So vence a Giri en ajustadísimo duelo de Speed Chess

So vence a Giri en ajustadísimo duelo de Speed Chess

El match lo tuvo que decidir la última partida relámpago (¡la de Ajedrez960!). Wesley So derrotó a Anish Giri 15,5-14,5 en su match de Speed Chess, una de las batallas más emocionantes que se hayan visto jamás en el servidor de Chess.com.

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Emanuel Lasker ganó a Karl Schlechter para igualar el match y retener su título ya en 1910. Garri Kaspárov logró lo mismo hace dos décadas en Sevilla contra Anatoli Kárpov. Ayer Wesley So también cumplió. 

La comparación no es perfecta, pero casi. El gran maestro estadounidense estaba una partida por detrás cuando solo quedaba una partida de blitz normal. La ganó, igualó el match y la partida final de Ajedrez960 hizo de desempate. So atrapó rápidamente la dama de su oponente y surgió como vencedor. 

So tiene que esperar bastante para averiguar quién será su próximo oponente. Jugará contra el ganador del match Magnus Carlsen vs Gadir Guséinov, que se jugará el 5 de octubre.

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El duelo de ayer fue el tercero más fuerte hasta la fecha, pues enfrentó al número nueve y al número dos del mundo en ajedrez clásico.

So era el favorito en base a sus ránkings actuales en ajedrez clásico pero también por el marcador mutuo en partidas de blitz sobre el tablero: dos tablas y dos victorias para So. 

Pero el match estuvo mucho más ajustado de lo que nadie esperaba. El GM Simon Williams dio una predicción bastante acertada:

Tampoco fue la batalla posicional y llena de maniobras que las dos primeras tablas auguraron. "Dos jugadores muy sólidos, difíciles de quebrar", dijo el comentarista Danny Rensch en ese momento. So comentó después: "Pensé que este sería un match sólido, pero luego las cosas se fueron de las manos y se volvieron muy emocionantes". 

A diferencia de casi todas sus partidas clásicas, Giri y So jugaron un ajedrez muy agresivo que llevó a una encarnizada lucha táctica del más alto nivel. De las 30 partidas que jugaron, solo 13 terminaron en tablas.

Ya en la tercera partida vimos un jaque mate sobre el tablero. So se hizo con la iniciativa en una partida en la que ambos reyes estaban desprotegidos y Giri no supo encontrar el jaque perpetuo. (Es curioso apuntar que So se cambió a 1.d4 después de que la Najdorf de Giri fuera súper sólida en la primerísima partida. So ya no volvió a jugar 1.e4 en el resto del match).

So también ganó la siguiente partida y puso el marcador en 3-1. En ese momento nadie sabía que este sería el mayor margen que veríamos en todo el match (So también lideró por dos partidas tras la 13ª partida). 

Tras las tablas de la quinta ronda, fue Giri quien se puso a la cabeza con tres victorias seguidas. Su combinación de zugzwang en la séptima partida fue especialmente impresionante.

Después de esto, dos instructivos finales de torres resultaron decisivos. Giri marcó su tercera victoria seguida gracias a un jaque crítico:

En la siguiente partida Giri tuvo que defender un final de torres y estaba a punto de forzar unas tablas cuando So intentó un último truco. Y funcionó. (Esto fue la partida de Ajedrez960 que clausuró la fase de 5+2). 

Resultado: Control de tiempo 5|2 

Jugador Fed ELO 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Pts
Anish Giri 2767 ½ ½ 0 0 ½ 1 1 1 0 4.5/9
Wesley So 2759 ½ ½ 1 1 ½ 0 0 0 1 4.5/9

So comenzó la primera partida de 3+2 con una victoria. Dos movimientos débiles seguidos permitieron una táctica simple que ganó un peón a las negras y el resto fue, como se suele decir, una cuestión de técnica. 

Después vinieron dos tablas y entonces So volvió a liderar por dos puntos. Continuando el tema de los finales de torres, aquí está el que quizá sea el ejemplo más instructivo de todos. "Giri está poniendo la cara de emoticono triste", dijo el comentarista Aman Hambleton.

Giri logró reducir el daño a un solo punto con una victoria en la partida de Ajedrez960, que comenzó antes de lo programado por accidente. Las negras pronto lograron un ataque devastador contra el rey blanco. 

Quizá So mostró sus cartas demasiado pronto en esta partida al enrocar hacia el flanco de rey ya en la segunda jugada. Sí, eso son cosas que solo se ven en el Ajedrez960.

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La última partida de la fase 3+2 fue muy interesante. En la siguiente posición So no solo pasó varios segundos para liquidar sino que además no fue suficiente para ganar la partida. Un final fascinante. 

Resultado: Control de tiempo 3|2 

Jugador Fed ELO 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Pts
Wesley So 2750 1 ½ ½ 1 ½ 0 ½ ½ ½ 5.0/9
Anish Giri 2773 0 ½ ½ 0 ½ 1 ½ ½ ½ 4.0/9

Mientras tanto, GM fuertes como Hikaru Nakamura o Fabiano Caruana se habían unido al chat de Chess.com/TV, mientras que Sergey Karjakin entró al show en ruso que presenta el GM Sergey Shipov. La sección relámpago comenzó con unas tablas sólidas pero a continuación los jugadores ganaron una partida cada uno. 

A esto le siguieron otras tablas y luego una victoria de Giri. ¡El marcador volvía a estar igualado! El problema de So en esta partida no fue perder la dama sino que en algún momento se olvidó de su rey:

Giri había jugado el Ataque de India de Rey en varias partidas con blancas en la sección relámpago. Es una apertura popular en este control de tiempo porque con las blancas puedes hacer un montón de movimientos sin pensar, pero Giri tenía un motivo adicional.

Señaló que ya no tenía sentido intercambiar piezas e ir a por los finales. "Suele ser mi punto fuerte, pero él lo jugaba mejor. Me di cuenta de que tenía que darle mate a Wesley", dijo tras el match.

La estrategia del holandés se desarrolló durante el match y no antes: "Vi que él se ponía nervioso cuando se amenazaba su rey. Antes del match mi estrategia era no perder 20-0".

Después So admitió que eso funcionó para su oponente. "¡Sí, el estilo de ataque de Anish fue mucho más eficaz!" Giri: "¡Es la primera vez que oigo hablar de ese estilo de Anish!"

Con los colores invertidos hubo otras tablas, pero en otro Ataque de India de Rey So esta vez se defendió del ataque y ganó después de que Giri primero enterrara su alfil en g7 y luego no viera que su torre se tomaba con un jaque:

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Sin embargo, Giri volvió a nivelar el marcador inmediatamente y después ganó una segunda partida seguida. El final de torre vs alfil en la partida 28 eran unas tablas teóricas (¡incluso cuando quitas los peones de "b" y de "g" de las negras!) pero So permitió la ganadora f6-f7. Se sintió como un martillazo, pues el tiempo solo permitía una partida relámpago normal más. 

So necesitaba una victoria y escogió un Ataque Torre. Sin embargo, la apertura fue un desastre y en el movimiento 23 las negras estaban ganando. 

Giri fue a por todas con un ataque al rey, siguiendo su estrategia de que "tenía que dar mate" a su oponente. Primero sacrificó un intercambio y luego una pieza, pero no era correcto. "Salió bien muchas veces, pero por desgracia la última no", dijo Giri.  

Así que, tras 29 partidas jugadas, los rivales seguían igualados: 14,5-14,5. Si la partida de Ajedrez960 acababa en tablas, se habría jugado un desempate de tres partidas. Pero no, la dama de Giri quedó atrapada y en un momento todo había acabado.

Resultado: Control de Tiempo 1|1 

Jugador Fed ELO 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 Pts
Wesley So 2921 ½ 0 1 ½ 0 ½ ½ 1 0 0 1 1 6.0/12
Anish Giri 2746 ½ 1 0 ½ 1 ½ ½ 0 1 1 0 0 6.0/12

Después del match Giri confesó que estaba tan concentrado que no era consciente del marcador a falta de una partida. Un administrador de Chess.com informa a los jugadores del marcador a lo largo del match, pero Giri no estaba prestando atención.

"Sentí que no podía ir por delante porque tenía la impresión de que iba por detrás todo el tiempo y poniéndome a la altura en lugar de colocarme a la cabeza. Pero el caso es que antes yo le había enseñado a Wesley que esta dama en h1 es muy mala, ¡así que ahora tenía que demostrarme lo que había aprendido!"

"Sabía que el match sería extremadamente duro", dijo So. "Con el paso de las partidas nos fuimos cansando más y más. Por eso comenzamos a no ver la táctica".

El ganador también señaló que el reloj había desempeñado un papel principal. "El tiempo fue un factor importante. Anish jugó muy bien y muy rápido. ¡Casi siempre tenía más tiempo y por supuesto yo no tenía ni idea de qué jugar contra su Grünfeld!"

So, que jugaba sentado en una mecedora, pareció bastante tranquilo todo el tiempo. Logró esconder cierta ansiedad: "Durante el match mi mano se llenó de sudor con el ratón. Me puse muy nervioso". 

Giri entró en la sección relámpago con un punto de menos y finalmente logró un 6-6 en esa última parte. No la juega con frecuencia pero todo el rato tenía más tiempo en el reloj. "Creo que puedo jugar bastante rápido con el ratón. Es muy divertido, una vez empiezo puedo pasar mucho tiempo con ello, pero en general no creo que sea una habilidad muy útil. Es decir, ¡Hikaru podría escribir un libro sobre el tema pero eso es todo lo que se puede hacer con el relámpago!"

La última partida fue una de las partidas de Ajedrez960 más caras de la historia. So ganó 1 516,67$ por la victoria del match (y lo que ganará en la segunda ronda) y Giri recibió 483,33$.

Puedes ver todo el evento en diferido aquí:

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