fikk leve ut sportsfantasien sin om game seven.

Forresten har The Cardinals en score på 8-3 gjennom deres historie i World Series game sevens. Nå har superfanen med en luksusplass på høyre banehalvdel selv en avgjørende finaleseier. 

Det eneste som gjenstod var en siste runde med korte taler. For fjerde og siste gang denne måneden samlet spillerne seg på World Chess Hall of Fame - det var tid for avslutningsseremoni. To ting drøyet tiden: Aronians avsluttende kommentarer, og Kasparovs siste refleksjoner.

null

Aronian har hatt mye å smile for i 2017, da han har tatt en rekke turneringsseire. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

"Jeg er lettet over at det er over", sa Kasparov. "Dette er slutten på sjakkferien min". 

"Over de siste tolv årene har jeg mistet kontakten med profesjonell sjakk. Her koblet jeg meg på igjen.... Jeg er glad jeg tok sjansen."

null

Kasparov nølte et lite øyeblikk da det store spørsmålet kom opp. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

$64 000-spørsmålet: Var dette med sikkerhet den siste gangen han ville spille profesjonell sjakk? Selv om han før turneringen med absolutt sikkerhet insisterte på at dette var hans ene og alene-comeback, ble der nå lagt til noen ord til den setningen. 

Først gjentok han hvor lei seg han hadde blitt over det ene tapet fra hurtigsjakken: "For resten av livet kommer jeg til ha et Navara-øyeblikk".

Og han skapte deretter tvil om han faktisk hadde ment han skulle legge opp for godt. "Aldri si aldri", begynte Kasparov, og mottok høy applaus fra salen. Deretter skapte han ytterligere håp og sa "hvis det skjer, skjer det bare her i St. Louis."

Også vinneren Aronian spøkte om andre insentiver som kunne få Kasparov til å komme tilbake: 

"Jeg opprettholdt min gode score mot Garry, og det burde være motivasjon til å spille igjen", sa Aronian.

null

Vinnerbildet. Fra venstre til høyre: Dr. Jeanne Sinquefield, Rex Sinquefield, GM Levon Aronian, fylkesutvalgte Steve Stenger.

Han fortalte videre at vendepunktet etter formduppen fra før 2016 kom fra en bedre balanse mellom kreativitet og pragmatiske avgjørelser i partiene sine. Han snakket også sitt forestående bryllup:

"Det krever mye positive følelser og økonomisk støtte å starte en ny familie", sa han.

Peter Doggers bidro til denne artikkelen.


Les mer fra St. Louis:

Mer fra FM MikeKlein
PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen