Aronian og Ding videre til finalen - og til kandidatturneringen

Aronian og Ding videre til finalen - og til kandidatturneringen

Levon Aronian og Ding Liren har begge kvalifisert seg til finalen av FIDE World Cup og til kandidatturneringen 2018. Ding slo Wesley So i tidskontrollen 10+10, mens Aronian slo ut Maxime Vachier-Lagrave ved å vinne Armageddon-partiet. I begge matchene skulle et grunnleggende sluttspill med dronning mot tårn avgjøre det hele.

Det veldig intense omspillet avgjorde altså hvem som får de to største premiene: De to vinnerne, Aronian og Ding, er begge sikret billetter til kandidatturneringen. Dessuten skal de selvsagt også spille finalen, hvor de slåss om en førstepremie på 120 000 dollar. Først har de imidlertid en hviledag.

De to tapende semifinalistene, So og Vachier-Lagrave, drar fra Tbilisi med 50 000 dollar hver. So har ennå en sjanse til å komme seg til kandidatturneringen på rating; kampen mot Caruana og Kramnik over de to neste månedene blir intens. MVL kan ennå kvalifisere seg via Grand Prix-syklusen - godt nytt for ham at Ding ikke trenger den plassen lenger. 

2017 World Cup | Resultater semifinalen

Fed Spiller Fed Spiller Klassisk Hurtig Lyn Arm. Resultat
Aronian (2802) Vachier-Lagrave (2804) ½-½, ½-½ 0-1, 1-0, 
½-½, ½-½
½-½,½-½ 1-0 5-4
So (2792) Ding Liren (2771) ½-½, ½-½ ½-½, ½-½,
0-1,½-½
2½-3½

Dramaet. Gleden. Vinnerne. Taperne. Klassisk sjakk mot hurtigsjakk. Nerver mot ferdigheter. Dronning mot tårn.

Highlanders There Can Be Only One dukker opp i bakhodet hver gang en knockout-turnering kommer til den avgjørende fasen. Alle de fire semifinalistene var definitivt i stand til å vinne årets World Cup, men bare to kunne virkelig få sjansen. I sjakk bli der ikke mer ondskapsfullt.

null

So forlater spillelokalet for siste gang sammen med sin adoptivmor Lotis Key. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Sjakkfans på alle nivåer satt ytterst på stolene sine etterhvert som matchene utspilte seg. Kjente navn på Twitter tok del i den samlede følelsen av opphisselse. Som tilskuer tok det en stund før spenningen var ute av kroppen - da kan man bare tenke seg hvordan det må ha vært for spillerne! 

Men først - Ding Liren mot Wesley So. Deres to klassiske partier, hvor begge spillerne hadde hver sin sjanse, kom med lovnader om et spennende omspill. Det første hurtigsjakkpartiet ga oss mer av det samme, hvor Ding fikk fordel (som i: stod til vinst, hvit kunne ikke bevege seg) men ikke klarte få det i havn:

null

Et slik parti kan man bare glemme dersom man ved dags ende ennå er med i turneringen. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Etter en nitrekks remis i det andre hurtigsjakkpartiet fikk Ding deretter nok en gang en vunnet stilling med sort. Med tidskontrollen 10+10 brukte han imidlertid lang tid på å dra seieren i havn, og nervøsiteten hans var ganske synlig. Ukarakteristisk til ham å være klarte han nesten ikke sitte stiling. Men dronning mot tårn-sluttspillet utførte han likevel perfekt:

Nå måtte So vinne, og valgte Benoni. Et overilt dronningbytte første imidlertid til et sluttspill hvor alle vinstsjanser var visket vekk. Ding hadde fullstendig kontroll, holdt partiet til remis og ble tidenes første kineser som har kvalifisert seg til kandidatturneringen. En historisk dag for det kinesiske sjakkmiljøet.

null

So "gir opp" med remisen, og er ute av World Cup. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

"Jeg var veldig glad etter dagens parti", sa vinneren. "I det første partiet stod jeg mye bedre. Jeg stod til vinst på et tidspunkt. (...) Med omtrent fire minutter på klokken klarte jeg ikke finne en klar vinst og rotet til fordelen. Han gjorde meg veldig frustrert."

Ding forklarte at han med åpne armer ønsket den påfølgende raske remisen velkommen, for da fikk han litt hvile, kunne forberede seg, og ikke minst kvitte seg med negative følelser. Han insinuerte altså at So burde spilt videre.  

Han sa også at fjorårets matchseier mot nettopp So i Shanghai hadde hjulpet ham å "bygge opp selvtilliten mot denne", da "han er en veldig god og veldig solid spiller. Han er veldig vanskelig å slå."

null

Ding slo en spiller som så absolutt er veldig vanskelig å slå. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Dings bemerkning om oppmerksomheten i Kina vil bare gi ham mer fans: "Treneren min sa jeg skulle ignorere mediadekningen i Kina, men jeg klarer ikke gjøre det, for av og til motiverer det meg til å gjøre det godt!"

Dermed var der bare et brett igjen i spillelokalet. Levon Aronian og Maxime Vachier-Lagrave lå fortsatt likt etter deres partier med tidskontroll 10+10. Først hadde de vunnet hvert sitt parti i 25-minuttersdelen. Vachier-Lagrave innledet det hele på imponerende vis:

null

En fantastisk start på omspillet var ikke nok for MVL. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Franskmannen kan ha angret på åpningsvalget i det andre hurtigsjakkpartiet, men det må sies at repertouaret hans mot 1.d4 ikke er så veldig bredt. Aronian spilte 3.f3 mot Grünfeldt, og teoretisk sett er en Benoni-oppstilling et godt valg der. Men... Benoni når du kun trenger et halvpoeng?

Aronians offiseroffer var en nyhet, og det fungerte utmerket:

null

Aronian satte dronningen sin på h5, avgjorde partiet og uliknet. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Partiene deres med tidskontroll 10+10 var to ganske balanserte remiser, og innen den tid var matchen mellom Ding og So over. I et øyeblikk spilte turneringslederne - fra to land som offiselt sett er i krig - Ashot Vardepetyan (Armenia) og Faik Gasanov (Aserbajdsjan) et vennskaplig lynsjakkparti for å slå ihjel litt tid. Blant tilskuerne var Aronian og MVL!

Deretter startet neste del - partiene med 5 minutter pluss 3 sekunders tillegg. Aronian stod til kliss vinst i det første, men lyktes på en eller måte ikke i å ta hele poenget, og deretter var det MVLs tur å rote til et vunnet sluttspill:

null

For en match mellom disse to i dag! | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Etter nok en remis var det klart for turneringens første Armageddon-parti. Det har ikke skjedd én eneste gang i løpet av alle omspillene i World Cup. Spesielt én hollandsk stormester (og deltaker i World Cup) har ventet på det:

MVL vant i myntkastet, og fikk velge farge. Han tok sorte brikker, noe som ga ham fire minutter på klokken mot Aronians fem. Imidlertid ville han vinne matchen ved remis. Fra trekk 61 av fikk spillerne tre sekunders tillegg per trekk.

Vachier-Lagrave ble stående mye bedre, og var deretter veldig nære å sikre remis i et tårnsluttspill, men til slutt fant Aronian en vakker kombinasjon som førte til et dronning mot tårn-sluttspill - akkurat slik som i Ding mot So. Også Aronian viste frem perfekt teknikk her.

"De klassiske partiene våre var ikke så spennende, men i hurtig- og lynsjakkpartiene betalte vi tilbake gjelden vår", sa Aronian. "Jeg trodde jeg hadde fordelen gjennom hele matchen i hurtigsjakken, men klarte ikke konvertere."

Etter å ha tapt første partiet hadde han ingen ordentlig strategi for å vinne på kommando: "Når du ikke har noe å tape må du bare gå for det", sa Aronian.

Ei heller til Armageddon-partiet var der noen strategi, påstod han. "Du må være heldig. Der finnes ingen oppskrift, som f.eks. presise trekk. Nei, du må bare spille fort og håpe på at motstanderen din gjøre noen tabber."

Aronian var ekstremt lettet. "Det var en veldig dramatisk dag. Jeg er veldig glad for at den er over og at jeg ble vinneren."

null

Aronian skal spille kandidatturneringen med Karjakin, Ding og fem andre. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Den armenske stormesteren, som også vant World Cup 2005 i Khanty-Mansiysk, sa at dagens seier "definitivt var en av de vanskeligste og det jeg vil kalle mest dyrebare seire". Han la til at dette er 12 år etter suksessen hans i Khanty. "Der er en sirkel, og sirkelen må bli sluttet. Det har ikke noe med meg å gjøre - det er bare slik naturen fungerer!"

Han komplimenterte motstanderen sin. "Han er en veldig god lynsjakkspiller. Jeg tror jeg beviste at jeg ikke er så dårlig, jeg heller!"

Om finalen sa Aronian: "Jeg har nådd turneringens mål, og så er der en bonus, og det ville ikke vært så dumt å få med seg den også!"

null

(Trykk på bildet for en forstørret versjon.) 

Partiene er hentet fra TWIC.

World Cup spilles 3.-27. september i Tbilisi, Georgia. Hver runde består av to klassiske partier (finalen av fire) og et mulig omspill med hurtig- og lynsjakk. Total premiepott er på 1,6 millioner dollar, med en førstepremie på 120 000 dollar. De to beste kvalifiserer seg dessuten til kandidatturneringen 2018.

Chess.com sender alle partiene på Chess.com/LiveDu kan også følge direktesendinger på Chess.com/TV med the Chessbrahs, som består av noen av verdens beste sjakkommentatorer (GM Eric Hansen, GM Robin van Kampen, GM Yasser Seirawan and IM Aman Hambleton).


Les mer om FIDE World Cup:

Mer fra PeterDoggers
Norge tapte mot Finland - Kroatia overraskende i tet i EM for landslag

Norge tapte mot Finland - Kroatia overraskende i tet i EM for landslag

Norge hjelpesløse mot Frankrike, Russland gikk på sjokktap

Norge hjelpesløse mot Frankrike, Russland gikk på sjokktap