Nepomniachtchi slo Kasparov - leder etter dag 2

Nepomniachtchi slo Kasparov - leder etter dag 2

Noen av kollegene hans er imponert over hva han presterer, men selv har GM Garry Kasparov blandede følelser. Den 54 år gamle sjakklegenden kan definitivt fortsatt konkurrere med dagens toppspillere, demonstrert av sterke remiser mot Levon Aronian og Viswanathan Anand. Men russeren tapte mot sin landsmann Ian Nepomniachtchi, som etter dag to av Saint Louis Rapid er i udelt ledelse.

Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

"Jeg er veldig imponert! Han spiller veldig godt."

Vishy Anand skrøt av Kasparovs spill etter de seks første rundene, og det med rette. Ingen kunne på forhånd være sikre, men alle var nysgjerrige, på hvordan den 13. verdensmesteren ville gjøre det i St. Louis - og det inkluderte både hans gamle og nye kolleger. 

Vel, han klarer gjør det ganske godt. 

Han har fått gode stillinger i flesteparten av partiene sine og spilt fem remiser mot noen av verdens beste spillere - slettes ikke dårlig av noen som ikke har spilt ett eneste seriøst parti de siste 12 årene. Likevel vil mange fans skuffes av hans ene tap mot Nepomniachtchi, som gjør at Kasparov ligger på minus én etter to dager.

null

Fire remiser og ett tap for Kasparov etter dag 2. | Photo: Chess.com/Maria Emelianova.

Levon Aronians ord på slutten av dagen var svært motiverende: "Jeg er sikker på at han vinner et par partier, for i dag kunne jeg se at han var mer aggressiv."

null

Kasparov ankommer spillelokalet for førsterunden mot Aronian. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Det var den armenske stormesteren som møtte Kasparov i dagens første runde. Dette er andre gang de to møter hverandre over brettet, tretten år etter et lynsjakkparti i Reykjavik (vunnet av Aronian) som aldri dukket opp i databasene.

I dette partiet "syndet" Aronian slik han bare har gjort én gang tidligere (i et lynsjakkparti i 2015 mot Peter Svidler): Han spilte Londonsystemet, med 1.d4 Sf6 2.Lf4. "Jeg har nå og da lovet at jeg aldri skal spille dette", sa han etterpå.

Det var definitivt et forsøk på å unngå Kasparovs forberedelser, som i gamledager var meget fryktede, og som fortsatt er på et svært høyt nivå.

null

Aronians 2.Lf4 imponerte ikke Kasparov noe særlig. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Aronian følte han klarte seg fint etter åpningen, men så "glemte han" 12...Dg6. Kasparov tok initiativet, og beholdt det selv etter dronningbytte.

I sluttspillet valgte Aronian å spille videre, hovedsaklig på grunn av motstanderens dårlige tid. Det har vært et tilbakevendende tema i Kasparovs partier til nå: Lite tid. 

Rundt trekk 30 hadde Kasparov rundt et halvt minutt igjen på klokken, i tillegg til forsinkelsen på 10 sekunder per trekk. Aronian virket å ha kontroll, men overså plutselig noe. Kasparov: "Jeg lyktes i å skape litt sjanser, og så bukket han med denne bindingen."

Kasparovs tårn på e5 hadde en "posisjonell binding" på springeren på d5 fordi at å ta tårnet på c5 ville ødelagt hvits struktur. Aronian hadde ikke noe annet valg enn å gå med på dette, og mistet snart c5-bonden isn. "Til tross for sin fryktelige tidsbruk har Garry kommet ut av dette med blomsterkrans på hodet", kommenterte Yasser Seirawan. 

null

Det virket et øyeblikk som at Kasparov skulle vinne dagens første parti. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Men deretter tillot Kasparov det tricky 41.h3+! - et uhyggelig trekk å få mot seg. Han ristet på hodet, lente seg tilbake, og smilte. Hadde han sett denne ekle sjakken hadde han definitivt spilt 40...h6 først. Aronian følte partiet fortsatt var remis - Kasparov mente det var vunnet.

Fantastisk nok kunne sort etter 41...Kxh4 42.Sxg5 forsøkt 42...Kg4! 43.Sxh7 b5! som fanger hvits springer, men det ville vært for mye å forvente av hvem som helst med de sekundene Kasparov hadde på klokken (og selv dette var remis).

Aronian til Chess.com om partiet: "Jeg spilte fryktelig."

null

Kasparov was hugely disappointed for missing his chance in this game. | Photo: Chess.com/Maria Emelianova.

Sensing that most readers still want to read about Kasparov's games first, let's immediately fast forward to round two.

Vi har en følelse av at leserne fortsatt er mest opptatt av Kasparovs partier, så vi går videre til partiet hans mot Ian Nepomniachtchi. Han sa: "Det er fantastisk å spille mot Garry." (Den russiske stormesteren avslørte at han for rundt et tiår siden spilte mot Kasparov på nett noen ganger. Legenden hadde en anonym bruker, men "alle visste det var ham".)

null

Nepomniachtchi fikk endelig sjansen til å spille mot Kasparov over brettet, og fikk til og med med seg en seier. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Kasparov viste at han hadde fulgt med på teoriutviklingen da han spilte 5.g4!? mot Grünfeld, til glede for både GM Simon Williams og en rekke andre fans.

"Som jeg lovet spilte jeg mer aggressivt. Jeg spilte til og med 5.h4 mot Nepomniachtchi", sa Kasparov på slutten av dag to. "Så du skjønner jeg ønsket et kampparti. Jeg ville underholde."

"Han har åpenbart forberedt noe til hvert parti", sa Nepomniachtchi til Chess.com om Kasparovs åpninger, og la til at også han hadde analysert 5.h4 grundig for hvit. Faktisk var det han som kom opp med nyheten 7...Le6 i en stilling hvor vanligvis 7...b5 er spilt (blant annet i Nepomniachtchi(!)-Giri, Bejing 2013).

null

Kasparov i tenkeboksen i et av hans skarpeste partier så langt. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Det kritiske øyeblikket var trekk 22, hvor Kasparov kunne ta på d7 med løperen eller bonden. Han valgte bonden, men angret snart. 

"Jeg håper jeg får sove i natt", sa Kasparov. "Men feltet på d7... Hvordan kunne jeg gi vekk bonden min på e6? Bonden ville endret partiet".

Nepomniachtchi var naturlig vis mindre pessimistisk over sorts sjanser. Rett etter partiet, da de to spillerne forsvant inn i korridoren på vei til hvileområdet, utvekslet de varianter på russisk så høy at turneringsleder Chrid Bird måtte lukke døren. (I intervjuet sitt med Chess.com beskrev Nepomniachtchi 22.Lxd7 Sb6 som "veldig tveegget.")

Stillingen var lik her, men enklere å spille for sort. Kasparov hadde nok en gang lite tid, og begynte å spille upresist da han innså han hadde latt en mulighet glippe. Til slutt tillot han sorts 35...Te3!, som satte en stopper på partiet.

null

Et vanskelig parti for Kasparov, som overså en sjanse i midtspillet. | Photo: Chess.com/Maria Emelianova.

Chess.coms intervju med Nepomniachtchi, hovedsaklig om seieren hans mot Kasparov.

Kasparovs tredje parti for dagen var mot Vishy Anand, og kanskje oppgjøret flest hadde sett frem til. De to spilte tross alt VM-match i New York 1995! Dette var deres første parti siden Kasparov la opp i 2005.

Han hadde ikke vist seg i overetasjen ennå, men for denne spesielle hendelsen viste Anands sekundant, GM Grzegorz Gajewski, seg i spillelokalet med sjefen sin. Dette var også første gangen Kasparov ankom brettet senere enn alle de andre spillerne - bare sekunder før runden var i ferd med å starte. "Jeg trodde ikke jeg skulle klare å spille det siste partiet", sa han. 

I møtet med sin gamle rival ga Kasparov Anand et blikk som fikk inderen til å mimre om fortiden. Til chess.com sa stormesteren at det var et "uvennlig blikk", men følte det ble for sterkt, og omformulerte seg. "Det var som i gamledager. Som om han sa: 'Dette er seriøst, vi leker ikke'." 

null

Kasparov minnet Anand om at dette partiet var like seriøst som tidligere. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

I stedet for sin vanlige 6.h3-Najdorf spilte Anand 3.Lb5+. "Jeg pleide å spille et opplegg han kanskje ikke var så kjent med, men han hang godt med."

Twittersfæren gikk amok da Kasparov spilte det typiske bondebruddet 19...d5!. Sjakkfotograf David Lada skrev at "Kasparov spilte d5 som om det var 1995...", og henviste trolig til det 13. matchpartiet i New York.

null

22 år senere, og Anand var ikke lenger underdogen. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Nok en gang hadde Kasparov lite tid igjen på klokken, og nok en gang lot han en sjanse glippe i midtspillet. Han innrømmet at han burde ha spilt 22...Tc6. "Hvit er i store problemer." Han påpekte at hvits dronning ikke kunne gå til c3 lenger. "Det er høyst ubehagelig for hvit. Se på løperen på e1!"

Videre ble en rekke brikker bytter, og hvits ekstra bonde hadde ikke lenger noen verdi. Mot slutten oppstod en merkelig situasjon: De to spillerne ble enige om remis (og begynte å hviske varianter over brettet), men turneringslederen tvang dem til å fortsette partiet fordi de ikke var over 30 trekk ennå. Regler er regler - selv for to levende legender.

null

På andre forsøk kom spillerne til trekk 30 og et sluttspill som var kliss remis. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

"Det var en fint parti", sa Anand. "Jeg har savnet småsnakkingen. Vi satt og diskuterte partiet - jeg tror det var i 5-10 minutter. Han klagde over hva han hadde oversett og sånt. Det var hyggelig", sa han til Chess.com. (Han hadde allerede brukt opp et bedre sitat i intervjuet sitt med Maurice Ashley: "På slutten slo vi av en prat som to veteraner fra første verdenskrig.")

Spesielt på denne andre dagen fikk den eldre delen av sjakkfansen se Kasparoven de kjente fra tidligere: De opprørte blikkene, hoderistingen etter en tabbe, klokken han tar av under partiet (og har en tendens til å ta på igjen når han står til vinst). Han virker også å stirre mye på motstanderen sin - han spiller et psykologisk spill. Også dagens toppspillere gjør dette av og til, men ikke like ofte som legenden.

Vi har også sett en annen ting et par ganger nå: Kasparov som gjør et trekk, holder brikken igjen, flytter den tilbake til dens opprinnelige felt, tenker en stund, og deretter utfører det samme trekket eller et annet (med samme brikke).  

Dette gjorde han blant annet på sitt 31. trekk mot Aronian, hvor han etter å først å ha flyttet tårnet sitt til d7 satte det tilbake til d8 og deretter begynte å analysere med fingeren sin - pekte den mot felt til felt. 

Mot Nepomniachtchi virket han å drive noe man kanskje kan kalle "munngymnastikk", da han på trekk 19 flyttet både kjeve og lepper i store bevegelser.

null

Kasparov er like uttrykksfull som alltid i St. Louis. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Som tidligere nevnt er Aronian en av ekspertene som har troen på at Kasparov kan, og kanskje vil, gjøre det bedre i morgen. "Alt han trenger å gjøre er å få motstanderne sine til å tro på at han er veldig treg. Det vil fungere."

Han argumenterte også for at Kasparov ville komme til å gjøre det enda bedre i lynsjakk-delen: "Han vil bli tvunget til å spille raskere."

Og hva med de andre spillerne? Vi hører deg.

Der er en gruppe på tre spillere som følger like bak Nepomniachtchi på førsteplass. En av dem er Fabiano Caruana, som fikk med seg to seire og én remis i dag.

Som alltid var partiet mot hans landsmann Hikaru Nakamura et kampparti. Caruana innrømmet at han stod mye dårligere før han fikk ofret en kvalitet på trekk 56. Etter mye eventyr og gjensidige tabbetrekk, ble spillerne enige om remis på trekk 92 - turneringens foreløpig lengste parti.

null

Nok et kampparti mellom Nakamura og Caruana. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Caruana var heldig i partiet sitt mot Leinier Dominguez, hvor han endte opp med tårn og to bønder mot tårn og tre bønder. I stedet for å sikre remis klarte han til og med å ta hele poenget. Chess.com spurte ham om det gjorde opp for at han ikke tok seieren i første runde. Caruana: "Yeah, på en måte."

En annen spiller som ligger rett bak lederen er Le Quang Liem, som bor i St. Louis og har utdannet seg ved Universitet i Webster. (Han spiller sin første turneringen siden han gikk ut fra universitet i mai i år). I dag slo den vietnamesiske stormesteren ingen ringere enn Levon Aronian, som valgte den på dette nivået sjeldne tsjekkiske Benonien.

Stillingen i midtspillet ble ganske vill, og Le sa han var usikker på hvem som spilte på vinst. "Når jeg får tårnet mitt i g-linjen trodde jeg jeg hadde en eller annen tactic som vant partiet." Og der var så absolutt en pen tactic tilgjengelig på trekk 35.

null

En pen seier for Le mot Aronian. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Også Hikaru Nakamura følger tett bak Nepomniachtchi. Seieren hans mot David Navara var viktig for at amerikaneren ikke skulle havne for langt bakpå.

Et kritisk øyeblikk var en tactic på trekk 14, hvor Nakamura fikk tre bønder for en offiser. Senere ble det fire. Den amerikanske stormesteren unngikk på en senere tidspunkt trekkrepetisjon i en tricky stilling og ble belønnet for kampviljen sin. Til slutt tapte Navara på tid, som første mann i turneringen.

null

Nakamura fikk en del bønder for offiseren sin. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Det var nok en het sjakkdag med Kasparov i bygget. Faktisk bokstavelig talt. På grunn av noen problemer med luftventilasjonsanlegget ble ikke tilskuerne i spillelokalet så lenge, da temperaturene var for høye.  

Uansett hva som skjer så kommer sjakkfansen definitivt til å nyte de gjenstående tre dagene. Og Kasparov? "Jeg skal ha det gøy og bare forhåpentligvis... hvis jeg får en vinnende stilling - ikke bukket den vekk igjen."

null

null

Partiene kan følges live på Chess.com/Live og direktesendinger kan sees på Chess.com/TV. GM Yasser Seirawan, GM Maurice Ashley og WGM Jennifer Shahade kommenterer. Partiene starter hver dag klokken 20.00 norsk tid.

FM Mike Klein bidro til denne artikkelen.


Les mer fra Sinquefield Rapid and Blitz:

Mer fra PeterDoggers
Norge tapte mot Finland - Kroatia overraskende i tet i EM for landslag

Norge tapte mot Finland - Kroatia overraskende i tet i EM for landslag

Norge hjelpesløse mot Frankrike, Russland gikk på sjokktap

Norge hjelpesløse mot Frankrike, Russland gikk på sjokktap