MVL overmannet Xiong i "Speed Chess Champs"

MVL overmannet Xiong i "Speed Chess Champs"

Det som lenge så ut til å skulle bli speed chess-historiens foreløpig jevneste match, skulle imidlertid etterhvert handle om bare én av spillerne. Verdensmesteren for juniorer, Jeffery Xiong, tok ledelsen så sent som i runde 14, men det virket å være det som skulle til for å vekke "the Lyon Beast" (Maxime Vachier-Lagraves brukernavn på Chess.com). Franskmannen tok fem seire på rad, og hadde etter lynsjakkdelen av matchen en solid ledelse.

Med både styrken og tidskontrollen på sin side skulle ledelsen bare øke i ettminutts-delen, og seiersmarginen ble til slutt syv poeng - 19 poeng mot Xiongs 12. 

Før vi hopper til de spennende partiene gjentar vi formatet: Så mange 5|2-, 3|2-, og 1|1-partier som mulig over hhv. 90 minutter, 60 minutter og 30 minutter. Dessuten spilles et Chess960-parti etter hver tidskontroll er ferdigspilt.

Speed Chess Championship

I matchen mellom de to juniorverdensmesterne (Xiong som regjerende og Vachier-Lagrave fra 2009) var alle odds på Vachier-Lagrave. Den nåværende verdenstoeren er en fryktet lynsjakkspiller og har vært i god form i det siste. Blant annet har han vunnet Sinquefield Cup og fått @AntonSquaredMe til å sette spørsmålstegn ved egne videoredigeringsferdigheter. 

Vachier-Lagrave har også erfaring med sjakk på nett og speed chess-formatet da han har spilt en rekke såkalte grandmaster blitz battles.

Selv om oddsene var på Vachier-Lagrave, var det også interessant (Conor McGregor-interessant) å sette pengene sine på Xiong. For øyeblikket 16 år, men juniorverdensmester siden han var 15. Det virker utvilsomt at 2700 bare er et spørsmål om tid (han har vært oppe på 2674 i år), og mange har spådd ham å en dag ta plass på verdenstoppen Vachier-Lagrave allerede er en del av. For mange interesserte fans fungerte matchen som deres første opplevelse av amerikanerens stil og gløgghet. 

En kort remis innledet matchen, og et stadig problem for Xiong var allerede avdekket: Han klarte aldri få noe ut av de hvite brikkene. Tre av hvitpartiene hans endte i korte remiser på under 25 trekk.

Vachier-Lagrave vant sitt første hvitparti med utmerket lynsjakkforberedelse. Ville det funket i langsjakk? Neppe, men den var perfekt for en rask, vakker seier i lynsjakk.

Maxime Vachier-Lagrave, Speed Chess Championship

Vachier-Lagrave slapp nok en bombe i Najdorfen, men triumferte mest med de hvite brikkene!

Xiong avdekket deretter en av styrkene sine: Utmerkede sluttspillferdigheter. Han tok en bonde etter en pen åpning og konverterte fordelen sin i et vel så fint sluttspill.

Det var nære at han vant nok et sluttspill i det neste partiet, da Vachier-Lagrave overpresset og undervurderte Xiongs aktive konges potensiale. Bare et lite øyeblikk av hast ødela amerikanerens seier, og var bare ett av flere slike tilfeller som hindret ham fra flere helpoeng.

Etter to korte remiser tok Vachier-Lagrave en fin seier, med løper og springer i duell mot Xiongs tårn og bonde. Neste runde snublet Xiong i det som ellers kanskje var hans beste parti i matchen. Han utspilte nok en gang franskmannen i et skarpt sluttspill (Berlin-sluttspillet), hadde tre bønder for en springer, men klarte ikke med bare sekunder igjen på klokken å knekke Vachier-Lagraves blokkade. 

Et par seire endte 5|2-delen, deriblant Chess960-partiet spilt etter 90 minutter. Det ble hysterisk morsomt, da Xiong tok seieren på bare fem trekk! Vachier-Lagrave tok en bonde på a2 med dronningen sin, men fant etter 4.Sa3 ingen måte å redde henne på. Han ga derfor opp etter 5.e3.

null

Score: 5|2 Time Control

Player FED 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 Final
Maxime Vachier-Lagrave ½ 1 0 ½ ½ 1 ½ ½ 1 0 0 5.5
Jeffery Xiong ½ 0 1 ½ ½ 0 ½ ½ 0 1 1 5.5

Monsteret fra Lyon våkner

Et par remiser innledet tidskontrollen 3|2, men så vant Xiong med tre lette offiserer mot et tårn og tre bønder. Matten var ganske pen.

Jeffery Xiong, Speed Chess Championship

Kryss i boka for Xiong

Dermed tok Xiong ledelsen for første gang i matchen. Frem til nå var det mulig å argumentere for at det var han som hadde vært den beste spilleren. Ikke bare ledet han med et poeng, han hadde også latt to klare seire glippe. Dessverre for Xiongs fans (hvis der vil være mange flere av etter denne matchen) skulle eventyret slutte her.

Vachier-Lagrave vant de neste fem partiene, og hadde i nesten alle partiene fordel fra start til slutt. Xiong tok en underholdende seier i det siste Chess960-partiet da Vachier-Lagrave tok kort rokade i en skarp stilling og plasserte en springer på e6. Springeren stod imidlertid ikke særlig stabilt på dette feltet, og da Xiong fant de rette kombinasjonene falt den fort. 

null

Score i tidskontrollen 3|2

Spiller FED 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Final
Maxime Vachier-Lagrave ½ ½ 0 1 1 1 1 1 0 6
Jeffery Xiong ½ ½ 1 0 0 0 0 0 1 3

Vachier-Lagraves ettminutts-oppvisning

Til tross for at han vant det siste partiet lå Xiong fortsatt under med tre poeng, og var en stor underdog i ettminutts-delen. I følge Hikaru Nakamura i chatten, er Vachier-Lagrave den ENESTE spilleren i verden som holder tritt med Nakamura og Magnus Carlsen i dette formatet.

Slik Nakamura hadde forutsett var Vachier-Lagrave langt raskere i ettminuttssjakk, og flagget Xiong tre ganger. Amerikaneren så stadig overrasket ut da han gikk ut på tid, og virket å ha problemer med overgangen til en raskere tidskontroll.

Det beste ettminuttspartiet var utvilsomt det syvende, som Vachier-Lagrave med en vakker manøver satte en stopper på. Kan du se og navngi mønsteret Vachier-Lagrave så og deretter spilte på 1,8 sekunder?

Score i tidskontrollen 1|1

Spiller FED 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 Totalt
Maxime Vachier-Lagrave 1 1 1 0 1 1 1 0 1 ½ 0 7.5
Jeffery Xiong 0 0 0 1 0 0 0 1 0 ½ 1 3.5

Selv om Vachier-Lagrave til slutt endte opp med en tilfredsstillende seiersmargin, er der ikke tvil om at Xiongs prestasjon imponerte mange. Xiong deltar i World Cup, som starter søndag, og er helt sikkert kapabel til å overraske der. Sjakkfansen ser iallefall frem til å følge ham i fremtiden, og håper å se ham i fremtidige Speed Chess-matcher - kanskje som en direktekvalifisert deltaker!

Husk: Den siste innledende runden spilles mellom verdensmester Magnus Carlsen og Gadir Gusinov 5. oktober. 

null

Gikk du glipp av matchen? Spill gjennom med kommentarer fra IMene Danny Rensch og Aman Hambleton.

Watch live video from Chess on www.twitch.tv

Medkommentator Hambleton har lovet å ikke barbere seg før han får stormestertittelen sin. Den siste normen lar imidlertid vente på seg, og om ikke annet gjør det Rensch noe misunnelig. Vi utfordret tilskuerne til å fikse gutten en bart like mandig (evt mangelfull) som Hambletons. Seiersherren ( @WoolMool) tronet øverst med sitt bidrag, men en rekke andre nydelige bilder ble sendt inn. Takk til alle som hjalp oss å lindre Dannys usikkerheter. 

Vachier-Lagrave tok med seg 1613 dollar for seieren sin, mens Xiong fikk 387 dollar.

Speed Chess Championship

Mer fra NM SamCopeland
Aronian klarte ikke slå Ding i første finaleparti

Aronian klarte ikke slå Ding i første finaleparti

Vinn med hvit - remisér med sort; Aronian, So, Ding videre til semifinaler

Vinn med hvit - remisér med sort; Aronian, So, Ding videre til semifinaler