Frank Marshall: El crecimiento de un campeón de ajedrez

Frank Marshall: El crecimiento de un campeón de ajedrez

Silman
IM Silman
15 mar. 2018 0:00 |
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Hablemos de Frank Marshall. Este hombre fue el campeón de ajedrez de EE. UU. de1909 a 1936. Venció una vez a Emanuel Lasker y dos veces a Capablanca. No temía a nadie. Ganó muchos torneos contra competidores de renombre mundial. Fue un héroe americano que se atrevió a soñar con ser campeón mundial. 

Mmm... He destrozado el marco temporal. Así que, relajémonos un poco, partamos de algunos datos básicos de Marshall y comencemos desde el principio.

Nacido en 1877 en Nueva York, su familia se trasladó a Montreal, Canadá, cuando Frank tenía 8 años y vivieron allí 11 años. A diferencia de los grandes maestros jovencísimos de hoy en día, Marshall tardó un tiempo en "cocinarse". Solo se le reconoció como maestro demostrado cuando, con 20 y pocos años, ganó un torneo (1899) en Londres. Esto le dio inmediatamente, como dijo el propio Marshall, una "reputación internacional".

1893

Marshall, de 15 años, reta a Steinitz y a Pillsbury

Está bien, estas partidas eran de simultáneas. Y sí, Pillsbury además estaba vendado. 

Aunque Marchall tenía ventaja, estas partidas siguen siendo muy importante para aquel joven y para los lectores que quieran entenderlo. Además de jugar contra ajedrecistas tan famosos (¡debió de estar emocionadísimo!), estas partidas demuestran hasta qué punto dependía del ataque y la táctica (puedes ver su talento táctico borbotear con cada movimiento), y parece que no tenía ninguna habilidad posicional. 

Imagina jugar una exhibición de simultáneas con los ojos vendados. ¡No es nada fácil!

1900

París

Tras su excelente resultado en Londres en 1899, tuvo altibajos, pero su resultado en el evento de París en 1900 (del 17 de mayo al 20 de junio) fue muy bueno. Marshall uedó en tercer puesto compartido con Geza Maroczy (12 puntos). Pillsbury quedó segundo (12,5 puntos) y Emanuel Lasker ganó con 14,5. Entre los jugadores que quedaron por detrás estaban Amos Burn, Mijaíl Chigorin, Carl Schlechter, Georg Marco, Jacques Misses, Jackson Showalter y David Janowski. ¡Por supuesto, la joya del torneo fue la victoria de Marshall contra Lasker!

Marshall jugó bien el final, pero quizá te sorprenda saber que Marshall tenía grandes habilidades en esa fase de la partida.

¡Las notas de Marshall de la siguiente partida (del torneo en París de 1900) son graciosísimas! Así que dejaré que Marshall nos entretenga con sus movimientos y su prosa.

"El británico Amos Burn era un ajedrecista muy conservador al que le gustaba sentarse a jugar una larga sesión de ajedrez cerrado y defensivo. Le encantaba fumar de su pipa mientras inspeccionaba el tablero. Cuando hice el segundo movimiento, Burn empezó a rebuscar en sus bolsillos su pipa y su tabaco".

1901

Monte Carlo

Marshall continuó con otro torneo en Monte Carlo. Cabe pensar que, tras su triunfo en Londres en 1899 y tras el torneo de París en 1900, Marshall seguiría demostrando que él era "el hombre". Sin embargo, no logró estar a la altura de las expectativas y compartió 8º y 9º puestos con Gunsberg. Janowski ganó el torneo con un resultado impresionante de 10-3; Von Scheve, Chigorin y Schlechter empataron en los puestos 2º-4º con 9-4.

Aquí tienes una partida en la que superó a Blackburne pero se vino abajo en la 17ª jugada.

Buffalo

En su siguiente torneo (en Buffalo), Marshall se derrumbó totalmente y quedó 5º de seis jugadores (7 derrotas, unas tablas y dos victorias contra el último, Louis Karpinski). Pillsbury ganó el evento con 2,5 puntos más del segundo y tercero, Delmar y Napier.

De hecho, me da la sensación de que estaba enfermo, porque jugó fatal. Aquí tienes un ejemplo de Buffalo.

1902

Monte Carlo

Tras su mal resultado en Monte Carlo en 1901, Marshall volvió a intentarlo. Una vez más, quedó 9º por detrás de Maroczy (1º), Pillsbury y Janowski (2º y 3º), Teichmann (4º), Schlechter y Tarrasch (5º y 6º), Wolf (7º) y Chigorin (8º). Sin embargo, este 9º puesto lo puso por delante de otros once ajedrecistas y su estado de forma fue mucho mejor que en sus anteriores desastres.

Aquí tienes una victoria contra Carl Schlechter en la que Marshall jugó el gambito que lleva su nombre (el Gambito Marshall).

Los encuentros de Londres: La reconstrucción de Marshall

Me da la sensación de que estos encuentros ayudaron a Marshall a recuperarse y le dieron una confianza en sí mismo que necesitaba urgentemente.

En un encuentro de seis partidas contra William Ward, Marshall ganó cuatro partidas y perdió dos, sin tablas.

En un encuentro de cinco partidas contra Richard Teichmann, Marshall ganó dos y no perdió ninguna.

Esta partida resaltó sus habilidades posicionales y también le enseñó que no todas las partidas que jugaba tenían que ser táctica y más táctica.

Aquí tienes a Marshall en su forma más violenta:

DSB Kongress

Esta fue otra decepción. Compartió 9º y 10º puestos con Rudolf Swiderski. Janowsky ganó, Pillsbury quedó segundo y Henry Atkins, tercero.

1903

Monte Carlo

Siegbert Tarrasch ganó. Geza Maroczy quedó segundo; Harry Nelson Pillsbury quedó tercero (Marshall tuvo una victoria y unas tablas contra Pillsbury en este torneo), y Marshall terminó en noveno puesto. ¡Aquí veo un patrón! Quedó noveno en Monte Carlo 1901, 1902 y 1903, y 9º-10º en el DSB Kongress de 1902. ¿Qué significa esto? Significa que aún estaba creciendo como ajedrecista y que aún había muchas cosas buenas por llegar. 

La siguiente partida la jugó contra Colonel Moreau, ¡que quedó último con cero victorias, cero tablas y 26 derrotas! Entonces, ¿Por qué te muestro esta partida? Por dos motivos: Este tipo de Gambito del Rey es muy raro, ¡y Marshall anunció mate en 11 tras la 20ª jugada de las negras!

El torneo Gambito de Viena

Esta partida se jugó en el torneo Gambito de Viena de 1903. Los jugadores debían empezar con 1.e4 e5 2.f4 exf4. ¡Supongo que jugar en un evento así sería muy divertido tanto para los ajedrecistas como para los espectadores! 

Chigorin ganó. Marshall quedó segundo. Marco quedó tercero y Pillsbury, cuarto; el resto eran Mieses, Maroczy, Teichmann, Swiderski, Schlechter y Gunsberg.

Antes de mostrar su partida contra Chigorin, quiero darte un problema (de Glasgow, 1903) que resalta una configuración muy rara de peón triplicado. ¡Resulta difícil apartar la vista de esos peones!

Problema 1

La siguiente partida muestra que Marshall era un poco apostador: a veces ignoraba la mejor jugada por ideas tácticas más interesante. ¡Otra cosa que me sorprendió en la siguiente partida es la creación (¡de nuevo!) de peones triplicados!

Aquí tienes otro ejemplo de la locura que acecha en el Gambito del Rey.

1904

Monte Carlo Rice Gambit

En este torneo a doble vuelta de seis jugadores, Marshall compartió primer puesto con Swiderski. Mieses terminó tercero,  Marco terminó cuarto y Von Scheve, quinto. Forgacs quedó último.

Monte Carlo

En este torneo a doble vuelta de seis jugadores, quedó tercero, pero los tres primeros (Maroczy con 7,5, Schlechter con 7 y Marshall con 6,5) quedaron muy cerca entre sí y muy por delante de los tres últimos.

Cambridge Springs

Aunque el estado de forma de Marshall había sido pésimo, sus últimos torneos demostraron que había nacido un nuevo Marshall. ¿O no? Dado que el campeón mundial (Lasker) iba a ganar casi seguro, ¿Podía Marshall mantener ese estado de forma y ocupar uno de los primeros cinco puestos? (Había 16 jugadores). ¡Nadie habría sospechado que el torneo de Cambridge Springs (el primer torneo internacional de élite en Estados Unidos en el siglo XX) sería su mayor logro! Ganó el evento con el increíble (e invicto) resultado de 13-2 (una de sus cuatro tablas fue con Lasker). Lasker quedó en 2º-3º compartido con Janowski (con 11 puntos) y el resto (entre ellos, Marco, Showalter, Schlechter, Chigorin, Pillsbury.) quedaron muy por detrás.

En las mentes de muchas personas, su clara mejora y su victoria en este torneo lo convirtieron de un táctico excitante pero imperfecto a un campeón mundial en potencia!

Entonces, ¿Cómo se construye un campeón mundial? Con talento, trabajo duro y una cantidad increíble de perseverancia.

Problema 2

Problema 3

Problema 4

Problema 5

Problema 6

Las negras están ganando claramente y hay muchas jugadas fuertes disponibles. Trata de encontrar la jugada más sorprendente.

Veremos más cosas de Frank Marshall en próximas ediciones de esta serie.

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