Эндрю Полсон, основатель "Афиши", "Суп Медиа" и "Агона",  1958-2017

Эндрю Полсон, основатель "Афиши", "Суп Медиа" и "Агона", 1958-2017

Эндрю Полсон, основатель "Агон Лимитед" и человек, знавший, как поднять шахматные соревнования на высший уровень, умер во вторник от рака в возрасте 59 лет.

Первое сообщение о смерти Полсона появилось на веб-сайте  российской газеты "Коммерсант". Печальную новость подтвердил журналистам Chess.com сегодняшний исполнительный директор "Агона" Илья Мерензон.

Эндрю Полсон у южного побережья Девоншира в Англии. | Со страницы Полсона в Facebook.

Хотя Эндрю Полсон и держался в стороне от шахматной политики в последние годы своей жизни, его влияние на игру заметно по сей день. Британец, проведший несколько десятилетий своей жизни в России, Полсон жил в Лондоне, когда он создал "Агон". Компания приобрела права на организацию матчей на первенство мира и отборочных турниров, стремясь совершить технологическую революцию в организации трансляции шахматных соревнований.

Полсон получил образование в Йельском университете и заработал свое состояние в издательском бизнесе. Мерензон сказал, что он был основателем российского издательского дома "Афиша", - "одной из важнейших медиа-компаний России".

Многие идеи, о которых Полсон упоминал в интервью ChessVibes в 2013 году, были осуществлены. Он мог гордиться лондонским Турниром претендентов 2013 года, первым соревнованием, организованным "Агоном", перечисляя такие инновации, как "эффект погружения" благодаря дополнительному экрану в онлайн-трансляции, обновленный дизайн стаунтоновских фигур и профессиональный комментарий. Другие задумки, например, прямая трансляция биометрических данных игроков еще ждут своего воплощения.

null

Эндрю Полсон в ходе Турнира претендентов 2013 года. | Фотография Анастасии Карлович.

В 2013 году Полсон был избран президентом английской шахматной федерации. Через несколько месяцев он раздумывал о том, чтобы выдвинуть свою кандидатуру на пост президента ФИДЕ, но так и не осуществил это намерение. Руководство английскими шахматами также оказалось недолгим, Полсон подал в отставку всего через шесть месяцев после вступления в должность.

В конце января 2014 года обнаружилась изнанка связей Полсона с миром шахмат. Журналисты Chess.com опубликовали документ, откуда стало известно, что "Агоном" на самом деле управляет президент ФИДЕ Кирсан Илюмжинов. В договоре, подписанном президентом ФИДЕ и Полсоном, было указано, что Илюмжинов владеет 51% акций компании. Оба участника договора отрицали, что это соглашение когда-либо вступало в силу.

"Эндрю Полсон (1958-2017) подписал "Меморандум Агона", отдавший 51% от коммерческих прав на соревнования ФИДЕ Кирсану". - Найджел Шорт, 19 июля 2017

В конце концов, Полсон продал "Агон" Илье Мерензону всего за £1 в 2014 году. По словам Полсона, в декабре 2014 года он уже никак не был связан с шахматами, хотя Мерензон утверждал, что советуется с бывшим владельцем.

Сегодня Мерензон снова повторил: "Мы постоянно контактировали, иногда общаясь каждый день. В последние годы он помогал компании своими советами и связями". Узнав о смерти Полсона, Мерензон сказал Chess.com: "Он был моим другом, и я многому научился у него".

"Я искренне опечален", - сказал МГ Робер Фонтен, работавший в "Агоне" с Полсоном в 2012 и 2013 годах. "Эндрю был пророком, мудрым и щедрым человеком. Мне повезло очень многому научиться за тот год, что я работал с ним в "Агоне".

"Мы впервые встретились на Елисейских полях в Париже в солнечный день июля 2012 года. В тот самый день финишировала гонка Тур де Франс, но он говорил исключительно о шахматах. Сейчас его пророчества сбываются".


Статья подготовлена при участии Питера Доггерса.

Больше от пользователя FM MikeKlein
Сэм Шенкленд и Энни Ван - неожиданные лидеры чемпионатов США

Сэм Шенкленд и Энни Ван - неожиданные лидеры чемпионатов США

Чемпионат США: Изория огорчает Каруану; Пайкидзе и Ван неудержимы

Чемпионат США: Изория огорчает Каруану; Пайкидзе и Ван неудержимы