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Wim Andriessen, fundador de New In Chess, 1938-2017

Wim Andriessen, fundador de New In Chess, 1938-2017

Wim Andriessen era una de esas figuras que, pese a permanecer casi siempre en la sombra, cambiaron significativamente el mundo del ajedrez. El fundador y editor de New In Chess murió el domingo rodeado de su familia en su casa en Alkmaar, Países Bajos. Tenía 78 años. (Foto: NIC)

Andriessen nació el último día del año 1938 en la ciudad de Wageningen. Como tantos de los que trabajan en medios de comunicación, en torneos o en editoriales, Andriessen comenzó como ajedrecista. Y era bastante bueno. 

En algún momento estuvo entre los primeros 20 jugadores de los Países Bajos e incluso se clasificó para el Campeonato Nacional de 1971, donde terminó en décimo puesto. Las partidas pueden encontrarse en la base de datos. Hizo tablas con GM reconocidos como Jan Hein Donner y Hans Ree.

Campeonato de los Países Bajos 1971 | Clasificación final

# Nombre 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 Pts Desemp
1 Ree,Hans ½ ½ 1 ½ ½ ½ 1 ½ ½ 1 1 7.5/11 38.00
2 Donner,Jan Hein ½ ½ 0 ½ 1 ½ 1 1 ½ 1 1 7.5/11 36.75
3 Scholl,Eduard C ½ ½ ½ ½ 0 ½ 1 1 ½ 1 1 7.0/11
4 Timman,Jan H 0 1 ½ 1 0 1 0 1 1 ½ ½ 6.5/11 34.50
5 Hartoch,Robert G ½ ½ ½ 0 ½ ½ 1 1 ½ ½ 1 6.5/11 32.50
6 Langeweg,Kick ½ 0 1 1 ½ ½ 1 ½ 0 ½ ½ 6.0/11
7 Van der Weide,Piet ½ ½ ½ 0 ½ ½ 1 0 1 ½ ½ 5.5/11
8 Van Baarle,C John 0 0 0 1 0 0 0 1 1 1 1 5.0/11
9 Boersma,Paulus A ½ 0 0 0 0 ½ 1 0 1 1 ½ 4.5/11
10 Andriessen,Wim ½ ½ ½ 0 ½ 1 0 0 0 ½ ½ 4.0/11
11 Krabbé,Tim 0 0 0 ½ ½ ½ ½ 0 0 ½ 1 3.5/11
12 Van der Vliet,Fred 0 0 0 ½ 0 ½ ½ 0 ½ ½ 0 2.5/11

La mayor victoria de Andriessen seguramente fue contra Lubomir Kavalek, que más tarde se convertiría en un gran maestro de renombre que y por aquel entonces aún vivía en la Checoslovaquia dominada por la URSS. Abajo está la partida con anotaciones del propio vencedor (traducidas al inglés por Chess.com). Tanto en la partida como en las anotaciones puede apreciarse la influencia de Mijaíl Botvínnik sobre Andriessen. 

Pero Andriessen pasará a la historia como un editor que enriqueció tremendamente el mundo del ajedrez. 

Comenzó en los Países Bajos en 1968, cuando fundó la revista legendaria Schaakbulletin. Igual que sucedió con New In Chess en la década de 1980, la revista se popularizó rápidamente gracias a la cantidad de jugadores fuertes que enviaban partidas anotadas. También se recuerda mucho Schaakbulletin por la cantidad de historias que solo pueden describirse como literatura ajedrecística pura. 

En 1984 Andriessen fundó New In Chess. Rápidamente se convirtió en la principal revista internacional de ajedrez que es hoy. Combina análisis de los jugadores más fuertes del mundo con reportajes sobre los torneos, historias paralelas y columnas, y esta sigue siendo una fórmula ganadora. La revista, que cuenta con Dirk Jan ten Geuzendam como jefe de redacción, se lee en más de 100 países.

Otra gran publicación de la compañía es el "Anuario NIC", que se anuncia cómicamente con el eslogan "El único anuario que aparece cuatro veces al año". Con su característica cubierta negra, esta gran colección de partidas teóricamente importantes presentadas en evaluaciones de aperturas se convirtió en rival del famoso "Informante del Ajedrez", ¡aunque los jugadores serios quieren leer ambos!

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Una colección de anuarios en la biblioteca de la Universidad de Princeton. | Foto de Michael Goeller.

A mediados de los 1980, cuando el ordenador personal sol comenzaba a filtrarse en la sociedad, no era en absoluto fácil publicar cientos de partidas con diagramas y movimientos de ajedrez usando figuritas (un caballo o alfil diminuto en lugar de las iniciales C ó A). Primero en la editorial Elsevier y luego en New In Chess, Andriessen fue un pionero en la creación de un sistema digital de publicación que se usa desde hace décadas.

Andriessen comenzó a publicar libros de ajedrez desde los años 70 y también continuó haciéndolo en New In Chess, pero durante las dos primeras décadas de la empresa, esta se centró en la revista y en el anuario.

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Andriessen dibujado por su hijo Joppe.

A título personal, puedo decir que fue Wim Andriessen quien me contrató para mi primerísimo trabajo. Durante los casi dos años que trabajé para New In Chess en 1999 y 2000, fue un editor dedicado y crítico. Oí a muchos decir que no era una persona fácil, pero Wim y yo siempre nos llevamos bastante bien.

Tras mi marcha de NIC, solo vi a Wim unas pocas veces más. Sin embargo, no me sorprende oír que, tras su jubilación, Wim pasó mucho tiempo escribiendo artículos para la página web de su club de ajedrez local en Alkmaar y entrenando a jugadores jóvenes de allí. Con sus conocimientos y su experiencia, debieron ser horas impagables para esos jóvenes talentos, del mismo modo que Wim ha sido una pieza de valor incalculable para el mundo ajedrecístico profesional.

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