Historia del ajedrez | Desde los comienzos hasta Magnus
Breve historia del tiempo... en el ajedrez.

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El ajedrez tiene una historia larga y rica. El juego ha cambiado bastante desde sus primeras formas en India. La versión moderna que disfrutamos hoy en día surgió en el siglo XVI. Antes no había relojes, y las piezas no se estandarizaron hasta el siglo XIX.

El título de Campeón Mundial surgió a finales del siglo XIX, pero solo a principios del siglo XX comenzaron a desarrollarse diferentes estilos de juego. Los grandes torneos, los matches épicos del campeonato mundial y la teoría de la apertura tal y como la conocemos no evolucionaron realmente hasta mediados del siglo XX. Los módulos de ordenador y las bases de datos no entraron en juego hasta finales del siglo XX. ¡Echa un vistazo a esta breve historia del ajedrez!

Aquí tienes un esquema:


Orígenes del ajedrez

El ajedrez tal y como lo conocemos hoy nació a partir del juego indio chaturanga antes del s.VII. Tras llegar a Europa occidental en el siglo XVI, evolucionó a lo que ahora conocemos como ajedrez. Uno de los primeros maestros del juego fue un clérigo español llamado Ruy López. Aunque no inventó la apertura que lleva su nombre, la analizó en un libro que publicó en 1561. ¡La teoría del ajedrez era tan primitiva en aquel entonces que López abogaba por la estrategia de jugar con el sol brillando en los ojos de tu oponente!

History of chess Chaturanga board
Antiguo tablero con piezas de chaturanga

Teoría y desarrollo del ajedrez en el siglo XIX

La teoría del ajedrez avanzó a paso de tortuga hasta mediados del siglo XVIII. En 1749, llegó el maestro francés Francois-Andre Philidor con su libro titulado Analyse du jeu des Échecs. Este libro cubría algunas nuevas ideas de aperturas (incluida la defensa que aún lleva su nombre) y también contenía la famosa defensa Philidor en los finales de torres y peones, una técnica de final de partida que todavía se usa hoy en día. La famosa frase de Philidor de que "Los peones son el alma del ajedrez" se introdujo por primera vez en este libro.

El ajedrez continuó ganando popularidad en todo el mundo, y a mediados del siglo XIX se produjo la estandarización de los sets de ajedrez. Antes de la década de 1850, los sets de ajedrez no eran en absoluto uniformes. En 1849, Jaques of London introdujo un nuevo estilo de piezas creadas por Nathaniel Cooke. Estas mismas piezas recibieron el respaldo de Howard Staunton. Este nuevo estilo de piezas, conocido Staunton, se hizo popular al instante y se utilizó en torneos y clubes de todo el mundo. Las piezas Staunton, y pequeñas variaciones de las mismas, todavía se consideran el estándar para los sets de ajedrez de torneos.

history of chess Jaques Staunton set
Set de piezas Staunton antiguo. Foto: Miembro de Chess.com GoodKnightMike

El siglo XIX también marcó la introducción de los relojes de ajedrez en el juego de competición. Antes de que los relojes de ajedrez se convirtieran en la norma, ¡una sola partida podía durar hasta 14 horas! Con la estandarización de los sets de ajedrez y la introducción de relojes de ajedrez, se estableció el equipo necesario para partidas y torneos modernos.

El propio ajedrez se desarrolló mucho durante el siglo XIX. Las partidas más famosas de este período fueron partidas de ataque intrépido: aún no se habían aprendido ideas defensivas fuertes. Si un jugador no estaba sacrificando sus piezas a derecha e izquierda tratando de dar jaque mate a su oponente de manera violenta, ¡entonces no era un juego divertido! Durante esta era de ataque en el ajedrez apareció en escena el jugador estadounidense Paul Morphy.

history of chess Paul Morphy
Paul Morphy, la encarnación del juego romántico y agresivo. Foto: Wikipedia

Morphy fue la encarnación de todas estas ideas de ataque románticas y agresivas. Durante su gira por Europa, Morphy derrotó a todos los jugadores importantes del mundo, excepto a Howard Staunton (que ya había pasado su mejor momento y no aceptó el desafío de Morphy). Morphy fulminó a Adolf Anderssen, Louis Paulsen, Daniel Harrwitz y muchos otros maestros. En 1858, Morphy jugó la famosa "partida de la ópera" contra el duque de Brunswick y el conde Isouard, que se considera una de las mejores partidas de todos los tiempos. Morphy lanza toda la artillería pesada a sus oponentes. ¡Una hermosa partida para toda la posteridad!

Los primeros campeones mundiales y la llegada del ajedrez posicional

Wilhelm Steinitz nunca jugó contra Morphy, quien se había retirado del juego cuando Steinitz saltó a la fama. Las teorías de Steinitz sobre el juego todavía están muy presentes hoy, especialmente su desdén por el juego agresivo. Prefería aceptar el peón de gambito popularmente ofrecido, y luego cerraba la posición para obtener una victoria. Steinitz inicialmente no tenía rival en este tipo de juego posicional, y lo usó para convertirse en el primer campeón mundial oficial en 1886.

history of chess Wilhelm Steinitz
Wilhelm Steinitz, el primer campeón del mundo oficial. Foto: Wikipedia

Steinitz retuvo el título de campeón mundial hasta 1894, cuando Emanuel Lasker lo derrotó de manera convincente (10-5). La revancha, tres años después, fue aún más desigual: Lasker ganó 10-2. Lasker ostentó el título durante 27 años, con mucho, el reinado más largo de cualquier campeón mundial de ajedrez.

El ajedrez posicional, como el que jugaban Steinitz y Lasker, se volvió cada vez más popular. La teoría que prevaleció hasta aproximadamente la década de 1920 era la de ocupar el centro del tablero durante la apertura, generalmente con peones. Las aperturas más comunes eran la Ruy López, el Giuoco Piano, el Gambito de Dama, la Defensa Francesa y la Cuatro Caballos. Estas son aqerturas relativamente tranquilas desde las cuales ambos lados intentan lentamente acumular pequeñas ventajas en el espacio, en las casillas clave, en las diagonales y en las columnas.

History of Chess Lasker
Emanuel Lasker, el segundo campeón mundial. Foto: Archivo Federal de Alemania, CC

José Raúl Capablanca derrotó a Lasker en 1921 y se convirtió en el tercer campeón mundial. El estilo de Capablanca todavía se considera el paradigma del dominio posicional simple y claro. Solía evitar situaciones tácticas complejas y, en cambio, aprovechaba una ventaja aparentemente pequeña para transformarla en el final de partida. Su habilidad para el final de partida se consideraba la mayor que el mundo había visto. Aún hoy, los mejores módulos de ajedrez encuentran muy pocos errores en la técnica de final de partida de Capablanca. Aunque solo ostentó el título de campeón mundial durante seis años, a Capablanca todavía se le considera uno de los mejores jugadores de todos los tiempos.

History of Chess Capablanca
Jose Raul Capblanca, el tercer campeón mundial. Foto: Wikipedia

En la década de 1920 apareció una nueva escuela de pensamiento en al ajedrez de alto nivel: el hipermodernismo. La idea principal es controlar el centro con piezas menores en lugar de ocuparlo solo con peones. Estas nuevas ideas destacaron en las partidas y teorías de una nueva generación de los mejores talentos: Aron Nimzovich, Efim Bogolyubov, Richard Reti y Ernst Grunfeld. En este período se formaron nuevas aperturas y esquemas de desarrollo en muchas aperturas populares, como las Defensas Indias, la Grünfeld y la Benoni.

Quizá la apertura más hipermoderna de todas es la Defensa Alekhine (llamada así por el cuarto campeón del mundo, Alexander Alekhine). El objetivo de esta defensa es invitar a las blancas a avanzar con sus peones centrales, y posteriormente atacar el centro sobreextendido. Hoy Alekhine es recordado no tanto como un jugador hipermoderno, sino como el primer jugador de estilo dinámico: podía jugar de manera extremadamente táctica y agresiva, o de manera tranquila y posicional. Tuvo el título de campeón mundial desde 1927 hasta 1935, cuando perdió el título ante Max Euwe. Alekhine ganó el match de vuelta en 1937 y mantuvo el título hasta su muerte en 1946. Es el único campeón mundial de ajedrez que falleció en posesión del título.

Alexander Alekhine
Alexander Alekhine, el cuarto campeón mundial. Foto: George Bain/Library of Congress, Wikipedia

Dominio soviético en el siglo XX

De 1927 a 2006, los jugadores de la Unión Soviética y Rusia retuvieron el título de campeón mundial (con solo dos excepciones). Alekhine, Mikhail Botvinnik, Vassily Smyslov, Mikhail Tal, Tigran Petrosian, Boris Spassky, Anatoly Karpov, Garry Kasparov y Vladimir Kramnik fueron los campeones mundiales y los gigantes del ajedrez que demostraron el dominio del título en el siglo XX y principios del siglo XXI. Los estilos de estas leyendas del ajedrez no podrían ser más distintos. Desde los campeones posicionales (Karpov, Petrosian, Smyslov, Kramnik) hasta el estilo de ataque extremadamente feroz de Tal, hasta las habilidades dinámicas de Alekhine, Botvinnik y Kasparov: ¡cada uno tiene algo!

Después de Alekhine, Mikhail Botvinnik se convirtió en el siguiente campeón mundial al ganar el campeonato mundial de 1948. Este evento fue notable, pues fue la primera vez que la FIDE supervisó el evento del campeonato mundial (algo que todavía hace a día de hoy), pero también porque fue la primera vez que el campeonato mundial no se decidió en un solo match (se usó un sistema de cinco matches a falta de un campeón mundial vigente). Botvinnik ostentó el título de campeón mundial desde 1948 hasta 1963 (con dos incisos, de un año cada uno).

History of Chess Botvinnik
Mikhail Botvinnik, el sexto campeón mundial. Foto: Harry Pot/Archivos Nacionales de los Países Bajos, CC

Botvinnik fue conocido por su lógica de hierro y sus habilidades dinámicas, pudiendo cambiar de estilo casi como un camaleón dependiendo de quién fuera su oponente. Botvinnik perdió el título ante Vassily Smyslov en 1957, pero según las reglas de la época Botvinnik pudo obtener una revancha al año siguiente. En la revancha de 1958, Botvinnik derrotó a Smyslov y recuperó el título. En 1960, Botvinnik perdió el título ante Mikhail Tal. Sin embargo, en 1961 Botvinnik ganó la revancha contra Tal. No fue sino hasta 1963 (cuando Botvinnik perdió un match contra Tigran Petrosian) que ya no pudo exigir una revancha al año siguiente, pues la FIDE había cambiado las reglas.

Después de su largo reinado como campeón mundial, Botvinnik fue quizá el entrenador de ajedrez más condecorado de todos los tiempos. Entrenó a tres futuros campeones mundiales (Karpov, Kasparov y Kramnik), una hazaña de la que nadie más puede presumir. También fue un científico de la informática, y se le considera uno de los padres del ajedrez informático.

Tigran Petrosian se convirtió en el noveno campeón del mundo después de derrotar a Botvinnik en 1963. Él jugaba en un estilo posicional y era conocido por sus maravillosos sacrificios de calidad. Petrosian defendió su título al derrotar a Boris Spassky en 1966. Tres años más tarde, Spassky volvió a ganar el ciclo de candidatos y se enfrentó a Petrosian por el título por segunda vez en 1969. Spassky derrotó a Petrosian en el match de 1969 y así se convirtió en el décimo campeón mundial. Spassky retuvo el título durante tres años, tras lo cual perdió el famoso match contra Bobby Fischer.

History of chess Bobby Fischer and Max Euwe
Bobby Fischer con Max Euwe en 1972. Foto: Bert Verhoeff/Dutch National Archive, CC

Bobby Fischer fue una de las figuras más enigmáticas del ajedrez de todos los tiempos, y el único jugador capaz de derribar el muro de ajedrez soviético en la segunda mitad del siglo XX. De 1970 a 1972, parecía que no había nadie en la Tierra que pudiera detenerlo. En 1971, derrotó a Mark Taimanov en un match de candidatos en el que ganaba el primero en conseguir seis victorias. Fischer ganó las primeras seis partidas, sin derrotas ni tablas. Luego, unos meses más tarde, volvió a hacer lo mismo con Bent Larsen, logrando seis victorias seguidas. Estos dos logros no tienen precedentes.

En 1972, Fischer y Spassky jugaron el match que cautivó al mundo entero, incluso a la gente que no sabía nada sobre el ajedrez. Este no solo fue visto como el campeonato mundial de ajedrez más esperado de todos los tiempos, sino que también tuvo grandes ramificaciones geopolíticas. Estados Unidos y la Unión Soviética no solo se enfrentaban en la Guerra Fría, sino que también luchaban por la supremacía en el ajedrez. Era extremadamente difícil trabajar con Fischer, quien perdió la primera partida por un error elemental muy extraño en un final de tablas. Luego se negó a jugar la segunda partida debido a problemas que percibió en la sala de juego. Spassky comenzó el match con una ventaja de 2-0, poniendo a Fischer en un gran agujero. El match lo ganaba el mejor de 24 partidas, y Fischer protagonizó uno de los mejores regresos de todos los tiempos, ganando con un marcador de 12,5-8,5. Hay muchas partidas célebres de este match, pero la sexta destaca por encima de las demás: incluso Spassky se puso en pie y aplaudió a Fischer después de la siguiente partida:

Por desgracia para la historia del ajedrez, Fischer se negó a defender su título tres años después. Debido a las exigencias aparentemente ridículas de Fischer, que la FIDE no podía satisfacer, se vio obligado a renunciar al título de campeón mundial. Fischer desapareció del mundo del ajedrez, hasta que resurgió en 1992 para jugar un match con su antiguo rival, Boris Spassky. Tras ganar ese match, Fischer volvió a desaparecer de la escena del ajedrez, dejando a su paso más signos de interrogación que ningún otro campeón mundial.

Karpov, Kasparov, los ordenadores y Carlsen

Anatoly Karpov se convirtió en el duodécimo campeón mundial en 1975. Es conocido por su sólido estilo posicional y su fantástica técnica, la cual se ha descrito como una boa constrictor. El ex campeón mundial Viswanathan Anand afirma que "Karpov no está tan interesado en su propio plan, sino que seguirá frustrando el tuyo". Karpov reinó como campeón mundial durante diez años, y se mantuvo extremadamente activo al más alto nivel de ajedrez hasta alrededor de 1997. Después, Karpov escribió varios libros de ajedrez y se implicó mucho en la política de Rusia.

Anatoly Karpov
Anatoly Karpov, tel 12º campeón mundial. Foto: Rob Croes/Archivo Nacional de los Países Bajos, CC

El dominio de Karpov en los 70 y 80 duró hasta la aparición de otra leyenda rusa, Garry Kasparov. En 1984 se celebró el primero de cinco matches de campeonato mundial de Karpov-Kasparov. Estas dos leyendas del ajedrez jugaron un total de 144 partidas por el título de campeón mundial en los cinco matches mencionados. De estas 144 partidas, 104 fueron tablas, Kasparov logró 21 victorias y Karpov, 19. A pesar de este igualadísimo marcador, Kasparov ganó todos los matches contra Karpov.

Kasparov retuvo el título durante 15 años, el segundo reinado más largo después de los 27 de Lasker. La teoría del ajedrez había avanzado mucho entre principios del siglo XX (reinado de Lasker) y finales del siglo XX. Debido a la evolución de la teoría del ajedrez, Kasparov no solo tuvo más rivales de clase mundial, sino que además eran rivales considerablemente más fuertes en comparación con los de Lasker. Kasparov permaneció siempre muy por encima de toda competencia hasta que Vladimir Kramnik lo destronó en el año 2000. No es que Kasparov ya no estuviera en su mejor forma en el match contra Kramnik, simplemente le pilló desprevenido. Siguió siendo el nº1 del ránking mundial 2005, y fue la primera persona en cruzar la barrera de los 2800 puntos Elo.

Garry Kasparov
Garry Kasparov, 13er campeón mundial. Foto: Owen Williams/ The Kasparov Agency, CC

Kasparov fue el primer jugador de élite que utilizó ordenadores para la preparación y el estudio del juego, y derrotó a los ordenadores más fuertes de finales de los 80 y principios de los 90 en varios matches muy publicitados. Finalmente fue derrotado por la supercomputadora Deep Blue en 1997, esa fue la primera vez que una computadora derrotó a un campeón mundial. Siempre ha mantenido que hubo humanos involucrados en ayudar a la computadora a seleccionar el movimiento correcto en momentos cruciales. Tras el encuentro, Deep Blue fue desarmado. Tras retirarse del ajedrez, Kasparov escribió varios libros fantásticos sobre ajedrez (incluido su maravillosa obra de varios volúmenes Mis predecesores) y se involucró en la política rusa. Recientemente realizó la serie Master Class sobre ajedrez, de la cual habló en esta entrevista exclusiva (en inglés) de Chess.com:

En 2005, finalmente se reconoció que los ordenadores habían llegado a ser mucho más potentes de lo que ningún humano podría llegar a ser. Esto se debió a que una supercomputadora, Hydra, derrotó fácilmente a Michael Adams (nº7 del mundo en ese momento con un Elo de 2737). Hydra ganó el match con 5,5/6. Hoy los ordenadores más fuertes compiten en sus propios campeonatos mundiales, y el actual campeón mundial de ordenadores es Komodo. Si Komodo se equipara con especificaciones de hardware normales, fulminaría a Magnus Carlsen en un combate.

History of chess Magnus Carlsen
El actual campeón mundial Magnus Carlsen en el torneo Isle of Man de Chess.com (2017). Foto: © Maria Emelianova/Chess.com

Los humanos también se están volviendo cada vez más fuertes con la ayuda de los ordenadores para el análisis, la investigación y la teoría de la apertura. Hoy en día, casi todos los ajedrecistas usan módulos de ajedrez, incluido el actual campeón mundial Magnus Carlsen. Carlsen es el actual campeón mundial desde que derrotó a Viswanathan Anand en 2013, y se ha mantenido como el jugador con más Elo del mundo durante mucho tiempo. Continúa dominando el panorama y ganó los primeros 4 torneos que jugó en 2019. Tiene el récord de Elo más alto de la historia: 2882 (alcanzado en 2014), y actualmente tiene un Elo en ajedrez clásico de 2876. Muchos ya lo consideran el jugador más fuerte de todos los tiempos.

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