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La defensa hipopótamo. Partida magistral de Ruslan Ponomariov
Parece indefenso, pero mejor no te metas con el (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Hippo_walking.jpg?uselang=es)

La defensa hipopótamo. Partida magistral de Ruslan Ponomariov

damafe
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La defensa Hipopótamo es una variante de la defensa Moderna en la cual las negras sitúan sus piezas y peones de forma que a las blancas no les es sencillo atacar, al no haber puntos de ruptura. No se debe menospreciar, ya que las piezas negras están dispuestas a ocupar buenas casillas si las blancas avanzan los peones prematuramente. Forma parte de las llamadas aperturas hipermodernas (junto con la Alekhine, la Nimzoindia, la Grunfeld...), en las que las negras permiten a las blancas ocupar el centro, para después destruirlo.
El gran maestro internacional Reuben Fine, uno de los jugadores más importantes del mundo en los años 1930 y años 1940, instruyendo a sus lectores sobre como tratar las aperturas irregulares, escribió que "Una vez conseguido un desarrollo en el centro, un ataque bien dirigido decidirá la partida". Como veremos en esta partida, no es tan sencillo. las negras no van a esperar pasivamente, sino que buscarán alguna de las muchas rupturas a su disposición, desde c5 a f5, pasando por d5 y e5.
 
Como dijo el maestro internacional Andrew Martin,  "La idea consiste en que las negras se desarrollan dentro de sus tres primeras filas al inicio del encuentro. Así construirá una posición sólida y estable, aunque flexible, esperando a ver que hacen las blancas y reaccionar en consecuencia."
Por último, el origen de su nombre es debido a que los hipopótamos viven en el agua, apenas asomando na pequeña parte de su cuerpo, pero a su vez son uno de los animales más peligrosos, situándose en el top 10 de animales que más muertes causan al año en África (y el primer mamífero).
El gran maestro Tiger Hillarp Persson, autor de uno de los mejores libros sobre la moderna, lo explicó así:
El hipopótamo permanece bajo en el agua. Parece casi ridículamente pasivo y muchos teóricos piensan que es un animal pacífico, casi manso. Pero nada más lejos de la verdad. En un examen más a fondo el animal, la posición y la estadística muestran algo completamente diferente. El hipopótamo es un animal feroz; preparado para destrozar a alguien que se acerque demasiado.
Ha sido jugada por GM muy fuertes, e incluso se jugó en un mundial (Spassky vs Petrosian):
La partida de hoy, jugada por el GM Ruslan Ponomariov (@R-Ponomariov) antes de ser campeón del mundo de la FIDE (cuando existían 2 campeones simultáneamente), es un ejemplo de como la defensa Hipopótamo es un arma muy poderosa. Las negras permiten ocupar el centro a las blancas, y en el momento preciso rompen con c5 y poco después a las blancas no les queda un solo peón central.
Como curiosidad, en ese mismo año 2000, Ponomariov jugó la defensa moderna 8 veces, logrando 3 victorias y 4 tablas, perdiendo únicamente contra Ivanchuk.