Un proyecto de ajedrez, segundo en el World Press Photo

Un proyecto de ajedrez, segundo en el World Press Photo

Uno de los proyectos ganadores de los World Press Photo 2017 está relacionado con el ajedrez. El fotógrafo checo Michael Hanke se llevó el premio por sus fotos de varios torneos juveniles de ajedrez en su país.

Michael HankeHanke nació en 1972 en Kladno, en la República Checa. Comenzó su carrera como fotógrafo a los 40 años, hace apenas cinco, pero ya ha ganado varios premios prestigiosos, entre ellos cinco en la competición de Foto de Prensa Checa.

Su reportaje de los Torneos de Ajedrez Juveniles quedó finalista en los premios Sony World Photography, la mayor competición de fotografía del mundo.

Ahora su proyecto ha ganado el 2º premio en la subcategoría "Historias" de la sección de deportes de los World Press Photo 2017, el concurso de fotografía más prestigioso del mundo.

Las fotografías, todas en blanco y negro, se sacaron en diferentes ciudades de la República Checa: Benesov, Bustehrad, Neratovice, Praga, Ricany, Slany, and Zdice.

Chess.com hizo varias preguntas a Hanke. Abajo encontrarás algunas de sus fotografías.

Dices que haces fotografías "humanísticas en blanco y negro". ¿Por qué elegiste eso?

Siempre me han interesado las personas y sus historias y por eso la fotografía documental humanística es la que más me atrae. Me gusta el blanco y negro porque no se requiere color para expresar las emociones, los sentimientos y los estados de ánimo que se muestran en mis fotografías. El color es algo redundante para el tipo de historias que intento contar.

¿Qué significa para ti el premio?

Para mí el premio World Press Photo significa sobre todo el compromiso con mi futuro trabajo. La gente esperará solo la más alta calidad de mis próximos proyectos fotográficos, tanto en el contenido como en lo visual. Eso está bien, ya que siempre he preferido la calidad a la cantidad y medito cuidadosamente qué fotos publicar. Y por supuesto, gracias a este éxito, millones de personas de todo el mundo verán mis fotografías, pues la exhibición viajará por 45 países.

¿Cómo elegiste el tema de los eventos juveniles de ajedrez? 

Mi amigo tiene un hijo que juega al ajedrez y lo lleva a muchos torneos de ajedrez durante el año. Abordé este proyecto fotográfico como un reto. Muchas personas ven el ajedrez como el deporte más aburrido del mundo. Yo traté de capturar lo opuesto: el deporte lleno de adrenalina, estrés y emociones. En segundo plano, traté de mostrar uno de los últimos lugares en el que los niños pueden divertirse incluso sin móviles o videoconsolas.

¿Cuáles fueron las partes fáciles y difíciles de este proyecto? 

La parte más fácil fue que no tuve que viajar muy lejos, pues los torneos se celebraban a poca distancia de mi ciudad. Esto es común a todos mis proyectos, pues trato de documentar el entorno que me es familiar. La parte más difícil fue permanecer concentrado, pues los mejores momentos que fui capaz de capturar no son muy comunes. Me sorprendió gratamente ver que los niños se comportan casi como adultos durante los torneos, así que tuve que ser muy paciente para capturar emociones reconocibles desde fuera.

¿Juegas al ajedrez? ¿Qué te parece interesante del juego?

Juego al ajedrez como hobby. Pero me vino bien saber las normas del ajedrez, pues podía distinguir momentos inusuales y, hasta cierto punto, predecir en qué tablero podía pasar algo importante en los siguientes segundos y minutos. Me gusta que el ajedrez tiene un número de variantes infinito y que a la vez hay un nivel cero de coincidencia.

¿Qué te empujó a convertirte en fotógrafo y qué fotógrafo/s han influido en tu estilo?

Casi todos los miembros de mi familia son fotógrafos. Llevamos la fotografía en la sangre. Hasta cierto punto me influyó mi padre, pero por lo demás intento seguir mi propio camino y desarrollar mi propio estilo y enfoque.

¿Has visto trabajos de fotografía de ajedrez de otras personas? ¿Qué recomendarías a aquellos que quieren hacer buenas fotos en eventos ajedrecísticos? 

Como decía, trato de seguir mi propio camino, de modo que al principio no busqué el trabajo de otros fotógrafos. Luego lo intenté, pero reconozco que no encontré muchos. Al menos no a nadie que pareciera intentar abordar sistemáticamente los torneos de ajedrez con un estilo documental de fotografía. Capturar no solo el propio juego sino también los momentos fuera de los focos. Aconsejaría a los fotógrafos que quieran sacar fotos buenas en eventos ajedrecísticos que sean pacientes y traten de identificar a los jugadores que tienden a mostrar emociones de vez en cuando.

¿Qué opinas de la post-edición de fotografías en general y de fotos de ajedrez en particular?

No me gusta mucho la post-edición extensiva que va más allá de los ajustes mínimos estándares como el brillo o el contraste. Especialmente en fotografía documental no tiene cabida el post-procesamiento excesivo, creo.

¿Qué cámara y lentes usas y por qué las elegiste?

Hasta ahora, solo he usado una cámara para todos mis proyectos fotográficos: la Fujifilm X100. Es una cámara compacta de sensor grande con un lente fijo prime de 23mm que se ajusta a la perfección a mi estilo.


Hanke ganó el premio World Chess Photo por una selección de fotos tomadas en 2016. Las fotografías que siguen a continuación son una selección más amplia tomada entre 2014 y 2016. Las hemos subido en una resolución bastante alta, así que puedes hacer zoom en tu navegador a 150% por ejemplo para verlas más grandes.  

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Puedes encontrar mucha más fotografía de Michael Hanke en su página web. Su sección en la web de World Press Photo está aquí.  

Este artículo ha sido creado en colaboración con María Emeliánova.

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