Pieza de ajedrez antigua comprada por 5£, vendida por 735.000£
La pieza de ajedrez que se descubrió recientemente y hoy se vendió por 735.000£. | Foto: Sotheby's.

Pieza de ajedrez antigua comprada por 5£, vendida por 735.000£

PeterDoggers
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Una antigua pieza de ajedrez guardada en un cajón durante 55 años y originalmente comprada por 5£ se vendió hoy en una subasta por 735.000£ (820.232 euros). Es casi seguro que es una de las famosas piezas de ajedrez de Lewis que datan de finales del siglo XII o principios del XIII.

La pieza, de 8,8 cm de altura y hecha de marfil de morsa, se denomina "guardián". Representa una torre. Es un guerrero barbudo de pie que sostiene una espada en su mano derecha y un escudo en su izquierda. Las muchas similitudes hacen que sea casi seguro que es parte del famoso ajedrez de Lewis, encontrado en la Isla de Lewis en las Hébridas Exteriores de Escocia en 1831.

La pieza se conservó en un cajón durante 55 años después de que un vendedor de antigüedades en Escocia la comprara por 5 libras en 1964. Habiendo catalogado la pieza como "Antiguo Guerrero de Ajedrez de Marfil de Morsa" en su libro de compras, el comerciante no debió ser consciente de su Importancia y valor históricos.

La familia del ahora fallecido comerciante llevó la pieza a Sotheby's para subastarla. "Estaba guardada en su casa y, cuando mi abuelo murió, mi madre heredó la pieza de ajedrez" dijo a la CNN un portavoz de la familia (que quiere permanecer en el anonimato).

"Mi madre le tenía mucho aprecio a la pieza de ajedrez, ya que admiraba su complejidad y su rareza. Creía que era especial y pensó que tal vez podría haber tenido algún significado mágico" dijo el portavoz.

Lewis Chessmen Warder Sotheby's
La recién descubierta pieza de ajedrez de Lewis, un guardián. | Foto: Sotheby's.

Alexander Kade, de Sotheby's, especializado en esculturas y obras de arte europeas, dijo a la BBC que, al ver la pieza por primera vez cuando la familia la trajo para su valoración, exclamó: "¡Oh Dios mío, es una de las piezas de Ajedrez de Lewis!"

En un comunicado de prensa, Kade hizo referencia a los misterios que rodearon el descubrimiento de estas antiguas piezas de ajedrez: "Ciertamente hay más en la historia de este guardián que aún no se ha contado, sobre su vida en los últimos 188 años desde que fue separado de su compañero y, no menos interesante, sobre el próximo capítulo de su viaje ahora que ha sido redescubierto".

El extenso texto de los detalles del lote en la página web de Sotheby's cuenta unos antecedentes fascinantes. 

El juego de piezas Lewis fue descubierto en 1831 en la bahía Uig, o cerca de Mèalasta en la Isla de Lewis, por un hombre llamado Malcolm Macleod de Penny Donald. Rápidamente cambió de manos a las de comerciantes y marchantes. Finalmente, 82 piezas llegaron al Museo Británico en 1832 y las otras 11 al Museo Nacional de Escocia en 1888.

La pieza recién descubierta es la primera de las figuras de ajedrez de Lewis que ha surgido desde entonces. Se ha atribuido al mismo taller del siglo XIII que hizo las piezas de ajedrez de Lewis, en base a un cuidadoso estudio visual comparativo y en consideración de las opiniones expresadas por destacados académicos en el campo de los marfiles medievales. Según Sotheby's, probablemente formaba parte del juego de piezas de Lewis.

"El tesoro original comprendía 93 objetos de marfil de morsa, que consistían en 59 piezas de ajedrez: 8 reyes, 8 damas, 16 alfiles, 15 caballos y 12 guardianes (torres), además había 19 peones y 14 piezas planas circulares de juegos (tabula) y una hebilla de cinturón. Por lo tanto, el tesoro podría componer cuatro juegos completos de piezas de figuras, con la excepción de un caballo y cuatro guardianes ".

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