GM Teimour Radjabov

Teimur Radjabov en el Torneo de Ajedrez de Ginebra 2017. | Foto: Valera Belobeev para WorldChess.
Nombre completo
Teymur Rəcəbov
Nacido
Mar 12, 1987 (32 años)‎
Lugar de nacimiento
Baku, Azerbaiyán, Unión Soviética
Federación
Azerbaiyán
Perfiles

Puntuación

Biografía

Teimur Radjabov nació en Bakú, Azerbaiyán, la misma ciudad que el excampeón mundial Garry Kasparov, el 12 de marzo de 1987. La prometedora carrera juvenil de Radjabov le llevó a competir por el campeonato mundial de la FIDE en su adolescencia y por el campeonato reunificado en el 2010. La carrera de Radjabov llegó a un punto muerto después de eso, su Elo cayó por debajo de 2700 en noviembre de 2016, pero recientemente ha regresado a los 15 mejores jugadores de ajedrez del mundo. Junto con su compatriota Shakhriyar Mamedyarov y otros, Radjabov ganó para su país medallas de oro en el Campeonato Europeo de Ajedrez de 2013 y en el de 2017, y los dos son los mejores candidatos que su país tiene de lograr un campeón mundial entre los ajedrecistas de la élite actual.

Carrera infantil y juvenil

Radjabov comenzó a jugar al ajedrez a los tres años y, a fines de la década de 1990, participaba regularmente en el Campeonato Europeo y en el Mundial de Ajedrez Juvenil. Jugó en el Campeonato Mundial de Ajedrez Juvenil de 1996 en la división sub10, el cual ganó el hoy gran maestro indio Pentala Harikrishna.

Pero Radjabov dominó en los torneos juveniles europeos. Ganó la división europea sub10 en 1996 y 97 y luego la división sub12 en 1998. En 1999, a los 12 años, jugó en la división sub18 en lugar de la sub14 o la sub16. Impávido, volvió a ganar, contra un grupo de oponentes naturalmente mucho mayores.

Aunque no ganó el Campeonato Mundial Juvenil ese año, ya era un Master internacional. No tenía nada que demostrar contra los niños de su edad, y en 2000 jugó en el Campeonato Juvenil para jugadores de entre 18 y 20 años. En 2001, se había ganado las normas de Gran Maestro y estaba compitiendo en el Grupo B del Torneo Corus en Wijk aan Zee, donde quedó en segundo lugar con un resultado de +6 -2 =3.

Torneos destacados

Radjabov fue uno de los siete participantes en Linares 2003, un todos contra todos a doble vuelta, y terminó último con un resultado de +1 -4 =7. Sin embargo, su única victoria fue quizás la más célebre de su aún joven carrera: con las piezas negras, derrotó a su compatriota Garry Kasparov en 39 movimientos. La partida fue votada como la mejor del torneo, para consternación de Kasparov. Radjabov fue elogiado por su resistencia en la partida, especialmente el movimiento 21...Cgxe5. Kasparov sintió que había cometido un simple error táctico y que la partida no merecía ningún reconocimiento especial. Sin embargo, fue una gran victoria para Radjabov.

Radjabov también ganó una partida en 2003 contra Viswanathan Anand, quien después sería campeón mundial, en el Torneo Dortmund Sparkassen, donde Radjabov terminó cuarto de seis participantes con un resultado de +2 -2 =6. Radjabov sacrificó la dama en la jugada 22 y, aunque el material permaneció desequilibrado pero pronto se volvió relativamente igualado, los dos peones centrales de Radjabov resultaron decisivos.

Radjabov ganó el XIII Torneo de Dos Hermanas, celebrado en 2005, con un resultado de +2 -0 =7 contra un grupo de rivales que incluía a Harikrishna, Alexey Dreev y a Sergey Karjakin (que entonces tenía 15 años y años después fue el aspirante al título de campeón mundial). En octubre de ese año, Radjabov cruzó el umbral de Elo de 2700 por primera vez.

El torneo más impresionante de Radjabov quizá fue su actuación en Wijk aan Zee 2007, donde terminó compartiendo primer lugar con Levon Aronian y Veselin Topalov. Radjabov ganó cinco de sus 13 partidas en ese todos contra todos a una vuelta, pero una derrota ante Aronian en la octava ronda finalmente le impidió ganarlo en solitario. Sin embargo, en un torneo que también incluía a rivales como Anand, Vladimir Kramnik, Peter Svidler y Magnus Carlsen (con 17 años), el resultado de Radjabov de +5 -1 =7 y el primer puesto compartido es un rendimiento impresionante.

Radjabov también ganó el tramo de Ginebra del Grand Prix de la FIDE 2017. Sin embargo, terminó tercero en la clasificación general, por lo que se quedó a las puertas de clasificarse para el Torneo de Candidatos.

Radjabov en 2017 tras su victoria en Ginebra

Ciclos del campeonato mundial

La primera oportunidad de Radjabov de optar al título mundial le llegó cuando fue uno de los 128 participantes en el torneo por eliminatoria de la FIDE en 2001. Era en nº86 en el ránking inicial y cayó en la primera ronda ante el GM estonio (ahora estadounidense) Jaan Ehlvest, por 3½-2½. El torneo finalmente lo ganó el ucraniano Ruslan Ponomariov.

Ya en 2003, Radjabov era el nº18 en el ránking inicial y, consecuentemente, jugó un torneo mucho mejor. Barrió al GM polaco Mateusz Bartel 2-0, luego derrotó al GM danés Peter Heine Nielsen 4-3, al GM francés Etienne Bacrot 2½-1½, y al GM ruso Pavel Smirnov 3½-2½ y llegó a los cuartos de final. Allí, jugó contra el GM cubano Leinier Domínguez con un resultado de 3½-3½, tras lo cual hizo tablas con las negras en un desempate de Armageddon, con lo que avanzó a las semifinales. La carrera de Radjabov finalmente terminó en su match de semifinal con el nº3 por fuerza Michael Adams, tras perder la primera partida y solo pudo lograr tres tablas el resto del encuentro. Adams finalmente perdió en la final contra Rustam Kasimdzhanov de Uzbekistán.

A continuación, la derrota contra Adams que finalmente eliminó a Radjabov del Campeonato Mundial de la FIDE 2004.

Afortunadamente, el formato de eliminatoria nunca se volvió a utilizar. Sin embargo, en el formato de 2005, más estándar pero mucho más pequeño, Radjabov no participó.

Desde la reunificación del campeonato mundial en 2007, Radjabov ha participado dos veces en el Torneo de Candidatos. Se clasificó en 2011 al ganar el Grand Prix de la FIDE, y luego fue el elegido por el organizador en 2013. El torneo de 2011 fue una serie de matches por eliminatoria, similar a los campeonatos mundiales de 2002 y 2004. Radjabov cayó ante Kramnik en los desempates de la primera ronda, los cuartos de final. El torneo de 2013 siguió el formato actual, un todos contra todos a doble vuelta, y Radjabov solo logró +1 -7 = 6. Desde entonces, Radjabov no ha logrado clasificarse para el Torneo de Candidatos.

Olimpiadas y campeonatos por equipos

Radjabov jugó en el primer tablero por Azerbaiyán en los Campeonatos Europeos de Ajedrez de 2007, 2009 y 2011, ayudando a ocupar el tercer lugar en 2007, el primero en 2009 y el segundo en 2011. En 2013, sin embargo, jugó en el segundo tablero, pues su compatriota Mamedyarov había mejorado hasta el punto de tomar el primer tablero. Azerbaiyán se llevó el oro en 2013 y 2017. Radjabov ha desempeñado un papel clave para una de las naciones más exitosas en el Campeonato Europeo de Ajedrez por Equipos.

Sin embargo, el equipo azerbaiyano ha sido menos afortunado en las Olimpiadas mundiales, disputadas en años pares, pues no han logrado quedar nunca entre los tres primeros. Incluso en la 42ª Olimpiada de Ajedrez, celebrada en Bakú en 2016, Azerbaiyán no logró colocarse entre los diez primeros, mientras que el equipo de Estados Unidos, dirigido por Fabiano Caruana, Hikaru Nakamura y Wesley So, se llevó su primer oro desde 1976. Por su parte, Radjabov anotó +3 -2 =5 en el primer tablero, incluida una derrota ante Kramnik.

Presente y futuro

Radjabov en Tata Steel 2019.

A fecha de julio de 2019, Radjabov es el jugador en activo número 13 en el ránking mundial de la FIDE con un Elo de 2759. Varios jugadores de la élite están agrupados en torno a una puntuación similar, y Radjabov está a solo siete puntos del séptimo del mundo, Alexander Grischuk. Sin embargo, los seis primeros del mundo a fecha de julio de 2019 son al menos tres años más jóvenes que Radjabov, por lo que será una batalla cuesta arriba si regresa a un ránking tan elevado.

Como cabe esperar para un jugador de su talla, Radjabov está activo en el ciclo actual de Candidatos. En el Grand Prix de la FIDE 2019-2020, Radjabov perdió ante Nakamura en la primera ronda de la primera etapa en Moscú, y no participó en la segunda etapa en Riga. Necesitará jugar de manera impecable en Hamburgo y/o Tel Aviv para clasificarse para el Torneo de Candidatos a través del Grand Prix.

Pero Radjabov tendrá otras oportunidades para clasificarse para el Candidatos. También está la Copa Mundial de Ajedrez de septiembre de 2019, en la que participará Radjabov, cuyos dos finalistas se clasificarán para el Candidatos, y el Gran Suizo de octubre de 2019, cuyo ganador será un Candidato. Además, un puesto se asigna por Elo y el otro lo otorgan los organizadores.

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