MVL arrolla a Xiong en el Campeonato Speed Chess

MVL arrolla a Xiong en el Campeonato Speed Chess

El match más más igualado del Speed Chess en el que participaba un clasificado se convirtió en una sangría en la segunda mitad. El campeón mundial junior, Jeffery Xiong, de hecho se puso a la cabeza en este ajustado match ya en la 14ª partida, pero eso solo pareció despertar a la "Bestia de Lyon", pues Maxime Vachier-Lagrave respondió con cinco victorias y se hizo con una ventaja considerable al terminar la fase blitz del match. Con el impulso y el control de tiempo a su favor, su ventaja no hizo más que aumentar en la fase bala, por lo que finalmente ganó el match con el impresionante resultado de 19 puntos frente a los 12 de Xiong. 

Antes de sumergirnos en este emocionante match, queremos recordar el formato: se jugaron todas las partidas que dieran tiempo de 5'+2", 3'+2" y 1'+1" en 90 minutos, 60 minutos y 30 minutos respectivamente. Además, al final de cada modalidad se jugaba una partida de Ajedrez960 en el respectivo control de tiempo.

Speed Chess Championship

A puñetazo limpio

En este match entre dos campeones mundiales junior (Xiong es el vigente y Vachier-Lagrave lo fue en 2009), el dinero inteligente se invertía en Vachier-Lagrave. El nº2 mundial también es un temido jugador de ajedrez rápido y últimamente está en muy buen estado de forma: Ganó la Copa Sinquefield e hizo que @AntonSquaredMe se cuestionara sus habilidades de edición de vídeo.

Vachier-Lagrave también tiene experiencia en el ajedrez en línea y en el formato speed chess pues jugó las batallas de blitz de grandes maestros así como varios matches eliminatorios.  

Aunque el dinero inteligente iba para Vachier-Lagrave, el dinero curioso (llamémoslo "el dinero Conor McGregor") iba para Xiong. El ajedrecista de 16 años se convirtió en campeón del mundo junior con 15 años. Parece claro que solo es cuestión de tiempo que supere la barrera de los 2700 (este año ha llegado a tener 2674), y muchos apuestan que un día alcanzará un día alcanzará los puestos más altos del ajedrez que Vachier-Lagrave ya ocupa. Este match sirvió a muchos fans interesados para echar un primer vistazo largo al estilo y la habilidad de Xiong.

Las tablas rápidas con las que Xiong empezó el match revelaron un problema que lo perseguiría durante el resto del encuentro: la incapacidad de lograr nada con las blancas. Accedió a tres tablas con las blancas en menos de 25 movimientos.

Por su parte, Vachier-Lagrave ganó su primera partida con las blancas con una fantástica preparación de blitz. ¿Superaría esta preparación el escrutinio del ajedrez clásico? Seguramente no, ¡Pero fue perfecta para lograr una victoria rápida y bonita en el speed chess!

Maxime Vachier-Lagrave, Speed Chess Championship

Vachier-Lagrave lanzó otra bomba en la Najdorf, ¡pero esta vez jugaba con las blancas! 

Xiong entonces nos descubrió una de sus fortalezas: ¡Un excelente juego de final! Enganchó un peón con buen juego en la apertura y transformó un buen final. 

Casi ganó otro final en la siguiente partida cuando Vachier-Lagrave presionó demasiado por subestimar la potencia del rey activo de Xiong. Solo un ligero momento de prisa le estropeó la victoria a Xiong, fue el primero de dos finales críticos en los que la prisa (y los apuros de tiempo asociados con ella) le costó a Xiong el punto.

Entre dos tablas, Vachier ganó una buena partida con alfil y caballo contra torre y peón. Fue entonces cuando Xiong flaqueó en la que pudo ser su mejor partida del match. Volvía a estar superando a Vachier-Lagrace en un final agudo (una berlinesa) en el que tenía tres peones por un caballo pero, con pocos segundos en el reloj, no pudo averiguar cómo romper el bloqueo de Vachier-Lagrave.

Un par de victorias de compensación concluyeron la fase de 5'+2" del match, pero miremos la partida de Ajedrez960 que se juega al final de los 90 minutos. En un espectáculo desternillante, ¡Xiong ganó en cinco jugadas! Vachier-Lagrave tomó un peón en a2 y, tras 4.Ca3, no vio cómo librar su dama. Por lo que se rindió tras 5.e3 (con intención de jugar 6.Te2!).

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Resultado: Control de tiempo 5'+2"

Jugador FED 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 Final
Maxime Vachier-Lagrave ½ 1 0 ½ ½ 1 ½ ½ 1 0 0 5,5
Jeffery Xiong ½ 0 1 ½ ½ 0 ½ ½ 0 1 1 5,5

La Bestia de Lyon despierta

El control de tiempo de 3'+2" comenzó con un par de tablas, pero entonces Xiong usó tres piezas menores para vencer una torre y tres peones. El mate final fue bastante bonito.

Jeffery Xiong, Speed Chess Championship

¡Un momento de gloria para Xiong!

¡Así, Xiong se puso a la cabeza por primera vez en este reñido match! Hasta este momento, podría decirse que había jugado un ajedrez mejor. No solo lideraba por un punto, sino que había dejado escapar dos victorias claras. Por desgracia para los planes de Xiong (que aumentarán considerablemente tras este match), aquí terminó su cuento de hadas.

MVL ganó las siguientes cinco partidas y, en todas ellas, tuvo la ventaja durante casi toda la partida. Xiong logró una divertida victoria en la partida de Ajedrez960 cuando MVL se enrocó en el flanco de rey en una posición aguda y plantó un caballo en e6. Por desgracia, el caballo estaba inestable en e6 y Xiong encontró las tácticas correctas para ganarlo.

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Resultado: Control de tiempo de 3'+2"

Jugador FED 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Final
Maxime Vachier-Lagrave ½ ½ 0 1 1 1 1 1 0 6
Jeffery Xiong ½ ½ 1 0 0 0 0 0 1 3

El alarde de Vachier-Lagrave en bala

A pesar de ganar la última partida, Xiong ahora perdía por tres puntos y era claramente el menos favorito en el control de tiempo de bala. Según Hikaru Nakamura comentó en el chat, MVL es el ÚNICO jugador del mundo a la altura de Nakamura y Carlsen en bala.

Fiel a la evaluación de Nakamura, MVL demostró ser mucho más rápido en bala, donde Xiong perdió tres veces por caída de bandera. Xiong pareció sorprendido de quedarse sin tiempo y verse en apuros por hacer la transición al control de tiempo de bala.

Sin duda, la mejor partida de bala fue la séptima, la cual MVL terminó de forma atractiva. ¿Puedes encontrar y nombrar el patrón que MVL vio y jugó en 1,8 segundos?

Resultado: Control de tiempo de 1'+1"

Jugador FED 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 Final
Maxime Vachier-Lagrave 1 1 1 0 1 1 1 0 1 ½ 0 7.5
Jeffery Xiong 0 0 0 1 0 0 0 1 0 ½ 1 3.5

Aunque Vachier-Lagrave tuvo un margen de victoria satisfactorio, el rendimiento de Xiong seguro que habrá impresionado a muchos. Xiong juega en la Copa del Mundo que empieza este sábado y es posible que sorprenda a algunos participantes. Con toda seguridad, los fans del ajedrez le desean un futuro brillante y esperarán verlo en futuros matches de Speed Chess, ¡quizá como participante preseleccionado!

Recuerda: El último match de la primera ronda será el del campeón mundial Magnus Carlsen contra Gadir Guseinov el 5 de octubre! Después de eso, pasaremos rápidamente a los cuartos de final, semifinales y final para completar la temporada de 2017.  

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¿Te perdiste el directo? Vuelve a verlo íntegro con comentarios del MF Luis Fernández Siles y el GM Carlos Matamoros.


Mira los directos en  twitch.tv/chesscomes

Vachier-Lagrave se hizo con 1.613$ por su victoria mientras que Xiong recibió 387$.

Speed Chess Championship

Una vez más, en Twitter hubo un fantástico seguimiento con la etiqueta #chesstv

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