Caruana Bate Hou Yifan Numa Forte Demonstração na Chess Champs

Caruana Bate Hou Yifan Numa Forte Demonstração na Chess Champs

Num dos últimos episódios de "Seinfeld," o vizinho excêntrico Cosmo Kramer está perdido na baixa de Manhattan no cruzamento de "primeira" e "primeira".

O "nexo do universo" quase que se repetiu a si mesmo Quinta-feira no Speed Chess Championship do Chess.com, onde uma das mais famosas marchas invictas no xadrez quase que recorreu cortesia do seu epônimo homónimo.

GM Fabiano Caruana, para sempre indelevelmente ligado às suas sete vitórias consecutivas na Sinquefield Cup de 2014, usou uma investida semelhante para superar a GM Hou Yifan. "Fabi" quase que fez uma "Fabi."

Apropriadamente, Caruana jogou de Manhattan, mas ele certamente que não estava perdido.

Infelizmente, Caruana "só" conseguiu chegar a seis partidas consecutivas, mas foi o suficiente para abrir uma margem insuperável. Caruana semeado em sexto lugar bateu Hou semeada em 11ª pela pontuação final de 19-8, e a certa altura vencendo 9,5/10.

Antes de Caruana quase se repetir a si mesmo, o confronto de três horas permaneceu muito renhido na secção inicial de cinco-minutos.

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O GM Fabiano Caruana e a GM Hou Yifan (na mesa da esquerda) tiveram de se sentar, metaforicamente, em frente um do outro para este confronto. Claro, se não contarmos os 11.000 kms que os separavam!

Os dois jogadores abriram ambos com sistemas d3 contra a Berlim, mas Caruana venceu a partida de abertura de Brancas e depois aumentou a vantagem para 2-0 alguns minutos mais tarde quando Hou caminhou para dentro dum mate tardio.

Caruana ficou com pouco tempo na partida três, permitindo a Hou de obter a sua primeira vitória numa posição de roques em lados opostos. Talvez ela precisasse só das primeiras duas partidas para se habituar aos lances mais rápidos. No fim de contas, ela atualmente jogou o confronto na Sexta-feira de manhã; este começou para ela às 6 horas da manhã em Pequim, China.

Como disse a comentadora a WGM Jen Shahade, este foi o confronto do "bom dia e boa noite" -- Caruana jogou na costa leste dos EUA das 18:00-21:00. Ele também teve as suas dificuldades, uma vez que teve de jogar durante a hora do jantar, mas Caruana explicou que a melancia que ele comeu para o fim do confronto ajudou a curar as suas tonturas.

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Caruana venceu então outro par de partidas, chegando ao 4-1, e parecia que um resultado unilateral podia estar a tomar forma. 

Foi nesta altura que Hou fez sua recuperação mais significativa do evento, vencendo três de seguida para igualar.

Partida seis iniciou a recuperação. Caruana intencionalmente dobrou cedo os seus peões, ganhou tracção no centro, e obteve os dois bispos. Mas os peões tornaram-se imóveis e depois de algum jogo descuidado, Hou começou a apanhá-los.

Ainda assim, o número-cinco do mundo escapou através dum zugzwang tardio, apesar de estar em desvantagem de dois peões.

Devia ser suficientemente simples, mas 

Hou venceu de novo na próxima partida. Após uma tática maravilhosa (mostrando que ela podia  competir em criatividade), Caruana teve de decidir que tipo de deficit suportar. Iria ele aceitar ficar em desvantagem dum peão, ou oferecer uma troca, ou uma peça inteira? Nenhuma delas! Como foi um tema no relatório de pré-estreia, perder a dama não é grande coisa para qualquer um destes jogadores, embora esta tenha sido mais por necessidade ou desespero.

Então Caruana pendurou uma torre na partida de Chess960 que encerrou aquela sessão, portanto a caminho de xadrez de três-minutos, o duo tinha jogado para um empate a 4-4.

Tal como o confronto Nepomniachtchi-Aronian do dia anterior, o momento crítico veio no início do segundo segmento. Ao contrário de Quarta-feira, a recuperação estancou. Enquanto o GM Ian Nepomniachtchi apagou o seu deficit e começou a suplantar o GM Levon Aronian, Caruana colocou um ponto final na dentada da sua oponente.

Primeiro, na partida nove, Caruana fez a imagem reflectida daquilo que o GM Bobby Fischer fez. Enquanto o falecido Americano jogou o imortal ...Ch5 no campeonato do mundo, permitindo aos seus peões de ficarem dobrados em frente do seu próprio rei, outro Americano pretendente a campeão fez o mesmo na coluna-a.

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Irá o lance 11. Ca4 de Caruana inspirar 't-shirts'? Provavelmente não. Embora, nunca se sabe o que irá inspirar os Chessbrahs...

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Tal como em Fischer, os peões fracturados não puseram o rei em perigo (excepto num momento crítico!). Quando o 20. g6 foi jogado, o rei das Pretas precisava geralmente de mais atenção do que o das Brancas. Hou perdeu uma oportunidade de vitória, e Caruana então perdeu um mate em cinco, mas "ao fim do dia o que interessa é vencer" como Kasparov continuou a lembrar na introdução à sua MasterClass.

A notação e so pela semelhança com 

Fãs de xadrez combativo estavam a ver o seu dinheiro figurativamente bem gasto (ou talvez literalmente o seu dinheiro bem gasto -- foi uma transmissão gratuita). Através de nove partidas, ainda não tinha havido um empate. A partida 10 pareceu que seria a primeira, até à tática tardia de Caruana ter duplicado a sua liderança.

A Rubinstein Francesa, uma das várias variantes de abertura jogadas na Quinta-feira, produziu um final de torres igual. Sou então moveu simplesmente o seu rei na direção errada, e Caruana conseguiu forçar um peão passado através, e a vitória.

Agora a grande questão para as Brancas: Para que lado mover o seu rei? 

"Dalgum modo eu desperdicei aqueles dois finais de torre," disse Hou após o confronto sobre este par de partidas. "Eu fiquei muito aborrecida," acrescentou ela, apesar de se ter mostrado impassível na câmera ao vivo durante quase todo o confronto.

Hou recuperou na partida 11. Então na partida seguinte, uma novidade -- depois de 72 lances, o primeiro empate. O par acabaria por jogar só quatro empates em 27 partidas, sem chegar a eclipsar o recorde de menos empates do confronto Carlsen-Petrosian do ano passado (somente dois empates em 25 partidas).

Triskaidekaphobics prestem atenção: A partida 13 também não foi para aqueles que receiam fraquezas nas casas-escuras. Naquilo que podia parecer originar duma partida de Chess960, Caruana quase que deu mate com bispo e cavalo ao lance 15.

A partida provou ser um desastre excepcional, e o princípio dum desaire prolongado. Caruana acabou por vencer 5,0/5, num total de seis consecutivas. Parece que o "Caruana Total" foi realmente uma única ocorrência para ele (mas não para outros -- o GM Sergey Karjakin venceu sete consecutivas no evento de blitz da semana passada em St. Louis).

Pelo meio da marcha de Caruana, a partida 16 foi especialmente brutal e desequilibrada.

A seção de bullet pertenceu inteiramente a Caruana. Ele venceu 7,5-2,5.

Na primeira partida de 1+1, Hou teve um peão extra limpo, mas deixou a sua dama ficar presa no centro do tabuleiro.

Caruana deve ter-se sentido inspirado depois de obter uma vantagem insuperável no confronto. Ele ofereceu uma peça por jogo especulativo na partida 21, mas em bullet, isso provou ser uma jogada instruída.

O ataque não acabou com aquela invasão de torre. Caruana continuou na partida 22 com a agressão. As suas torres mais uma vez desferiram o golpe mortal:

Fechamos com um dos raros empates. Porquê? Na penúltima partida, Hou sacrificou a sua dama duma forma muito semelhante à sua vitória majestosa sobre o IM Borya Ider no princípio deste ano.

"[Eu queria} simplesmente tentar algo mais interessante," disse Hou após o confronto sobre algumas das suas últimas escolhas.

Leitores com um conhecimento histórico profundo podem também apreciar as semelhanças com Nezhmetdinov-Chernikov, 1962.

Primeiro a versão de Hou:

Agora a versão de  Nezhmetdinov:

Apesar da seu domínio na bullet, Caruana disse que este não foi o resultado de treino.

"Eu costumava jogar muito mais [um-minuto] no passado," disse ele. "Eu não tenho jogado muito com um-segundo de incremento, que muda muito as coisas, porque tens de jogar xadrez a sério."

Ele disse também que não se sentiu bem preparado, nem se sente ele tão confiante como em xadrez de blitz e bullet sobre o tabuleiro.

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Ainda assim, apesar dessas apreensões, o resultado dominante pode ajudar a mitigar o seu último lugar na porção de blitz da St. Louis Rapid and Blitz.

A seguir para Caruana: o GM Hikaru Nakamura nos quartos de final. "Penso que a principal dificuldade para mim será na porção de um-minuto," disse Caruana. "Ele é bastante superior a todos os outros."

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Todos os três Americanos semeados sobreviveram para passar à segunda rodada. Estes dois terão de jogar nos quartos de final.

Antes disso acontecer em Outubro ou Novembro, ainda irão haver mais dois confrontos da rodada de aberturaGM Maxime Vachier-Lagrave vs. GM Jeffery Xiang em 30 de Agosto às 9:00 hora do Pacífico, e GM Magnus Carlsen vs. GM Gadir Guseinov em 5 de Outubro às 10:00 hora do Pacífico.

Podes acompanhar em direto toda a ação no chess.com/TV.


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