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¡El ajedrez está en pleno auge! Y nuestros servidores no dan abasto

¡El ajedrez está en pleno auge! Y nuestros servidores no dan abasto

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Estimada comunidad ajedrecística,

El 31 de diciembre, tuvimos por primera vez, en un solo día, siete millones de usuarios activos en Chess.com. El 20 de enero, tuvimos diez millones de usuarios activos. El tráfico en Chess.com casi se ha duplicado desde comienzos de diciembre y nuestros servidores no dan abasto, especialmente durante las horas pico, alrededor de las 11pm CET/ 4pm CDMX. Lamentamos los problemas, y sabemos que es súper frustrante. Estamos trabajando muy duro para afrontar estos retos, pero desafortunadamente no hay (de momento) un simple botón que podamos presionar para resolver estos problemas.

Queremos abordar las dos preguntas principales que recibimos de la comunidad:

  • ¿A qué se debe este crecimiento del ajedrez?
  • ¿Por qué no dan abasto los servidores?

Obviamente, hay muchas razones. Pero trataremos de resumir qué es lo que está sucediendo.

¿Qué está sucediendo con este crecimiento del ajedrez?

Como hemos señalado, el tráfico en Chess.com se ha casi duplicado desde comienzos de diciembre. A continuación, algunas estadísticas que demuestran cuán notable ha sido el entusiasmo por el ajedrez en los últimos meses.

  • Excepto por cinco días, todos los días de enero tuvimos récord de usuarios activos en nuestra plataforma.
  • La aplicación de Chess.com llegó al 2º puesto en la sección de juegos gratuitos de la tienda de iOS en Estados Unidos (¡1º en algunos países!) y al 7º lugar en la sección gaming de la tienda Play en Estados Unidos.
  • Cada día desde el 5 de diciembre, un millón de personas han resuelto el problema diario.
  • El 19 de enero, tuvimos por primera vez un millón de visitas desde Google.
  • Tuvimos más de 300.000 usuarios que se registraron en un solo día, más de 100.000 que durante la serie Gambito de Dama.
  • El 20 de enero se jugaron 31.700.000 partidas, un récord para nuestro sitio web. Y ahora estamos viendo con regularidad más de un millón de partidas por hora.

¿Por qué el ajedrez está creciendo tan rápidamente?

Es imposible señalar solo una razón detrás del gran interés que hay en el ajedrez de manera tan repentina. Durante el auge del ajedrez en 2020 y 2021, los motivos eran claros: confinamientos, Pogchamps, y el Gambito de Dama en Netflix. En la actualidad, creemos que este rápido crecimiento se debe a una combinación de varios aspectos que impulsan el interés y la atención de los medios hacia el ajedrez, y que se unen en una gran ola:

  • La publicación más popular del 2022 en las redes sociales contó con Lionel Messi y Cristiano Ronaldo jugando al ajedrez.
  • Muchas celebridades hablan sobre la obsesión que tienen con el ajedrez.
  • La controversia de las trampas, el drama de los juicios, ridículas acusaciones respecto a los "dispositivos", y mucho más.
  • Extraordinarios creadores, streamers, entrenadores, y miembros de la comunidad ajedrecística que crean un contenido excepcional.
  • Chessboxing.
  • La adquisición de Play Magnus Group por parte de Chess.com.
  • Regalos de ajedrez durante las vacaciones.
  • La aparición de Chess.com en las tiendas de aplicaciones, y marcando tendencia en la lista de los mejores juegos.
  • El increíble nivel de ajedrez que despliegan los mejores jugadores del mundo en una gran cantidad de eventos.
  • Mittens.

¿Por qué no dan abasto los servidores de Chess.com?

Cuando comenzó el auge del ajedrez durante los confinamientos por el COVID, a nuestros servidores les costaba lidiar con el tráfico. Realizamos muchas inversiones en hardware y otras mejoras que nos permitieron manejarlo con éxito. Cuando se produjo el boom por Gambito de Dama, tuvimos otro incremento brutal en el tráfico, en su mayoría sin crear interrupciones en el servicio.

Como hemos mencionado, en la actualidad estamos teniendo dificultades a la hora de lidiar con un tráfico sin precedentes. Cuando tanta cantidad de gente utiliza el servicio de Chess.com, nuestra base de datos empieza a perder el control porque no puede "escribir" lo suficientemente rápido. ¿Qué significa eso? Cada día se crean más de 250.000 cuentas nuevas. La gente juega al ajedrez (16.000 jugadas de ajedrez promedio por segundo). La gente añade amigos. Comentan, chatean, y hacen cosas maravillosas de ajedrez. Todo esto genera datos que deben ser escritos en nuestras bases de datos. A veces, nuestros sistemas se agotan. Y al igual que una persona que ejercitó mucho y tiene que detenerse para recuperar el aliento, nuestros sistemas también se agotan y necesitan recuperarse. Cuando eso sucede, dejan de funcionar y nuestro sitio web y aplicaciones no responden. Esto es muy fastidioso. Desafortunadamente, no hay nada "rápido" que podamos hacer para resolver el problema.

¿Por qué no puede Chess.com mejorar los sistemas?

Antes que nada, queremos asegurarte de que estamos abordando todos los problemas para solucionarlos lo antes posible. Puede mejorarse con más/mejor hardware, tanto físico como en la nube (tenemos una infraestructura híbrida). Esta semana recibiremos un envío en el que llegarán los servidores más potentes que existen de ajedrez en vivo y bases de datos.

Por desgracia, esto no se soluciona solamente añadiendo más/mejor hardware. Al mismo tiempo que eso es parte de la solución, existen percances. Y una vez que solucionamos un contratiempo, crecemos hasta toparnos con el siguiente. Continuaremos encontrando aquellas cosas que crean las dificultades (tanto proactivamente como retrospectivamente), y trabajaremos para solucionar los problemas.

¿Cuál es el plan de acción de Chess.com?

Para abordar las dificultades que experimentan nuestras bases de datos, estamos separando las tablas de bases de datos, fragmentando las bases de datos, y poniendo servicios en la memoria. Asimismo, estamos trabajando para eliminar nuestra base de datos más problemática con los usuarios y el juego. Cada una de estas cosas lleva tiempo, porque hay que trasladar MUCHÍSIMOS DATOS.

También estamos trabajando para que, si se producen fallas, las cosas salen mal y todo se agota, podamos recuperarnos más rápido y con menos interrupciones.

Todos en Chess.com nos enfocamos en esto, y estamos contratando a nuevas personas lo más rápido posible. Sinceramente, esto no es bueno. Sabemos que están aquí para jugar y disfrutar del ajedrez. Y es muy frustrante estar buscando para jugar una partida y, en cambio, encontrarse con un error 502 (conexión a la base de datos) o que se termine la partida. Estamos encarando este asunto con seriedad. Hoy estamos implementando más soluciones a corto plazo y, en términos generales, esperamos tener una experiencia mucho mejor y más estable a finales de esta semana. Se implementarán cambios importantes en las próximas 2-3 semanas. Esperamos que esto nos permita manejar adecuadamente la próxima ola de entusiasmo por el ajedrez.

Nunca ha sido tan apasionante ser un aficionado de ajedrez. Pero por esa misma razón es que resulta tan frustrante que los servicios no funcionen.

Te apreciamos, te sentimos, y te pedimos disculpas. Estamos trabajando duro, y haciendo todo lo posible para volver a tener la estabilidad necesaria y brindar la mejor experiencia posible. Hoy y en el futuro, cuando tengamos a 15, o incluso a 20 millones de personas por día jugando al ajedrez. El ajedrez es increíble, y es un placer compartir este juego con todos ustedes.

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