Sorte do Sorteio Resulta Numa Vitória Para Caruana Sobre Kramnik

Sorte do Sorteio Resulta Numa Vitória Para Caruana Sobre Kramnik

Numa ilha onde o maior empregador é uma companhia de pôquer, um elemento de pura sorte ajudou a moldar a rodada de abertura do torneio Internacional do Chess.com da Ilha do Homem de 2017.

Na véspera da rodada um, os oito jogadores de maior nível reuniram-se no palco do recinto de jogo da Villa Marina para sortearem aleatoriamente o seu primeiro adversário de dentro dum tambor rotativo azul. A ideia fez do evento um verdadeiro "aberto" -- qualquer um podia jogar com qualquer outro, sem excepção, para iniciar o evento (o computador iria baralhar os restantes jogadores, com um formato Suíço regular para se seguir a partir da rodada dois).

Primeiro o GM Magnus Carlsen sorteou às cegas o que acabou por ser um inofensivo oponente da Islândia com um rating de 2100, então o GM Vladimir Kramnik sorteou a seguir. Ele colocou a sua mão dentro do tambor e tirou um pedaço de papel dobrado. A segundo cabeça-de-série sorriu enquanto o abria e leu o nome: o GM Fabiano Caruana, aquele que estava designado a escolher a seguir.

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O GM Vladimir Kramnik selecionou o nome do GM Fabiano Caruana por volta das 18:30 da Sexta-feira, mas pelas 18:30 de Sábado, o humor tinha terminado. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Em vez disso Caruana não precisou de selecionar um nome ele próprio. Kramnik não só tinha selecionado o jogador de rating mais elevado dos restantes 160 aproximadamente dentro do tambor, ele tinha também preparado o palco para um confronto supremamente importante de qualificação para o Torneio dos Candidatos de 2018. Com somente três dos oito lugares oficialmente conhecidos, ambos Kramnik e Caruana estavam virtualmente empatados a par do GM Wesley So.

Os três homens estão a combater para somente dois lugares por rating, como podes ver a partir dos cálculos exaustivos mas não oficiais de Martin Bennedik.

Caruana disse que enquanto Kramnik iria jogar mais xadrez por rating depois da Ilha do Homem, este é o último torneio do Americano que contará para a corrida de qualificação por rating (que calcula a média dos ratings das listas da FIDE de Janeiro a Dezembro de 2017).

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Um panorama do recinto de jogo, com a IM Anna Rudolf sobressaindo de amarelo. Ela perdeu hoje naquilo que ela chamou um "lição grátis" pelo GM Rustam Kasimdzhanov, mas ela estará a reportar em direto depois da sua partida terminar no Chess.com, Twitter e no seu canal pessoal do Facebook, na maioria dos dias. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Devido às implicações secundárias deste confronto direto, o sistema de selecionar oponentes foi posto em questão por alguns. No entanto não pode haver dúvida que este fez a partida, e a rodada de abertura, muito mais emocionante do que é normal. Numa defesa animada da novidade da ideia, o IM Greg Shahade fez um blog sobre as muitas razões porque ele apoia medidas como esta (os restantes jogadores de topo selecionaram oponentes em linha com ou abaixo daqueles que os emparceiramentos Suíços normais teriam oferecido). Os leitores irão certamente adicionar as suas opiniões sobre a ideia nos comentários em baixo.

Para aqueles a pensar que eles iriam ambos jogar cuidadosamente, os jogadores dissiparam aquela noção na abertura. Caruana fez o roque oposto a Kramnik e a corrida para atacar começou a sério.

"Eu ainda queria jogar uma partida," disse Caruana. "Estou de Brancas e é a primeira rodada...A Carlsbad oferece muitas oportunidades para ambos os lados," disse ele. (Quando kramnik leu ontem o seu nome, Caruana sorriu e pareceu sereno, mas hoje após a partida, ele confessou, "É difícil de ajustar...Tu de certo modo esperas por um começo um pouco mais fácil.")

Quando o Chess.com lhe perguntou se ele tinha pensado sobre a batalha de qualificação para os 'Candidatos,' Caruana disse, "Está na minha cabeça. É difícil de separar a corrida dos rating. Eu não joguei muito bem este ano, e portanto eu fiz as coisas bastante difíceis para mim próprio." Caruana ficou por pouco em segundo lugar atrás do GM Sergey Karjakin no último Torneio dos Candidatos.

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Caruana conversou com Kramnik por vários minutos após a partida, que representou uma viragem de 10-pontos no rating. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Entrevistado no programa em direto, ele assinalou que bater Kramink não lhe dá muito em termos de vantagem para o torneio uma vez que não existem tiebreak (pela primeira vez vai haver um playoff este ano, e atualmente não há tiebreak se mais do que dois empatam, para decidir quem vai ao playoff). "Isso obviamente introduz um factor de sorte," disse Caruana dos emparceiramentos pré-torneio do sorteio. "Jogar um jogador de topo na primeira rodada não é ideal. Mesmo se vences, não há muito de benefício...para além do facto que a minha vitória é imensamente satisfatória."

A partida de Caruana obteve-lhe alguns ponto de rating muito necessários, mas também lhe custou seis horas de energia. Em contraste, o campeão do mundo precisou só de 90 minutos para despachar o seu oponente.

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O GM Magnus Carlsen disse durante o sorteio dos nomes que a Islândia não faz parte da Escandinávia, embora seja frequentemente incluída nas definições mais expansivas da região. Não interessa, o Norueguês dominou neste dia. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Carlsen foi o segundo jogador a terminar. De acordo com a pesquisa de Tarjei Svensen, este foi o oponente com um rating mais baixo do seu compatriota em mais duma década.

Uma vez que a Islândia é melhor conhecida por corridas de motos, tu podes perguntar quem bateu Carlsen para a linha de chegada? Esse teria sido o GM Jeffrey Xiong, que mostrou que a Ilha do Homem é o lugar para o TT, não para o Grand Prix.

Independentemente do que pensas sobre o sistema de emparceiramentos para o evento da Ilha do Homem, lembra-te que anteriormente neste ano um incidente de emparceiramento bateu este de longe em termos de valor noticiário. A GM Hou Yifan perdeu intencionalmente a sua partida final em Gibraltar após ter afirmado incorretamente que algum erro tinha causado com que ela jogasse com demasiadas senhoras.

Mudando de localidades de um Território Britânico Ultramarino para uma Dependência da Coroa Britânica, Hou pode estar a pensar se estará a viver numa versão xadrezista do "Groundhog Day (Feitiço do Tempo)." O seu oponente da rodada de abertura do emparceiramento Suíço foi a GM Alexandra Kosteniuk (atualização: o emparceiramento da rodada dois tem Hou a jogar, adivinhas-te, outra senhora -- a IM Elisabeth Paehtz!).

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Como Bill Murray pode dizer. "Bem, e se não houver um amanhã? Não houve um hoje." A GM Hou Yifan (à esquerda) jogou mais uma vez outra senhora num torneio aberto, desta vez a GM Alexandra Kosteniuk. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Duas antigas campeãs do mundo de senhoras portanto defrontaram-se na rodada um, jogando ainda mais longamente do que as seis horas do Caruana-Kramnik. A partida durou tanto tempo que as gaivotas podiam ser ouvidas tarde no dia sobre o tecto do recinto de jogo. Não existem ornitologistas empregados por este website, portanto talvez um dos nossos leitores possa informar porque é que elas se tornam mais combativas ao pôr do sol.

Falando de gaivotas, o "Way of the Seagull," traduzido como o "Road ny Foillan" no dialeto de Manx, circunda a ilha. O caminho de 153 quilómetros ao longo da costa foi completado quase inteiramente pela Campeã Britânica de Senhoras a IM Jovanka Houska imediatamente antes do evento. Após caminhar 129 quilómetros em seis dias, ela reagrupou-se hoje para começar com uma vitória.

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A IM Jovanka Houska (esquerda) caminhando com o seu marido para o ponto mais ao norte da ilha, apesar dos ventos de vendaval...

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...somente para completar a sua viagem circular de volta à capital e defrontar mais tempestades no tabuleiro de xadrez.

Carlsen pode ter ficado inspirado; ele perguntou sobre como chegar ao cume de Snaefell, o pico mais alto da ilha. O nome traduz-se para "Quedas de Neve" em Norueguês antigo, os velhos conquistadores da ilha. Parece que tal como Houska, ele quer conquistar a terra e o tabuleiro de xadrez, também.

Um dos outros emparceiramentos de tômbola "interessantes" (embora certamente não demasiado distante dos emprceiramentos "naturais") foi a selecção do GM Viswanathan Anand do IM Marc Esserman. Os dois têm um breve história -- Esserman jogou o seu favorito Gambito de Smith-Morra para empatar Anand em Gibraltar, 2016.

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Se algumas das senhoras de topo estavam a repetir "Groundhog Day" então o GM Emil Sutovsky contra o FM Christoper Yoo de 11 anos foi "Gémeos." | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Anand disse ao Chess.com que ele considerou brevemente de o jogar de volta contra Esserman hoje de Brancas, mas que aquela ideia só durou cerca de cinco segundos. Em vez disso temas mais comuns da Siciliana produziram uma vitória para o Indiano.

Para algumas variantes  e explicações sobre o que ele pensou, assiste à entrevista abaixo com Anand.

Outro favorito que fez hoje o seu trabalho foi o GM Hikaru Nakamura. Ele manteve as coisas equilibradas por 95 porcento da tarde, mas como é frequentemente o caso, ele complicou o assunto logo quando o seu oponente não tinha tempo para trabalhar através das complicações. 

Porque não esperar para jogar ...d5 até teres 30 minutos e o teu oponente ter só um? Engraçado, Nakamura estava a pensar a mesma coisa.

Para aqueles que estão a procura de surpresas, vários jogadores corresponderam. Vários empates foram feitos por jogadores que tinham uma desvantagem de mais de 300 pontos, mas e que tal a diferença de 668-pontos que separavam este ponto dividido? Mais uma vez, a Smith-Morra precipitou o resultado surpreendente.

A única coisa que irá incomodar o jogador de 69 anos a jogar de Brancas? Ele desperdiçou várias vitórias mesmo no fim, que teriam transformado Harari num Ferrari, ainda que só por um dia.

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Ergue a tua cabeça bem alta Zaki Harari. Acabaste de empatar um homem que quase venceu o evento no ano passado, que também é 41 anos mais jovem. O GM Maxim Rodshtein parece estar genuinamente satisfeito pelo seu oponente ou talvez isso seja por ter escapado por pouco? | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Se a tua definição de uma 'surpresa' requere que um ponto inteiro seja marcado, então exposição "A" seria na verdade "A.A." -- "Alina l'Ami." Só é uma pena que aquela fotógrafo fantástica não pudesse tirar fotos de si mesma enquanto construia este ataque feroz. Felizmente que, Maria Emelianova do Chess.com pressentiu a surpresa e tirou algumas fotografias.

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A IM Alina l'Ami é casada com um GM Holandês, mas hoje ela bateu outro -- o GM Ivan Sokolov. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

O Internacional da Ilha do Homem do Chess.com é um torneio aberto de elite que terá lugar de 23 de Setembro a 1 de Outubro. O controle de tempo é de 40/100, 20/50, SD/15 com um incremento de 30-segundos a partir do lance um. O fundo total de prémios é de £133.000 com um primeiro prémio de £50.000 (~$65.000 USD). Todas as rodadas começarão às 13:30 hora local (GMT+1) excepto a rodada final, que começará às 12:00. A acção completa pode ser acompanhada em direto no Chess.com/TV com os comentadores o GM Simon Williams e a WIM Fiona Steil-Antoni.

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