FIDE World Cup sparkes i gang denne helgen

FIDE World Cup sparkes i gang denne helgen

Åpningsseremonien er på lørdag, og søndag spilles de første partiene. Et av årets største arrangementer er med andre ord straks i gang:  FIDE World Cup.

En rekke spillere, inkludert Hikaru Nakamura og Anish Giri, er allerede på plass i Tbilisi, Georgia (sistnevntes kone er derfra). Det er aldri dumt å akklimatisere seg (i Tbilisi kan det bli opp til 35 grader!) og venne seg til en ny døgnrytme (UTC +04:00).

Været virker kanskje ikke å skulle være det store hinderet for en innendørssport, men mange av spillerne liker å gå seg en tur før eller etter rundene. Under selve partiene vil de imidlertid holde seg på "Hotels & Prefence Hualing", som ligger rett utenfor sentrum og ved siden av Tbilisi Reservoir. (Bare finalen spilles på Biltmore Hotel i sentrum).

Innkvartering: dyrt

Hadde de hatt et valg ville kanskje ikke Hualing hotel vært førstevalget for de fleste deltakerne. På hotellet, 6 kilometer norøst for gamle Tbilisi sentrum, er prisene med fullpensjon i følge den offisielle nettsiden 187 dollar for et enkeltrom og 247 dollar for et dobbeltrom. Det er mye penger i en by hvor du kan få grei innkvartering for mindre enn 50 dollar pr. natt og et godt måltid for 10-20 dollar.

Der er imidlertid ingen måte spillerne kan slippe unna utgiftene. I følge de offisielle reglene  (her i PDF) står der nemlig at det for "[sikkerhets- og administrative grunner er forventet at alle deltakere bor på de(t) offisielt angitte hotell(ene)]", mens der i tillegg står i spillekontraktene at FIDE vil "trekke hotellutgiftene" fra spillerens premiepenger. En spiller som slås ut i første runde får 6000 dollar (netto 4800), og bruker minst 561 dollar på tre netters opphold.

Format: klassisk sjakk, hurtgisjakk, lynsjakk

Spillerne (og fansen!) ser nok likevel fryktelig frem til hva som anses å være en av årets mest attraktive turneringsmuligheter. Knockoutformatet som brukes er kanskje vanlig i andre sporter, men i sjakk er det heller sjeldent. Det skaper en spesiell spenning over brettet, da et enkelt feiltrekk kan gjøre du slås ut - spesielt nervepirrende vil det være under omspill, hvor hurtigsjakk, lynsjakk og til tider også armageddon vil avgjøre vinneren.  

Hver runde starter med to klassiske partier over like mange dager (med unntak av finalen, som har fire runder), mens eventuelle omspill avgjøres på dag tre. Det er miksen av klassisk, hurtig- og lynsjakk som gjorde at verdensmester Magnus Carlsen bestemte seg for å delta: "Jeg synes formatetet er flott, hvor man mikser ulike ferdigheter. Dessuten deltar alle de beste i verden, og det er disse jeg vil kjempe mot, det seg være i en VM-match eller ikke", sa han da nyheten kom ut. 

Chess.coms intervju med Carlsen om deltakelsen hans i Tbilisi. 

Verdens 16 beste sjakkspillere

Carlsen er bare én av verdens 16 beste deltakere som deltar i Tbilisi. Ja, nesten alle de aller beste er her, og årets utgave er derfor svært spesielt. 

Superstormesterne som ikke deltar er Veselin Topalov (Bulgaria), Leinier Dominguez (Cuba) og Dmitry Jakovenko (Russland). Mange tidligere vinnere blir imidlertid å se, deriblant Levon Aronian (som vant i 2005), Boris Gelfand (2009), Peter Svidler (2011), Vladimir Kramnik (2013) og Sergey Karjakin (2015). 

Det handler ikke bare om premiepotten på 1,6 millioner dollar (eller førstepremien på 120 000 dollar) for spillerne som deltar. Det største trekkplasteret er de to plassene til kandidatturneringen 2018 - spesielt viktig for dem som ikke kommer med på grunnlag av Grand Prix-serien eller rating. 

Tar man ikke wildcardet for kandidatturneringen med i betraktning, vil både Aronian, Giri, Nakamura og Vishy Anand virkelig trenge årets World Cup dersom de skal ha sjanse til å bli verdensmestre nest eår.

Vinneren av World Cup 2015, Sergey Karjakin, har ikke dette presset på seg. Som taperen av fjorårets VM-match er han allerede kvalifisert til neste års kandidatturnering. Førsterundemotstanderen hans er for øvrig IM Antok Smirnov fra Australia, turneringens yngste deltaker. 

World Cup spilles med 128 spillere, men ikke bare de 128 høyest ratede spillerne i verden. En rekke kriterier er brukt for å velge ut årets deltakere: Nasjonale mesterskap, sone-turneringer og kontinentale mesterskap. 

Derfor vil vi se spillere ratet under både 2500 og 2400 - og noen til og med under 2300. Da den høyeste ratede settes opp mot nummer 128, møter Carlsen i første runde Oluwafemi Balogun (2255) fra Nigeria. Andrerangerte Wesley So møter Joshua Daniel Ruiz Castillo (2377) fra Colombia. 

null

Hvordan følge med

Chess.com sender alle toppturneringer på Chess.com/Live, og det gjelder selvsagt også World Cup. Dessuten kan livekommentering følges på Chess.com/TV  med Chessbrahs som eksperter, deriblant noen av verdens beste sjakkommentatorer: GM Eric Hansen, GM Robin van Kampen, GM Yasser Seirawan og IM Aman Hambleton.

Hvem tror du vinner årets FIDE Word Cup?


Les mer om FIDE World Cup

Mer fra PeterDoggers
Norge tapte mot Finland - Kroatia overraskende i tet i EM for landslag

Norge tapte mot Finland - Kroatia overraskende i tet i EM for landslag

Norge hjelpesløse mot Frankrike, Russland gikk på sjokktap

Norge hjelpesløse mot Frankrike, Russland gikk på sjokktap