Пал Бенко, 1928-2019
Бенко на турнире в 1964 году. | Фотография: F.N. Broers/Anefo.

Пал Бенко, 1928-2019

PeterDoggers
PeterDoggers
|
4 | Шахматисты

Венгерско-американский гроссмейстер Пал Бенко скончался в возрасте 91 года. Двукратный кандидат на первенство мира также известен как композитор, автор этюдов и задач, и изобретатель гамбита Бенко.

О смерти соотечественника сообщила в Твиттере гроссмейстер Сьюзан Полгар, узнавшая печальное известие от жены Бенко, Зики. 

"Какое печальное известие! Только что узнала, что мой дорогой друг МГ Пал Бенко умер на 91-м году жизни. Мы не видели друг друга много недель из-за занятости, но я, наконец, смогла навестить его с женой на прошлой неделе. По возвращении домой мне пришло это фото по почте.  Покойся с миром! Какой грустный день для шахмат!" - Сьюзан Полгар, 26 августа 2019 года. 

Федерация шахмат США тоже сообщила о смерти Бенко на своем сайте.

Пал Бенко родился 15 июля 1928 года в Амьене, Франция, во время путешествия своей семьи, жившей в Венгрии. Бенко провел большую часть своего детства в Венгрии, где его научил играть в шахматы отец в возрасте 10 лет. Он также активно занимался другими видами спорта.

За счастливым детством последовали кошмарные события для Бенко и всего мира: Вторая мировая война. Он так рассказывал об этих темных страницах истории:

Когда мне было 16 лет, меня забрали в армию и заставили рыть окопы где-то на границе с Австрией. Я дезертировал и сумел вернуться домой, но выяснил, что моих отца и брата там больше не было. Они отправились в Россию в качестве "военнопленных". Военнопленные!? Они даже не были солдатами! Такие вот были времена. Можно было стать военнопленным в любое время и без причины. Они никогда больше не увидели мою мать, потому что она умерла, пока они находились в русском плену. Моему отцу разрешили вернуться через полтора года, и вскоре он эмигрировал в США.

По окончании войны Бенко потратил всего несколько лет, чтобы стать одним из сильнейших шахматистов своей страны, впервые выиграв чемпионат Венгрии в 1948 году в 20 лет. В конце 1940-х и начале 50-х, Бенко уступал на родине только Ласло Сабо и работал бухгалтером.


Потом в жизни Бенко настала новая черная полоса (в автобиографии 2003 года "Пал Бенко: Моя жизнь, партии и композиции" он назвал это происшествие “Мое грехопадение”). После турнира в Гёрлице, ГДР в марте 1952 года он попытался обратиться в американское посольство в Западном Берлине, но полиция арестовала его и вернула в Венгрию, где его допрашивали три недели. Полиция считала его американским шпионом.

“Меня держали в камере-одиночке — я мог общаться только с теми людьми, кто меня допрашивал", - писал Бенко. "Мне не давали спать и постоянно светили в лицо".

Его отправили в концентрационный лагерь, где он провел на скудном пайке полтора года. Он видел, как многие другие заключенные умирали от  голода. Его семья считала, что он сбежал в США, но Бенко вышел из лагеря только после смерти советского вождя Иосифа Сталина в 1953 году, когда президент Венгрии Имре Надь амнистировал большинство заключенных.

Какое-то время Бенко считали “черной овцой”, запрещая ему участвовать в международных турнирах. Только через пять лет после освобождения он смог, наконец, эмигрировать в Соединенные Штаты. Он не вернулся домой после выступления на чемпионате мира среди студентов в исландском Рейкьявике, где ему удалось получить визу в американском посольстве.

Впоследствии многим казалось, что он стал одним из многих венгров, покинувших страну после подавления Советским Союзом вооруженного восстания в Венгрии в 1956 году. К моменту его эмиграции американская квота в размере 30,000 венгров уже была заполнена, и Бенко попал в страну своей мечты с французским паспортом, поскольку родился во Франции.

В результате он так и не получил статус беженца и связанные с этим пособия, но предшествовавшие испытания научили его ценить маленькие радости жизни.

Он писал: “Все излучало чудесное сияние, у еды был вкус нектара, а женщины казались настолько красивыми, что мне хотелось покорить как можно больше сердец“.

Бенко, изучавший экономику в Венгрии, сначала работал на нью-йоркской фондовой бирже, а получив звание гроссмейстера от ФИДЕ, решил стать профессиональным шахматистом.

На турнире претендентов в 1959 году он занял последнее место (победителем стал Михаил Таль, на следующий год выигравший матч у Михаила Ботвинника), но выиграл партию у экс-чемпиона мира Василия Смыслова:

Бенко стал участником Турнира претендентов 1962 года, где он занял шестое место, вслед за Тиграном Петросяном, Паулем Кересом, Ефимом Геллером, Бобби Фишером и Виктором Корчным, но впереди Таля и Мирослава Филипа.

Приводим победу над Талем, где Бенко применил свой любимый ход 1.g3:

"Американский гроссмейстер Пал Бенко на турнире в Вейк-ан-Зее в январе 1969 года. | Фотография Г. ван дер Верфа". - Дуглас Гриффин, 16 октября 2018 года. 

Заняв третье место на чемпионате США в 1969 году, Бенко вышел в межзональный турнир   1970 года в Пальма-де-Майорке вместе с  Сэмуэлем Решевским и Уильямом Аддисоном. Фишер отказался от участия в национальном первенстве, одновременно являвшемся зональным турниром и первым этапом в отборочном цикле борьбы за первенство мира 1969-1972 годов. Фишер заявлял, что турнир был “слишком коротким”. 

Бенко был уверен, что у Фишера есть хорошие шансы победить в межзональном турнире (а у него лично их не было), и решил отдать ему свое место. Это позволило Фишеру отправиться на Майорку, победить с отрывом в 3.5 очка и стать чемпионом мира в 1972 году.

Отвечая на предположения, что ему заплатили за отказ от участия, Бенко писал в журнале "Чесс лайф и ревью" в июле 1975 года:

Идея выйти из турнира и отдать свое место Фишеру была моей собственной; я принял это решение по своей воле и без чьего-либо давления. Я считал, что у одного из сильнейших шахматистов мира должно быть право участвовать в межзональном. Федерация шахмат США (USCF) всегда относилась ко мне хорошо, и своим поступком я хотел выразить ей благодарность. (USCF позволила мне попасть в межзональный турнир 1964 года в Амстердаме, устроив матч между мной и Бисгайером, когда он прошел отбор, а я - нет. Я благодарен Федерации и по многим другим причинам).

Говорят, что я согласился уступить свое место за 2,000$. Да, я получил эти деньги, но за то, что был секундантом Решевского и Аддисона на этом турнире - и я заработал бы ровно столько же, если бы играл сам. Уступая место в межзональном, я поставил только одно условие - чтобы Фишер не отказывался от участия в нем или последующих матчах - и он это условие выполнил.

Венгерско-американский гроссмейстер Пал Бенко за доской на турнире в Амстердаме, 1964. - Дуглас Гриффин, 24 декабря 2016. 

Бенко был известен как "Король открытых турниров" - он рекордные восемь раз занимал первое место на крупнейших ежегодных открытых турнирах U.S. Open: в 1961, 1964, 1965, 1966, 1967, 1969, 1974 и 1975 годах.

Он участвовал в семи олимпиадах. Набрав 10/15 на третьей доске (после упомянутого Сабо и Гедеона Барцы), он помог команде Венгрии завоевать бронзовые медали в 1956 году в Москве. С 1962 по 1972 годы он шесть раз выступал за сборную США, выиграв индивидуальную серебряную медаль на второй доске в Варне в 1962 году и командное серебро в Гаване в 1966 году.

Со смертью Бенко закончилась эра американской сборной по шахматам. Нас уже покинули все участники команды, игравшие на Олимпиаде 1970 года: Бенко, Фишер, Решевский, Ларри Эванс, Уильям Ломбарди и Эдмар Меднис.

За свою карьеру Бенко побеждал четырех чемпионов мира: Фишера, Таля, Петросяна и Смыслова. В поединках с Фишером на его счету три победы, восемь поражений и семь ничьих.

"Гроссмейстер Пал Бенко умер в возрасте 91 года". - Российская федерация шахмат, 26 августа 2019

Бенко известен не только успешным применением хода 1.g3 - на Турнире претендентов в 1962 году он побеждал им и Фишера, и Таля. Его главным вкладом в теорию дебютов стал гамбит Бенко 1.d4 Кf6 2.c4 c5 3.d5 b5.

В Восточной Европе этот дебют известен как волжский гамбит. Сам Бенко называл позицию после ходов 1.d4 Кf6 2.c4 c5 3.d5 b5 волжским гамбитом, а после 1.d4 Кf6 2.c4 c5 3.d5 b5 4.cxb5 a6 - гамбитом Бенко.

Этот дебют стал исключительно популярен, и его теория стала расти вширь и вглубь настолько быстро, что сам создатель перестал его применять.

“Я создал монстра”, - говорил он. “В середине семидесятых годов мне пришлось перейти на другие дебюты”.

Бенко был увековечен в Зале шахматной славы в 1993 году. Также Бенко увлеченно составлял этюды и задачи, получив от ФИДЕ звание международного мастера по шахматной композиции.

Йоханан Афек, гроссмейстер композиции с 2015 года, пишет, что наследие Бенко “занимает особое место” в мире этюдов: “Он создавал очень качественные этюды, похожие на позиции из настоящих партий. Они кажутся естественными и для практиков, и для композиторов, но они довольно трудны. Интересно заметить, что в сравнении с другими композиторами он очень точен. Всю свою жизнь он составлял этюды, не пользуясь движками, и в очень немногих из них найдены изъяны. Этот великий аналитик получил много первых призов, особенно, в венгерских турнирах по композиции”.

Афек назвал три своих любимых этюда Бенко:

Бенко также составлял задачи, например, на кооперативный мат (где он демонстрировал типично шахматный юмор!). Приводим известную задачу, которую Бенко составил в 15 лет, но опубликовал в "Чесс лайф & ревью" в 1968 году.

Мат в три хода.

Бенко был и плодовитым писателем. Он вел колонку в журнале "Чесс лайф" более 46 лет, с апреля 1967 по декабрь 2013 года. В 2013 году он решил уйти в отставку, но и после регулярно писал статьи для издания.

“С ним было потрясающе легко работать”, - говорит редактор "Чесс лайф" Дэн Лукас. “Он не вел себя как примадонна. Он всегда вовремя отправлял свою колонку и радовался выходу журнала из печати. Когда я, как слабый шахматист, чего-то не понимал и задавал ему вопросы, он просто иначе формулировал фразы, пока смысл не становился понятным. Он не смотрел на меня сверху вниз — он принимал меня таким, каким я был, — работником Федерации шахмат США, нанятым редактировать колонку. Он был образцовым профессионалом”.

“Это должно было когда-то случиться, но все равно грустно, особенно, учитывая, что я - следующий в очереди”, - сказал ММ Энтони Сейди, ровесник Бенко. “Он зарабатывал на жизнь, побеждая в американских открытых турнирах по выходным - он доминировал, но ему пришлось изменить свой стиль. Он играл в лучшие позиционные шахматы среди шахматистов высшего уровня, но его подводили цейтноты (болезнь, мешавшая многим американцам, включая Решевского, Шервина, Ломбарди и Сэйди)".

Сэйди: “Я часто вспоминаю, как Бенко в анализе после партии говорил с интонацией венгерского языка "Без обма-а-ана!". Думаю, что он сейчас обсуждает шахматы с Талем, Глигоричем, братьями Бирн и другими покойными классиками”.

МГ Лев Альбурт, который, как и Бенко, пересек "железный занавес" пишет: “Я знал Пала на протяжении многих лет. В 1980-х мы несколько раз встречались за доской, и нам доводилось вместе анализировать его гамбит. Он был уверенным в себе человеком, хорошо приспособленным к жизни. В отличие от многих других шахматистов, он никогда не жаловался, что у него не было возможности достичь больших высот. Он не сетовал на судьбу, даже проведя несколько лет за решеткой и в тюрьме под открытым небом, которой являлась коммунистическая Венгрия. Мы познали коммунизм на собственном опыте и разделяли многие убеждения. Я помню нравившееся нам высказывание: "Социализм - дорога в ад, а коммунизм - ад на земле". Пал был прекрасным человеком; и мне, и другим людям, и, конечно, шахматам будет его недоставать”.

Восьмая чемпионка мира по шахматам Сьюзан Полгар дружила с Бенко и встречалась с ним в Будапеште всего за неделю до его смерти.

Полгар сказала: “Я знала, что вижу его, наверное, в последний раз, но надеялась, что все обойдется. Он чувствовал себя неважно, но я все равно не ожидала печального исхода”.

benko with Susan Polgar
Бенко, его жена Зики и МГ Сьюзан Полгар. | Фотография Сьюзан Полгар.

Полгар так пишет о Бенко:

Бывая в гостях у нашей семьи в конце 80-х и начале 90-х, он охотно занимался с нами шахматами и никогда не попросил за это ни единого цента. Он показывал мне и моим сестрам [Софии и Юдит - ПД] много своих блестящих окончаний, в основном из практики, а также задачи на кооперативный мат, которыми он увлекался. Мы также много играли блиц.

В те годы он жил на два дома, проводя по шесть месяцев в США и по шесть в Венгрии. Он - образцовый пример венгра и американца, легенда в обеих странах”.

Он был очень щедрым, сердечным и увлеченным человеком - его интересовали шахматы, как игрока и композитора, а также его семья, дети и политика. У него была трудная жизнь, но он прожил ее достойно.

У Бенко остались жена, двое детей и внук.

"Покойся с миром, Пал Бенко, легенда шахмат". -  @GrandChessTour, 26 августа 2019 года.

"Первым дебютом, который я изучал всерьез, была защита Бенко. Сегодня - день скорби, но наследие Пала живет. Больше никто в истории шахмат не демонстрировал столь неразрывную связь искусства и шахмат". - Лоуренс Трент, 26 августа 2019.  

Покойтесь с миром, Пал Бенко (1928-2019). Вы были добры ко мне, когда приходили в Манхэттенский шахматный клуб, и всегда давали мне самые трудные задачи для решения. Мне даже выпала честь сыграть против Бенко полулегкую партию на блиц-турнире в Кюрасао (я проиграл). - Джон Фернандес, 26 августа 2019.  

"Пал Бенко! Как грустно, когда умирают легенды. Спасибо за все. Я учился на ваших партиях". - Теймур Раджабов, 26 августа 2019

"Я была исключительно польщена, когда Бенко предложил мне написать предисловие к книге о своей жизни, партиях и этюдах. Разумеется, я с радостью приняла его предложение. Он был великим человеком! Покойтесь с миром!" - Сьюзан Полгар, 26 августа 2019. 


Репортаж подготовлен при участии Майка Кляйна.

Больше от пользователя PeterDoggers
Чемпионат по скоростным шахматам: Непомнящий побеждает Дин Лижэня

Чемпионат по скоростным шахматам: Непомнящий побеждает Дин Лижэня

Гран-При ФИДЕ в Гамбурге: Грищук занимает первое место и выходит в Турнир претендентов

Гран-При ФИДЕ в Гамбурге: Грищук занимает первое место и выходит в Турнир претендентов