Nakamura Conquista 5º Campeonato dos EUA
O GM Hikaru Nakamura derrotou o GM Jeffery Xiong para vencer isolado o 2019 Campeonato dos EUA. Todas as imagens cortesia do Saint Louis Chess Club.

Nakamura Conquista 5º Campeonato dos EUA

MikeKlein
FM MikeKlein
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0 | Cobertura de Evento de Xadrez

Quando os quatro jogadores no topo do tabela todos pensam que nesta rodada é "obrigatório vencer" então esse é um bom sinal para o homem que o acaba por fazer.

E assim foi hoje para o GM Hikaru Nakamura na rodada final do 2019 U.S. Championship. Pensando que outros jogadores que partilhavam a liderança poderiam obter o ponto completo, ele tirou mais outro coelho do chapéu ao jogar a Holandesa e colocar o jovem GM Jeffery Xiong em águas desconhecidas.

Hikaru Nakamura
Hikaru Nakamura verifica partidas enquanto espera que o seu título se torne oficial. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

Deu resultado, ele venceu, e ele ultrapassou agora jogadores lendários tais como o GM Yasser Seirawan e o GM Alex Shabalov que têm ambos quatro títulos de carreira. Esta também o colocou a par com o seu desde há muito colega de equipa nacional o GM Gata Kamsky, que também tem cinco.

O GM Leinier Dominguez parecia estar numa posição favorável antes do dia de jogo começar. Ele era o único do trio em 7,0/10 com Brancas, e ele jogava com um dos jogadores de rating mais baixo (o GM Timur Gareev). No entanto, tal como no seu primeiro encontro nas Olimpíades de 2006, Gareev mostrou os seus recursos e engendrou hoje um final perversamente frustrante em que tinha uma peça a menos mas que empatou.

Leinier Dominguez Timur Gareev
O eventual campeão não achava que Timur Gareev tivesse grandes chances contra Leinier Dominguez, mas ele "fez o jeito" a Nakamura. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

O GM Fabiano Caruana, o último jogador que partilhava a liderança pré-rodada, tentou ser provocador mas não conseguiu produzir nenhum drama de Pretas contra o campeão de saída o GM Sam Shankland. Eles empataram sem história.

O GM Wesley So retinha escassas esperanças de alcançar os líderes, mas ele perdeu até contra o mais jovem jogador do torneio, o GM Awonder Liang, que alcançou 2600 com a vitória.

Wesley So
Houve hoje alguma ação de "ficar na ponta do assento," mas não do tipo certo para Wesley So. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

Com o campeonato das senhoras já decidido ontem, tu podes apenas copiar + colar da maioria dos relatórios das outras rodadas. A WGM Jennifer Yu venceu novamente, embora o título já fosse seu. Ela terminou com 10,0/11 e venceu por uns chocantes 2,5 pontos.

Nakamura colocou-se simplesmente na melhor posição possível para obter uma partida competitiva. Embora ele tenho gasto a maior parte da noite a verificar 1. e4, o lance de abertura habitual de Xiong, hoje veio 1. d4. Nakamura recorreu à mesma abordagem de "ter de vencer" que Caruana utilizou com sucesso um dia atrás: A Defesa Holandesa.

“Eu achei apenas que Jeffery não joga estas estruturas," explicou Nakamura. "A posição era muito complexa e uma que ele não conhecia muito bem."

Nakamura disse que depois da partida continuar 23. Cge2 Cg4 que, "esta se tornou numa grande confusão... então a maré começou a virar."

Ainda assim, ele teve de esperar um pouco pela vitória. Só porque a sua torre invadiu a coluna-a isso não quiz dizer que as Brancas se fossem embora sem lutar.

"Jeffery encontrou esta táticas muito interessantes em vez de perder apenas como eu pensei que ele fizesse." Depois da vitória de Nakamura, ele teve de pausar de novo, à espera dos lances finais num final completamente empatado em Dominguez-Gareev. Quando eles apertaram as mãos, o 5º título de Nakamura estava na mão.

Hikaru Nakamura Sam Shankland
Sam Shankland, o campeão passado, observa a última partida crítica para passar oficialmente a coroa para Hikaru Nakamura. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

"Este foi muito diferente porque eu tive tantas partidas que eu pensei serem obrigatoriamente de vencer," disse Nakamura. "Conseguir achar uma maneira de vencer estas partidas de Pretas foi muito especial." 

Ele disse que duas coisas o mantiveram focado durante a grande parte do torneio. Primeiro, ele lembrou-se dum início lento no campeonato de 2006 onde ele quase que conseguiu ganhar o título mas ficou pelo caminho na partida final.

"Basicamente eu tentei tudo e mais alguma coisa naquela partida," recordou-se ele. [Neste torneio] eu tentei estar mais descontraído e me divertir apenas em vez de me preocupar com o que podia correr mal...foi como voltar aos velhos dias do xadrez."

Nakamura Shankland
O título é passado com um aperto de mão de parabéns. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

Ele também repetiu o que ele tinha dito ao Chess.com alguns dias atrás: o apoio dos seus muitos  seguidores e contribuintes do Twitch o tinham motivado.

Para escutar mais sobre isso e outras reflexões sobre o seu título, aqui está um vídeo conduzido com Nakamura.

Então, irá ele ficar pelos cinco? Nakamura não quiz fazer quaisquer previsões ousadas.

“Não, eu não sou Irina [Krush, com sete títulos]. Isso seria incrível se eu conseguisse isso."

Pareceu que Dominguez iria forçar um playoff na Segunda-feira, mas Gareev, a quem Nakamura deu apenas uma chance de 20 porcento de não perder, achou um "único lance" após outro para entrar num final improvavelmente empatado apesar de estar em desvantagem de um cavalo.

Timur Gareev
A camisa de Gareev pode parecer barata mas a sua defesa foi de primeira classe. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

Enquanto Dominguez entretinha algumas chances de vitória, Caruana não teve muita oportunidade de igualar Nakamura.

“Eu joguei uma linha que é extremamente agressiva," disse Caruana, "mas a coisa é que ele queria um empate e ele sugeriu isso à primeira oportunidade. Ele foi direto para o empate."

Ele disse que a sua escolha de abertura foi "marginalmente má" mas intencionalmente provocante. Houve apenas um problema - Shankland não se deixou provocar.

Fabiano Caruana Rustam Kasimdzhanov
Rustam Kasimdzhanov e Fabiano Caruana conjuraram uma ideia de abertura manhosa, mas Shankland não estava na disposição de atacar. Foto: Justin Keller/Saint Louis Chess Club.

E se tivesse desenrolado de novo a Holandesa, como ele tinha previamente feito e que Nakamura usou hoje com sucesso? Caruana pensou que o coelho já estava fora da cartola.

“Eu já tinha usado a Holandesa numa rodada anterior e por isso eu pensei que ele estaria pronto para esta."

“É uma medalha de honra vencer este torneio," disse Caruana. "Eu fiz isso uma vez e eu quero fazê-lo de novo."

Com apenas algumas horas restantes como detentor do título, Shankland refletiu sobre o passado ano.

“Este esteve longe de ser o meu pior evento mas este foi certamente o mais doloroso," disse Shankland. “Eu vou exilar-me um pouco por vontade própria e recuperar disto...eu preciso dum descanso. Os últimos eventos têm sido muito dolorosos. Tenho recebido golpes antes e irei recebê-los de novo."

Ele disse que ser o Campeão dos EUA foi a "maior honra da sua vida" e que está a pensar em aproveitar os próximos meses para escrever uma continuação para o seu aclamado livro sobre lances de peão, "Small Steps to Giant Improvement."

No evento das senhoras, destacam-se alguns resultados notáveis. A GM Irina Krush concluiu o torneio exatamente como começou, com uma vitória (embora ela tenha dito que se queria esquecer do meio). Curiosamente, ela ainda terminou na primeira metade da tabela apesar de uma pontuação negativa (5,0/11).

A IM Anna Zatonskih perdeu novamente, hoje para a WGM Sabina Foisor, o que permitiu à WGM Tatev Abrahamyan de alcançar Zantonskih para o segundo lugar.

Mas se querias as notícias do dia, tu já as tinhas na maioria das rodadas anteriores do torneio: Yu venceu de novo. Podes pensar que não há como treinar para uma partida estando com 9,0/10 e o torneio já ganho, mas não, se há alguém pronta para uma tal experiência, essa era Yu. Em 2014, ela também alcançou 9,0/10 no Mundial de Meninas Sub-12, e conquistou o ouro ainda com uma rodada para jogar.

Jennifer Yu
Existem poucas dúvidas de que o 8,5/10 de Caruana na 2014 Sinquefueld Cup foi o melhor desempenho individual de sempre em St. Louis, mas agora um grande argumento pode ser feito de que Jennifer Yu teve aqui o melhor desempenho de sempre de senhoras. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

Ela venceu a sua rodada final naquela altura, tal como ela fez hoje. Isso é classe.

Yu disse que ela foi para a partida com a mesma atitude mental como em qualquer outra rodada, mas agora, a seu cérebro precisa de um descanso.

“Eu acho que preciso de uma pausa depois de 11 rodadas mais as sete rodadas antes destas nos nacionais [de escolas secundárias],” disse ela.

O seu próximo objetivo é de chegar a IM. Tal como Abrahamyan, ambas têm as três normas. Será apenas uma questão de quem chegará primeiro a 2400 (Abrahamyan ficou muito perto no início deste evento).

Aqui está a transmissão completa da rodada final de hoje.

A transmissão oficial da rodada nove.

O GM Robert Hess ofereceu comentário de cada rodada do campeonato dos EUA no seu canal do Twitch. Aqui estão as suas reflexões sobre a rodada final:

Watch US Championship Commentary from gmhess on www.twitch.tv


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