Как я нашла свою любовь за шахматной доской

Как я нашла свою любовь за шахматной доской‎

MomOnaBreak
MomOnaBreak
|
293 | Другие

История Оли Кайе

Сеанс одновременной игры на 15 досках - нелегкое дело. Признаюсь, что я нервничала. Это было осенью 2009 года, а я почти не играла в шахматы с 2001 года. Вернуться в форму непросто, но мне было всего 25, и я была смелой.

Живешь только раз, и что я теряла? Я решила принять участие в ежегодной благотворительной кампании, организованной фирмой, где я работала, и провести шахматный сеанс, чтобы собрать средства для нуждающихся.

В самом худшем случае я могла бы зевнуть всех своих ферзей, проиграть все партии, не собрать никаких денег, расстроиться, опозориться и написать заявление об увольнении. В лучшем случае я выиграла бы все партии и собрала бы много пожертвований. Но сеанс принес мне намного больше, чем я могла себе представить!

How I found love over the chess board
Оля Кайе проводит сеанс одновременной игры. Фотография Кевина Дрибнецкого.

После победы на чемпионате Канады среди девочек в 2001 году я перестала участвовать в турнирах, сосредоточившись на учебе и карьере. Возвратиться к игре после такого перерыва - все равно, что заново узнавать, как перейти улицу. Вы смотрите налево и направо, не проезжают ли машины и автобусы, а потом - бам! В вас врезался самолет!

За несколько недель до сеанса я отправилась в местный шахматный клуб, чтобы стряхнуть пыль со своих умений. К своему ужасу, я зевала налево и направо: “Ой, куда делся мой ферзь? Ой, я получила мат”. Жуть! 

Возвратиться за шахматную доску после долгого перерыва труднее, чем проехать на велосипеде. Прежде всего, нужно мужество, чтобы побороть свое самолюбие. “Справлюсь ли я с обидными зевками? Расстроюсь ли, что играю намного хуже, чем в годы турнирных выступлений? Смогу ли остаться на высоте своих прошлых успехов?” Осознав, что поражения и зевки не должны влиять на мою самооценку, я победила в своем первом психологическом сражении. Сражении с моими страхами и демонами, говорящими “не делай это”. И тогда ко мне начала возвращаться шахматная сила.

Оставалась одна только проблема: играть против 15 противников одновременно - не то же самое, что с одним.

Оставалась одна только проблема: играть против 15 противников одновременно - совсем не то же самое, что с одним. Это большое испытание для памяти, скорости мышления и способности сосредотачиваться, принимать верные решения и считать варианты. После пары часов ваши ноги начинают болеть.  Особенно, если вы - женщина и носите каблуки. На сеансе одновременной игры присутствуют и зрители. Они следят за каждым вашим ходом. Тот факт, что я была женщиной, игравшей против мужчин, удваивал аудиторию и психологическое давление. “Выдержит ли она?” - сомневались мои коллеги.

На следующий день в полдень я начала свой шахматный марафон. Комната, где проходил сеанс, была заполнена зрителями, работавшими со мной в одной компании. Они громко смеялись и болтали, делая ставки на победу своих коллег. Мое сердце билось как сумасшедшее от адреналина, когда я начала обходить 15 шахматных досок, расставленных в виде буквы "U", делая по одному ходу за круг. Я поставила на кон свою репутацию и карьеру. Несколько ошибок, и мне придется уволиться по собственному желанию.

love and chess
Оля Кайе с сеансе одновременной игры. Фотография Кевина Дробинецкого.

Время шло, я выиграла несколько партий. Шум голосов постепенно стихал, зал пустел, и лица становились все серьезнее.

Вот тогда я впервые по-настоящему обратила внимание на симпатичного мужчину, сидевшего за одной из досок. Каждый раз, когда я подходила к ней, Джон заглядывал мне в глаза с молчаливой просьбой “не будь со мной жестока, Оля”.  Но в его улыбке было и что-то еще. Видел ли он в позиции что-то, второпях упущенное мной? Блефовал ли он? “Это ловушка!” - сказала я себе, стараясь сохранять хладнокровие.

Обычно профессиональные шахматисты не показывают эмоции во время игры и не ведут себя как персонажи сериала Нетфликс "Ход королевы". Но улыбка Джона была слишком заразительной. Я подходила к другим доскам с невозмутимым лицом игрока в покер, но с приближением к доске Джона на нем расцветала улыбка, и я ничего не могла с собой поделать.

На доске Джон играл в “романтическом" стиле. Сначала он "пожертвовал" слона, ничего не получив взамен (ой!). Потом потерял одного из коней, снова без всякой компенсации. К счастью, его шарм не отвлекал меня от игры. Вскоре я разрушила пешечное прикрытие его короля, приступая к матовой атаке своими ферзем и слоном.

Но случилось что-то странное: в первый (и единственный) раз за всю свою жизнь я не спешила давать мат своему противнику.

В первый (и единственный) раз за всю свою жизнь я не спешила давать мат своему противнику.

Мне не хотелось "расстраивать" улыбчивого мужчину или опровергать его наивную игру. Я решила немного продлить эту партию и выяснить, что прячется за загадочной улыбкой Джона.

Подойдя к другой доске, чтобы сделать ход, я быстро оглядела своих соперников: все они сидели, уставившись в свои позиции, почесывая головы, массируя подбородки или хмуря брови глубоко в раздумиях. Все, кроме Джона... смотревшего только на меня. Я его поймала! И все поняла.

“Мат”, - сказала я Джону, подойдя к его доске, и он улыбнулся мне самой лучезарной и искренней улыбкой, когда-либо виденной мной. Я и не думала, что, побеждая Джона за шахматной доской, завоевала его сердце.

“Когда ты улыбнулась мне в ответ, я понял, что должен пригласить тебя на свидание”, - признался он позже.

Сеанс продолжался еще несколько часов, потому что несколько противников сопротивлялись очень упорно. Я выиграла 13 партий и две свела вничью. Мне удалось собрать почти 4,000$ и сохранить свою работу! Это был сам по себе замечательный результат, но я еще и встретила своего будущего мужа!

love and chess board
Оля и Джон разрезают свадебный торт. Фотография предоставлена Кайе.

Когда сеанс завершился, я вернулась на свое рабочее место в офисе, чтобы проверить сообщения в почте. Одно из ста явно выделялось. Оно было от Джона: “Поздравляю с победой, Оля. Может, отметим в баре?”

Я уже начала понимать, что происходит, и мое сердце замерло от восторга. Наконец-то, магия Джона подействовала на меня. Я всегда избегала служебных романов, но решила на этот раз попробовать, хотя пока в тайне. По крайней мере, мы работали в разных отделах и на разных этажах.

Я ответила на письмо Джона: “Да, я не против". А через три года я сказала ему “Согласна”. С тех пор мы счастливо женаты и даже успели попробовать свадебный торт в шахматном стиле.

love and chess
Свадебный торт Оли и Джона. Фотография предоставлена Кайе.