Gambito de Dama: una serie de Netflix donde el ajedrez es el protagonista
La producción de Netflix.

Gambito de Dama: una serie de Netflix donde el ajedrez es el protagonista

PeterDoggers
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26 | Miscelánea

Gambito de Dama es una miniserie de siete capítulos, estrenada el 23 de octubre en Netflix. Basada en una novela de Walter Tevis, se trata de una historia sobre la transición a la edad adulta que explora el verdadero precio del talento. Beth Harmon (Anya Taylor-Joy), una menor abandonada en un orfanato de Kentucky a fines de los años cincuenta, descubre su extraordinario talento para el ajedrez mientras desarrolla una adicción a los tranquilizantes que el sistema público estatal usa para sedar niños. 

Atormentada por sus demonios personales y movida por la obsesión y un cóctel de narcóticos, Beth se transforma en una joven superdotada y glamurosa, decidida a romper barreras y conquistar el hipermasculino mundo del ajedrez competitivo.

Inicialmente, Gambito de Dama estaba pensada para ser una película. Allan Scott adquirió los derechos de la novela original hace unos 30 años y contó con varios directores, el último de ellos Heath Ledger, quien murió mientras se preparaba la producción.

Poco después de poner punto y final a su trabajo en Godless (un exitoso western americano producido en 2016-2017) Scott Frank decidió convertir la novela Gambito de Dama en una miniserie. "A Netflix le encantó la idea y rápidamente aceptaron," explicó Frank.

Sus dos creadores tenían el deseo común de darle una alta carga emocional a la serie. Allan Scott: "La historia trata del desarrollo de una niña, el cual se ve interrumpido por el talento brillante que posee. Es muy difícil llevar una vida normal si tienes una cualidad especial en casi cualquier área, así que la trama está más relacionada con sus demonios que con su obsesión por el ajedrez. De hecho, no es necesario saber nada sobre ajedrez."

La serie es especialmente atractiva por su cinematografía y diseño de producción. Este éxito es obra de la colaboración prolongada en el tiempo entre Scott Frank y el director de fotografía Steven Meizler (Armageddon), quienes trabajaron también juntos en la producción de Godless. Asimismo, el diseñador de producción alemán Uli Hanisch (Cloud Atlas) ha desempeñado una función muy importante en este proyecto.

Muchos aficionados al ajedrez se estarán preguntando: ¿Y qué hay del ajedrez? ¿Aparece el tablero colocado correctamente? ¿O hay numerosos fallos, como ocurre en tantas otras películas y anuncios publicitarios? La respuesta es: en absoluto—en esta serie, todos los elementos ajedrecísticos están cuidados hasta el mínimo detalle.

Y es que sus creadores querían evitar que la potencial audiencia con conocimientos sobre ajedrez perdiera interés por posibles errores. Además, buscaron que las partidas que se disputaban en la serie fuesen emocionantes. Es por eso que tanto el GM Garry Kasparov como el mítico entrenador Bruce Pandolfini ejercieron de asesores. Este último, quien también participó en la producción En busca de Bobby Fischer, se encargó de ayudar a los actores a mover las piezas y a pulsar el reloj de forma natural.

Anya Taylor-Joy, la protagonista principal, comenta lo siguiente: "Aunque se trata de un juego mental, creo que le hemos dado un toque diferente a todas las escenas en las que aparece el ajedrez. Algunas son más sensuales, otras más intensas, por ejemplo aquella en la que Beth está muy enfadada o incluso cuando lucha contra su adicción, lo que supone un elemento impactante. Estas escenas se ruedan como si fuese una película de acción. En realidad, esa es mi parte favorita de la serie."

En Chess.com hemos tenido la oportunidad de hablar con el guionista, director y productor ejecutivo Frank Scott—¡el cual comenzó diciendo que es usuario de Chess.com! (juega cada día contra un amigo cineasta.)

Empecemos por una pregunta obvia: ¿hasta qué punto es fiel la película a la novela original de Walter Tevis y en qué te basaste para tomar algunas decisiones?

La película es bastante fiel, aunque es cierto que introduje algunos cambios en los personajes, básicamente para poder profundizar un poco más en ellos. La novela se escribió en 1983, por lo que ha llovido mucho desde entonces. Simplemente quise explorar algunos otros temas de forma más cercana, como por ejemplo el de la genialidad."

El plan original de Allan Scott era producir una película. Has expresado que el resultado sería un film de deportes, cuyo principal interés consistiría en quién gana el encuentro. ¿No te gustaba la idea?

No es que no me gustara la idea. Pensé que se podía desarrollar una historia más profunda partiendo de ese contexto deportivo, en la que el foco estuviese en la vida del personaje principal en lugar de simplemente en si gana o pierde.

The Queen's Gambit Production Still
La producción de Netflix.

El tema central de la serie es de sobra conocido para los aficionados al ajedrez. Todos estamos familiarizados con los casos particulares de Paul Morphy, Bobby Fischer... ¿Puede llevarse el ajedrez al cine sin que se le relacione necesariamente con una mente atormentada? 

Se trata de un elemento utilizado en numerosas series de televisión, gente que de una forma u otra ha perdido la cabeza. No obstante, en este caso no quería caer en el cliché fácil. Mantuve diversas conversaciones con Garry Kasparov sobre este tema y finalmente decidimos centrar la atención en el concepto de la genialidad y el coste personal que puede suponer. Lo particular de Beth Harmon es que es tanto la protagonista como la antagonista de su propia historia.

¿Hasta qué punto te inspiraste en producciones cinematográficas anteriores como La Defensa Luzhin, El caso Fischer o Reina de Katwe?

Me encanta Reina de Katwe. Me gusta el libro La Defensa Luzhin. Sin embargo, una de las cosas que más me interesaba era cómo rodar escenas de ajedrez y cuando vi El caso Fischer me di cuenta de que en realidad no es necesario mostrar imágenes de las partidas, se puede centrar la atención en las caras de los jugadores con un resultado final igual de bueno.

Lo primero que harán los aficionados al ajedrez será comprobar lo siguiente: ¿está el tablero bien colocado? Con la contratación de Kasparov y Pandolfini, queda claro que los detalles técnicos del juego se han cuidado al máximo. ¿Por qué era tan importante para ti?

Era esencial para mí porque quería que fuese real. Sabía que la novela había causado gran sensación entre los amantes del ajedrez y quería evitar cosas como que la casilla ubicada en el margen inferior derecho fuese de color negro. Todas las jugadas que aparecen en las escenas pueden reproducirse en un tablero; incluso cuando la cámara no enfoca el tablero, los contendientes están disputando partidas reales. Saben si el movimiento es bueno o malo en el momento en el que lo hacen. Esa autenticidad era importante para mí.

Production still/Netflix.
La producción de Netflix.

Durante el rodaje en Alemania, contamos con la presencia tanto de Bruce como de Garry, además de otros dos ayudantes que tenían la función de asegurar que todo estaba desarrollándose de forma correcta en lo que al ajedrez se refiere. Puede que en una o dos ocasiones el tablero mural no se correspondiese exactamente con la posición de la partida, a causa de temas de edición. Sin embargo, no es algo relevante. Lo principal es que todas las partidas fueran auténticas.

¿Hay ejemplos de partidas históricas célebres en la serie?

Sí, los hay. En este momento no recuerdo exactamente cuáles, pero sé que incluso Bruce llegó a utilizar una partida de Garry. Y fue el propio Kasparov el que diseñó la última partida del encuentro al final de la serie. Además, Bruce entrenó a los actores, les enseñó a jugar y a pulsar el reloj entre otras cosas.

Se ha publicado un artículo en el New York Times sobre la serie que, por cierto, se centra principalmente en el elemento ajedrecístico. ¿Qué opinas de la descripción que se hace de Beth como "algo parecido a la Rocky intelectual femenina?"

[Risas.] Tal vez, sí. Es una observación interesante. No puedo controlar lo que la gente piensa de ella, pero me alegra que saquen sus propias conclusiones y disfruten de la producción. Para mí, eso es lo más importante. No sé si pensé en ella como la Rocky intelectual femenina, ¡pero me gusta la descripción!

Production still/Netflix.
La producción de Netflix.

La idea original era grabar seis capítulos, aunque finalmente fueron necesarios siete. Al ser preguntado al respecto, contestaste: "El ajedrez lleva tiempo." ¿Puedes desarrollar un poco más la respuesta?

Hay bastantes encuentros de ajedrez en la serie y quería que cada uno tuviese su espacio. Cada uno de ellos tiene su propia personalidad y significado dentro del desarrollo de la historia. Quería asegurarme de que no se producían todos juntos… si hay demasiados enfrentamientos en un mismo capítulo, no queda bien. El ajedrez resulta excesivo. Además, después de perder un match o torneo la protagonista necesitaba un tiempo de recuperación, así que lo más sensato nos pareció reestructurar la serie en siete capítulos algo más cortos. La modificación resultó  a la perfección.

¿Qué tipo de indicaciones dio Garry a la hora del rodaje y cuál es su influencia en la serie?

Esa es una gran pregunta. Lo más destacado que hizo fue, incluso más allá de ayudar con los aspectos técnicos, adentrarse en la mente de los jugadores, especialmente de los rusos. Me dio una gran cantidad de ideas en lo relativo a los personajes e incluso a posibles diálogos. Su contribución ha sido inmensa.

Gambito de Dama es una serie compuesta de siete capítulos y estrenada en Netflix el pasado viernes 23 de octubre de 2020. 

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