¿Quién fue Henry Ernest Atkins?

¿Quién fue Henry Ernest Atkins?

Silman
IM Silman
2 feb. 2018 0:00 |
25 | Otros

Como todos sabemos, todos los deportistas profesionales tienen que mantenerse en forma o si no su forma física y sus habilidades decaerán rápidamente. En ajedrez, unos pocos meses alejado del juego bastan para dejarte desfasado

Por eso me resulta difícil entender cómo Henry Ernest Atkins (1872-1955) retuvo un alto nivel en el ajedrez mientras invertía casi toda su energía en la enseñanza de matemáticas (fue estudiante de matemáticas en Cambridge en 1890, enseñó matemáticas en Northampton College de 1898 a 1902 y finalmente logró un puesto permanente en New College como director de 1909 a 1936).

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Debido a su profesión, siempre consideró el ajedrez como una mera afición (de hecho apenas estudió ajedrez) y a menudo ignoraba el juego durante años: jugó un puñado de torneos/matches de 1895 a 1914 y luego frenó toda actividad ajedrecística hasta 1920. Jugó un poco entre 1920 y 1922 y volvió a dejarlo hasta 1927, año en que jugó en la Olimpiada de Londres. Y después... sí, lo has adivinado... volvió a dejarlo hasta 1935, cuando jugó en la Olimpiada de Varsovia a los 63 años.

Henry Ernest Atkins

Atkins (Wikipedia)

Quizá te preguntes "¿Quién diantres es este tío? ¿Era bueno?"

Pues bien, ¡Ganó el Campeonato de Gran Bretaña 9 de 11 veces!

"Está bien, pero ¿Y contra los campeones europeos? ¿Podía ganarlos?"

Aquí tienes una lista de algunos maestros famosos a los que se enfrentó:

Jacques Mieses, Harry Pillsbury, David Janowsky, Eugene Delmar, Heinrich Wolf, Amo Burn, Jackson Showalter, Adolf Georg Olland, Curt von Bardeleben, Isidor Gunsberg, Wilhelm Cohn, William Napier, Joseph Blackburne, Frederick Yates, Edward Guthlac Sergeant, Stuart Milner-Barry, Oldrich Duras, Efim Bogoljubov, Geza Maroczy, Alexander Alekhine, Akiba Rubinstein, Savielly Tartakower, Max Euwe, Jose Capablanca, Eugene Znosko Borovsky, Richard Reti, Laszlo Szabo, Walter Michel, Petar Trifunovic, Jens Enevoldsen, Erich Eliskases, Jiri Pelikan, William Winter, Lodewijk Prins, Frank Marshall, etc.

“Esa es una lista bastante impresionante. ¿Le dieron una paliza esos tipos?"

Pues... no del todo. Aunque no tuvo buenos resultados contra los dioses del ajedrez (Alekhine, Capablanca, Pillsbury, Reti, Bogoliúbov y Euwe), mantuvo el tipo contra el resto, incluyendo dos victorias y una derrota contra Frank Marshall, una victoria contra Rubinstein (la única partida que jugaron), una famosa victoria contra Tartakower, una victoria contra Duras (un gran maestro muy fuerte) y dos victorias sin derrotas contra Blackburne.

Está claro que fue un ajedrecista muy fuerte pero, tras mirar más de 100 partidas suyas, me sentí algo confuso. Las fuentes afirman que Atkins era un jugador posicional brillante (algunos lo llamaban "el pequeño Steinitz") pero, aunque sí vi ciertas habilidades posicionales, lo que me llamó la atención fue la cantidad de victorias tácticas y el caos. Atkins parecía no tener miedo y, si querías una lucha descabellada, estaría encantado de concedértela. Pero no lo veo como "el pequeño Steinitz".

NO TODAS LAS PARTIDAS PUEDEN SER EMOCIONANTES

Por supuesto, todos los buenos jugadores pueden brillar en el juego posicional. Aquí tienes un ejemplo en el que Atkins masticó a su oponente y escupió sus huesos.

Está bien, eso ha sido demasiado fácil. Qué te parece una partida en la que Atkins supera al gran Chigorin, aunque las blancas finalmente lograron aferrarse a las tablas.

A juzgar por estas dos partidas, Atkins parece un tipo bastante aburrido. Sin embargo, no es así. Como verás a continuación, tenía un martillo invisible que usaba con bastante frecuencia.

APERTURAS

Negras

Cuando no tienes tiempo de estudiar aperturas, creas un repertorio y lo dominas con el tiempo (la práctica hace la perfección). Con eso en mente, con las negras Atkins solía responder a 1.e4 con 1...e5 y tenía el plan B de 1.e4 c5. Si las blancas abrían con 1.d4 Atkins jugaba 1...d5 o, si quería una pelea seria, la India de Rey (1.d4 Cf6 seguido de ...g6 y ...Ag7).

Blancas

Con las blancas jugaba el clásico 1.e4, que le llevaba a muchas partidas con la española 1.e4 e5 2.Cf3 (En las exhibiciones simultáneas a veces jugaba 2.d4 exd4 3.c3) 2...Cc6 3.Ab5, o la Cuatro Caballos — 1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Cc3 NC6) y 1.d4 (muchas partidas con 1.d4 d5 2.c4 e6).

Crear un nuevo sistema

Para un hombre como Atkins, que tenía un repertorio de aperturas bastante simple, es interesante ver que creó una nueva configuración en el Gambito de Dama Declinado en 1902:

Muchos años después, Emanuel Lasker usó la misma idea, pero mejorada:

Aquí tienes un famoso ejemplo en que Anand usa la Defensa Lasker para ganar el campeonato del mundo contra Topálov:

EL VERDADERO ATKINS

Es hora de mostrarte al VERDADERO Atkins (quería hacerlo bailando, pero supongo que tendrás que verlo sobre el tablero). ¡No olvides ponerte el sombrero táctico!

PROBLEMA 1

PROBLEMA 2

PROBLEMA 3

PROBLEMA 4



PROBLEMA 5

PROBLEMA 6



PROBLEMA 7

PROBLEMA 8

PROBLEMA 9



PROBLEMA 10

PROBLEMA 11

PROBLEMA 12

PROBLEMA 13

Frank Marshall era un ajedrecista muy fuerte en 1902 y dos años después fue aceptado como uno de los mejores del mundo después de que ganara el Congreso Internacional de Ajedrez de Cambridge Springs con el increíble resultado de 13/15, por delante de Emanuel Lasker.

En esta partida Atkins estaba dando una paliza a Marshall pero ahora parece que las blancas han logrado estabilizar el barco.

Atkins venció a Marshall de nuevo el mismo año, pero perdió contra él en 1903.

PROBLEMA 14

James Mason (un irlandés que murió en 1905) fue, según Chessmetrics, el número 2 en el ránking mundial en 1876.

PROBLEMA 15

Está claro que las blancas están mejor, pero debido a los alfiles de distintos colores (que suelen ayudar al bando que está peor), ¿Cuánto mejor están?


PROBLEMA 16

Hermann von Gottschall fue un ajedrecista muy fuerte que jugó en muchos torneos de élite en la década de 1880 y hasta 1929. Murió en 1933 a los 70 años.

PROBLEMA 17

Henry Ernest Atkins, como reconocimiento de su increíble carrera ajedrecística, recibió el título de Maestro Internacional de la FIDE en 1950. Me alegra que estuviera vivo para aceptar este honor. 

Terminaré este artículo mostrando la victoria de Atkins contra Tartakower:

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