'Magiske Maxime' vinner Sinquefield Cup

'Magiske Maxime' vinner Sinquefield Cup

Maxime Vachier-Lagrave gjorde karrierebeste da han vant Sinquefield Cup i St. Louis fredag. Den franske stormesteren slo Ian Nepomniachtchi i sisterunden - et resultat hans hovedkonkurrenter sammenlagt, Vishy Anand og Levon Aronian ikke klarte å matche.

Og vinneren er: Maxime Vachier-Lagrave. | Foto: Maria Emelianova.

"Jeg er veldig glad på hans vegne", kommenterte Magnus Carlsen. Verdensmesteren viste god sportsånd i sitt avsluttende intervju med Maurice Ashley, og kommentarene gjenspeilet også den generelle stemningen i St. Louis: Alle unnet MVL denne Sinquefield Cup-seieren.

null

MVL er tilbake over 2800, og er den nye toeren på øyeblikksrankingen.

"Franskmannen med to navn" har vært på topp 10-lista (eller rett utenfor) i tre år nå, og hans beste resultater så langt har vært flere turneringsseirer i Biel, samt Dortmund 2016. En seier i en turnering så sterk som Sinquefield Cup har manglet på CV-en.

null

MVL skiftet klær, dro tilbake til sjakklubben og fikk en high-five fra Aronian | Foto: Maria Emelianova.

"Jeg hadde én oppgave i dag - og den klarte jeg", sa Vachier-Lagrave. Han vant sitt parti mot Nepomniachtchi, mens de andre spillerne i delt ledelse ikke klarte å følge opp: Anand spilte remis før MVLs parti var ferdig og dermed kunne turneringsseieren feires da Aronian tapte sitt parti. Et annet avgjort parti fikk mye mindre oppmerksomhet: Svidlers seier mot Caruana.

null

Alle fem på øvre halvdel av tabellen kjempet om turneringsseier, og Viswanathan Anand førstemann ferdig. Han hadde svart mot Wesley So, og hadde aldri store forhåpninger om å trylle frem en seier. "Jeg har vært i Wesleys situasjon tidligere. Når du har et skikkelig dårlig resultat vil du bare spille solid og komme deg hjem.", sa Anand om sin motstanders sinnstilstand før runden.

Anand følte han hadde "dårligst mulighet" til å vinne turneringen av de fem som kjempet om seieren, men likevel var han fornøyd med egen innsats etter den avsluttende remisen: "Pluss to er min beste score i St. Louis!".

So: "Etter partiet i går fant jeg ut at nok er nok, og jeg klarer ikke spille god sjakk i denne turneringen, dessverre. Men jeg vil fortsatt takke Herren for all erfaringen og karrieren han har gitt meg".

null

Anand var ikke i humør til å kjempe om en svartseier | Foto: Maria Emelianova.

Nestemann i utfordrergruppen som måtte se sjansene til turneringsseier svinne hen var Sergey Karjakin. Den russiske stormesteren spilte en rask remis mot Hikaru Nakamura, også han med de svarte brikkene. Alle brikkene forlot plutselig brettet, i et parti der begge spilte god og sunn sjakk.

"Det var ikke noe jeg kunne gjort bedre i dette partiet", sa Karjakin etter partiet.

Nakamura sa han hadde hatt en "vanskelig turnering". Amerikaneren hadde en dårlig dag mot Nepomniachtchi og kommenterte "etter Nepo-partiet visste jeg at dette ikke kom til å være min turnering, men jeg spilte okey etter det."

nullNakamura-Karjakin, en av de to remisene i dag. | Foto: Maria Emelianova.

Dermed var tre partier fortsatt i gang, og hvit sto bedre på alle brettene.

Maxime Vachier-Lagrave var førstemann ferdig. Han fikk en lovende stilling med god hest mot dårlig løper mot Ian Nepomniachtchi, nettopp det du håper på når du spiller 7.Sf3-varianten mot Najdorf.

MVL var ikke fornøyd med eget spill tidlig i midtspillet, men hadde alt under kontroll ved trekk 40.

Franskmannen spaserte rundt i lokalet etter hvert trekk, og selv om han nølte litt i utførelsen av hvert trekk - godt vitende om hva som sto på spill - fullførte han partiet mesterlig.

"Jeg prøvde bare å konsentrere meg og utnytte fordelen på brettet", sa MVL etterpå. "Jeg var ikke i tvil om at stillingen var vinnende på en eller annen måte."
null

null

Fullt hus i sjakklubben. | Foto: Maria Emelianova.

MVLs resultat sikret turneringsseier til slutt, men han måtte vente i spenning mens Magnus Carlsen og Levon Aronian spilte ferdig sitt parti. Aronian kunne komme komme seg opp til MVLs poengsum med en seier, men på tidspunktet da franskmannen vant sitt parti sto Carlsen allerede til vinst med offiser over.

Dog, da Vachier-Lagrave ble gratulert av Maurice Ashley var hans forsiktige svar "La oss ikke jinxe det!"

Partiet mellom øyeblikkratingens nummer én (Carlsen) og nummer to (Aronian) var en 8.a4 Anti-Marshall-variant i spansk. "Han overvurderte sjansene sine litt" sa Carlsen om Aronians spill etter åpningen.

Verdensmesteren fant 19.Lxc5! and 21.Tf1! som nøytraliserte svarts aktive muligheter, og deretter tok hvit over styringen. Men senere kommenterte Carlsen at han "slappet av litt" og mistet kontroll over partiet. I begynnende tidsnød bestemte han seg for å spille noe som "ikke taper", men han var "ikke sikker på om det vant" heller.

null

Carlsen vant, men havnet i stor tidstrøbbel underveis. | Foto: Maria Emelianova.

Aronian hadde kjempet seg tilbake i partiet før en stor feil i trekk 31: "Jeg hadde ikke sett det trekket i det hele tatt, men heldigvis var det ikke veldig godt", kommenterte Carlsen etterpå.

Carlsen klønet fortsatt med vinstføringen, og tapte nesten på tid - da han gjorde et trekk med kun to sekunder igjen på klokken. Et slikt unødvendig tap ville vært katastrofalt for verdensmesteren, så vel som dumt for MVL. Franskmannen tapte playoffs mot Carlsen i London 2016 og Paris 2017, og ville blitt nødt til å spille playoff om turneringsseier mot Aronian ved et Carlsen-tap.

Til slutt dro Carlsen seieren i land, og han var godt fornøyd: "Det er en stor forskjell mellom delt andreplass og fjerde-, femteplass."

null

Carlsen og Aronian diskuterer varianter etter partiet. | Foto: Maria Emelianova.

Peter Svidler startet med tap mot Karjakin, og deretter remiserte han sju strake partier. Han klarte femti prosent score i turneringen med en sisterundeseier mot Fabiano Caruana. Partiet fulgte en interessant sidevariant i engelsk som Caruana tidligere hadde spilt mot Veselin Topalov i Paris.

Etter en rolig start slo Svidler til med et genialt fjortende trekk. Han spilte bonden sin til b4, hvor den kunne bli slått av intet mindre enn fire brikker! Det var et flott konsept - hovedsakelig for å få brikkene raskere i gang. Svidler endte opp med en bonde over, og konverterte fordelen til seier.

"Jeg synes stillingen min burde være fin, men jeg ble utspilt tidlig i midtspillet", sa Caruana, som dermed avsluttet turneringen på en skuffende minus én-score.

null

Caruana gir opp mot Svidler. | Foto: Maria Emelianova.

Dermed trengte ikke den femte utgaven av Sinquefield Cup playoffs for å avgjøre vinneren. Det var fint, for årets tiebreak-regler var mildt sagt kontroversielle. Turneringsvinner Vachier-Lagrave var veldig kritisk i sitt intervju med Chess.com, og kalte det "tankeløst". (Se video under).

Men ingen snakker om det lenger - alle er opptatt med å gratulere turneringsvinneren!

"Maxime spilte godt" sa Carlsen. "Han var kun i trøbbel i ett parti - og det var mot meg."

Selv om førsteplassen glapp nok en gang forlater Carlsen turneringen med et smil. "Jeg har spilt så dårlig i det siste at denne turneringen var en opptur. Jeg har ikke spilt perfekt, men jeg har skapt sjanser i bortimot alle partiene - istedenfor å dytte trebrikker rundt. Jeg gleder meg veldig til World Cup etter litt hvile", oppsummerte verdensmesteren.

null

2017 Sinquefield Cup | Final Standings

# Fed Name Rtg Perf 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 Pts SB
1 Vachier-Lagrave,M 2791 2907 1 ½ ½ ½ ½ ½ ½ 1 1 6.0/9
2 Carlsen,M 2822 2862 0 ½ 1 1 ½ ½ ½ ½ 1 5.5/9 23.25
3 Anand,V 2783 2866 ½ ½ ½ ½ ½ 1 ½ 1 ½ 5.5/9 23.25
4 Karjakin,S 2773 2828 ½ 0 ½ ½ 1 ½ ½ ½ 1 5.0/9 21.00
5 Aronian,L 2799 2825 ½ 0 ½ ½ ½ 0 1 1 1 5.0/9 20.00
6 Svidler,P 2749 2792 ½ ½ ½ 0 ½ 1 ½ ½ ½ 4.5/9
7 Caruana,F 2807 2747 ½ ½ 0 ½ 1 0 ½ ½ ½ 4.0/9
8 Nakamura,H 2792 2709 ½ ½ ½ ½ 0 ½ ½ 0 ½ 3.5/9
9 Nepomniachtchi,I 2751 2672 0 ½ 0 ½ 0 ½ ½ 1 0 3.0/9 13.00
10 So,W 2810 2665 0 0 ½ 0 0 ½ ½ ½ 1 3.0/9 11.75

null

null

Hvem vil vel ikke ha autografen til turneringsvinneren? | Foto: Maria Emelianova.

Neste på programmet er Saint Louis Rapid & Blitz, som kan bli årets mest omtalte arrangement, takket være legenden Garry Kasparovs deltakelse. Den starter på tirsdag.

"Jeg er kjempespent siden jeg aldri har spilt mot Kasparov tidligere. Jeg håper jeg kan utnytte at det er 12 år siden sist han konkurrerte", kommenterte Karjakin om å spille mot sjefen sjøl.

Dessverre får vi ikke et Carlsen-Kasparov-oppgjør. Alle deltakerne i Grand Chess Tour skal stå over ett arrangement, og dette blir Carlsens pause. Nordmannen har sagt han ville elsket å være med, og ser frem til turneringen selv som tilskuer. "Jeg kommer til å sitte klistret til skjermen", sa han. 


Les mer fra Sinquefield Cup:

Mer fra PeterDoggers
Norge tapte mot Finland - Kroatia overraskende i tet i EM for landslag

Norge tapte mot Finland - Kroatia overraskende i tet i EM for landslag

Norge hjelpesløse mot Frankrike, Russland gikk på sjokktap

Norge hjelpesløse mot Frankrike, Russland gikk på sjokktap