PRO Chess League kunngjør returnerende lag og nytt system

PRO Chess League kunngjør returnerende lag og nytt system

For mye spenning er vanligvis ikke et problem i sjakkverden, men første utgave av Professional Online Rapid (PRO) Chess Leauge endte opp med nettopp det. Nå kunngjøres der at ligaen (delvis eid av Chess.com) i sitt andre år gjør visse endringer. 

Saint Louis Arch Bishops vant fjortårets utgave etter å ha gått seirende ut av en finale bestående av blant annet verdens to høyest ratede spillere. Før den tid hadde imidlertid 47 andre lag vært med å forme den omfattende fem-kontinents cupturneringen, hvor omtrent hvilket som helst lag bestående av velrenommerte spillere fikk være med.

null

Lagene som endte innen topp 8 av fjorårets utgave har alle fått automatisk plass i PRO Chess Leauge 2018. Her er Saint Louis Arch Bishops fotografert under feiringen deres på Chase Park Plaza Hotel.

Å dekke og følge så mange partier viste seg imidlertid å være svært vanskelig oppgave, og PRO Chess League reduseres derfor denne gang ned til to tredjedeler av sitt opprinnelige format. I stedet for 48 lag delt inn i fire 12-lags divisjoner, kommer det nå dermed til å være bare 32 lag - stadig delt inn i fire divisjoner.

Da ligaens kommisjonær IM Greg Shahade nylig kunngjorde forandringene, forklarte han at førsteåret hadde vært "litt for omfattende og kaotisk".

Til sammenlikning er 32 lag omtrent samme størrelsen som de fire største amerikanske sportsligaene, og betydelig større enn enn mange nasjonale fotball-ligaer som engelske Premier Leauge eller tyske Bundesliga

Apropos fotball: PRO Chess Leuage kommer i årets sesong til å låne noen funksjoner fra nettopp denne sporten - nemlig opprykk- og nedtrykkssystemer. Der vil ikke finnes noen andredivisjon, men Shahade forklarer imidlertid at 24 lag automatisk vil kvalifiseres til 2018-sesongen - mens andre som ønsker å være med inviteres til å kjempe om dette i en kvalifiseringsturnering. 

null

Alle spillerne avbildet på banneret kvalifiserte lagene sine for andre utgave! 

Kriteriene for automatisk kvalifisering er basert på en kombinasjon av følgende punkter:

  • Endelig plassering i 2017
  • Prestasjon på sosiale medier
  • Entusiasme fra lagledelsen
  • Spillernes reklameverdi

Shahade forklarer videre at alle lag som endte på topp åtte automatisk er kvalifisert på grunnlag av dette. Derfra baserer han uttakene på de resterende kriteriene.

null

Reykjavik Puffins er tilbake, godt hjulpet av et av sesongens mest populære innleggene i sosiale medier. Hvem kan vel glemme første ukes krigsrop, "The Puffins, the Puffins..."?

"Det har vært vanskelige avgjørelser", sier Shahade. "Der var langt mer enn 24 lag vi gjerne ville hatt med igjen, men vi håper at de vil delta i kvalifiseringsturneringen." (Mer om denne senere.)

Det er til slutt disse tjuefire lagene som har kommet seg gjennom nåløyet og er invitert til andre utgave:

Europa og Østen

Norway Gnomes (andreplass 2017)

Stockholm Snowballs

Marseille Migraines

Gorky Stormbringers

London Lions

London Towers

Delhi Dynamite

Amsterdam Mosquitoes

Reykjavik Puffins

Riga Magicians

Ljubljana Direwolves

Cannes Blockbusters

null

Et hardt nederlag for Mumbai Movers, som etter å ha kommet seg til sluttspillene tapte knepent mot de senere finalistene Norway Gnomes. Nå må de kvalifisere seg for å få spille i andre sesong

Nord- og Sør-Amerika

Saint Louis Arch Bishops (tittelforsvarere)

Montreal Chessbrahs

Webster Windmills

Buenos Aires Krakens

San Jose Hackers

Dallas Destiny

San Diego Surfers

Montclair Sopranos

Pittsburgh Pawngrabbers

Miami Champions

Rio Grande Ospreys

Las Vegas Desert Rats

null

Toronto Dragons tapte første runde av sluttspillet med minst mulig margin (8,5-7,5), og må også kvalifisere seg for å få spille neste sesong.

De andre 24 lagene fra førsteåret, i tillegg til andre som skulle ønske å være med, får alle delta i kvalifiseringsturneringen. Denne vil bestemme hvem som får seks gjenstående åtte plassene. Shahade forteller at han forventer mer enn 24 lag å delta, da interessen for konseptet stadig har ekspandert.

Turneringen, som vil foregå i to "blokker", er planlagt å foregå lørdager i oktober (nøyaktige datoer kommer senere). Under følger en oversikt over formatet. Dette vil gjentas to ganger - en for de amerikanske lagene, og en for Europa/Afrika (lag fra Asia eller Australia kan plasseres i deres foretrukne med tanke på tidssone):

Innledende runder

  • 15-runders sveitser
  • Tidskontroll er 3+2 
  • Lagoppstillingene må overholde PRO Chess Leaugue's ratingbestemmelser (note A.2 in the official rules)
  • Etter 15 runder legges spillernes totale poengsym sammen, og topp seks kvalifiserer seg til elimineringsrundene. 

Elimineringsrundene

  • En-mot-en-match som følger PRO Chess Leagues standardformat: (Tidskontroll 15+2, Scheveningen-format)
  • Topp tre fra runde én spiller mot de tre nederst på tabellen; vinneren kvalifiserer seg til PRO Chess League 2018
  • Laget med høyest poengsum får velge motstander fra tre de bunnplasseringene
  • Laget på andreplass velger fra de gjenstående to motstanderne, mens laget på tredjeplass automatisk blir satt opp mot det siste laget
  • De høystscorende lagene vil ha hvit på førstebordoppgjøret
  • På denne måten kvalifiseres tre lag fra hver blokk til årets sesong

Da 24+6=30 er der fortsatt to plasser ledige - og disse velger fansen hvem som får oppta! I hver blokk vil der være tre lag som kom seg gjennom de innledende rundene, men som deretter tapte en-mot-en-matchene. Disse tre lagene blir plassert i en avstemning på Chess.com sin hjemmeside, og publikum vil bestemme hvilket av de tre lagene som blir å se i ligaen. 

Dette setter også i gang opprykk- og nedrykkssystemet (som de kaller det i fotball-ligaer). Ved slutten av 2018-sesongen mister to lag i hver divisjon (tilsammen åtte lag) deres automatiske kvalifisering for 2019.

null

Ligaens kvalifiserings- og nedrykkssystem etterlikner til en viss grad mange nasjonale fotball-ligaer - hvor verdensmesteren for øvrig ser ut til å kunne følt seg hjemme. | Bilde: Maria Emelianova

I motsetning til fotball-ligaer er de imidlertid fortsatt ikke helt ute av kampen for å delta i neste sesong, da de fortsatt vil ha mulighet til å kvalifisere seg gjennom et liknende system som det nevnte.

"På denne måten er det ikke bare en kamp om å kvalifisere seg til neste sesong, men også for å unngå nedtrykk", forklarer Shahade. 

Det endelige reglementet for kvalifisering og fremgangsmåte slippes snart.

Mer fra FM MikeKlein
PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen