So retiene el título de León pero Pragg le hizo sufrir
Vallejo, So, Praggnanandhaa y Santos en la inauguración. | Foto: Leon Masters.

So retiene el título de León pero Pragg le hizo sufrir

Wesley So retuvo su título del Magistral de ajedrez de León tras vencer a Paco Vallejo en la final. Esto fue después de que el viernes el americano casi quedara eliminado por la nueva estrella india, Praggnanandhaa Rameshbabu.

La 31ª edición del Torneo Magistral de Ajedrez Ciudad de León se celebró de viernes a domingo en León, una ciudad a unos 300 kilómetros al noroeste de Madrid. Los participantes fueron el gran maestro más joven del mundo, Praggnanandhaa Rameshbabu, el vencedor del Grand Chess Tour de Lovaina Wesley So, y la estrella emergente y el gran maestro consagrado españoles: Jaime Santos y Paco Vallejo.

Como siempre, el torneo fue una eliminatoria con dos semifinales y una final de cuatro partidas de 20'+10" y, de ser necesario, dos partidas blitz de 5'+3" seguidas de una partida Armageddon.

En el torneo de León se ha jugado un montón de ajedrez apasionante en sus tres décadas de historia y esta edición no ha sido una excepción. La final la disputaron So y Vallejo, pero ambos se libraron por los pelos de ser eliminados en sus matches de las semifinales.

Viernes: Pragg vs So

El viernes, Praggnanandhaa comenzó directamente con una victoria. So aún no estaba muy agudo y echó a perder una ventaja ganadora en la apertura y más adelante se cargó un final empatado. El hecho de que un niño de 12 años no perdiera contra un oponente de la élite mundial en un final tan complicado es todo un logro. 

Wesley So Leon 2018

So comenzó con una derrota en León. | Foto: página Facebook del torneo.

La segunda partida estuvo bastante igualada hasta que Pragg de repente se dejó una pieza. Pero en la siguiente partida obtuvo una posición ganadoras tras un juego brillante en la apertura. Debe de ser por esta partida que So calificó a su joven rival de "genio" tras el match.

Praggnanandhaa Leon 2018

Praggnanandhaa, otro "Tigre de Madras" (así se llamaba la ciudad de Chennai hasta 1996). | Foto: Leon Masters.

So ganó una buena última partida en la que transformó una pequeña ventaja del final de partida. Impresionado con el juego de su oponente, él y su madre de acogida Lotis Key invitaron a Praggnanandhaa y a su equipo a cenar.

Sábado: Santos vs Vallejo

La otra semifinal fue aún más dramática. También aquí el más joven del match comenzó con una victoria; Santos superó con belleza a Vallejo en un final. Quizá recuerdes que Santos, cuando aún era un MI, también logró un marcador igualado 2-2 en las rápidas contra Anand el año pasado.

Tras dos tablas, Santos solo necesitaba unas tablas más para alcanzar la final. Pero entonces, al final de la cuarta partida, hizo lo que Tim Krabbé, amante de las curiosidades, bautizó como La Pifia Definitiva: ¡abandonó en una posición ganadora! 

Quizás esta fue la pifia definitiva máxima, pues se hizo en una posición en la que las negras solo tenían un movimiento legal. ¡En tales casos, lo más apropiado es seguir el eslogan de Willy Hendriks: "Mueve primero y piensa después"!

Vallejo finalmente pasó de fase tras hacer tablas en la primera partida de blitz y ganar la segunda.

Domingo: So vs Vallejo

La final fue el tercer match cuyo ganador comenzó con una derrota. Pareció que So se había olvidado de algunos detalles en una línea aguda de la Nimzo-India, a pesar de que la había jugado con blancas a principios de este año. Vallejo jugó una buena partida:

null

El saque de honor lo realizó Jose María López Benito, concejal de deportes de la ciudad de León. | Foto: página Facebook del torneo.

So igualó el marcador en la siguiente partida al beneficiarse de un movimiento desafortunado de la torre por parte de su oponente. No era fácil ver que solo con ganar un tiempo las blancas también ganaban una pieza.

Tras dos tablas en las que Vallejo tuvo mejores ocasiones, este match también tuvo que decidirse en el blitz. So ganó ambas partidas y retuvo su título, pero Vallejo jugó un movimiento interesante de caballo en la segunda. Por desgracia para él, capturar no es obligatorio en ajedrez.

Aquí puedes ver el resumen del torneo por el Maestro Luisón.

Partidas de TWIC.

Más de PeterDoggers
La bestia del bala MVL vence a Domínguez en el Speed Chess

La bestia del bala MVL vence a Domínguez en el Speed Chess

Carlsen queda 2º en Biel por detrás de Mamedyárov

Carlsen queda 2º en Biel por detrás de Mamedyárov