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Un ajedrecista venezolano obtiene el título de Maestro Fide a los 88 años

Un ajedrecista venezolano obtiene el título de Maestro Fide a los 88 años

PeterDoggers
| 19 | Jugadores de ajedrez

Recientemente, un ajedrecista venezolano de 88 años recibió una sorpresa muy grata: su título de Maestro Fide. Le informaron que la FIDE había considerado la solicitud de su título basándose en resultados que obtuvo durante la década de 1960. 

Es un récord que será difícil de superar: obtener un título oficial de la FIDE a los 88 años. Esto es precisamente lo que le ocurrió a Salvador Diaz Carias, tricampeón de Venezuela, oriundo de Caracas que actualmente reside en San Cristóbal. Salvador recibió su título de Maestro Fide el día miércoles, justo antes de cumplir 88 años. 

Un video hecho por el hijo de Diaz, en el que sorprende a su padre con la noticia.

Diaz nació el 23 de junio de 1933. Comenzó a jugar al ajedrez en 1953, a los 20 años - una edad más avanzada de lo habitual. Comenzó a jugar gracias a su buen amigo Luis Alberto Matos, quien, por entonces, ya era un fuerte jugador de torneo y gran conocedor de las aperturas. Salvador jugó su primer torneo en la Universidad de los Andes, en la ciudad de Mérida. 

La primera gran sorpresa en la carrera de Diaz sucedió, precisamente, en una de las partidas que disputó en ese torneo. Jugando con las piezas blancas, Diaz consiguió derrotar al vigente campeón venezolano Andres Sadde, ¡con una variante de apertura que Matos le había enseñado!

"Este acontecimiento inesperado tuvo dos consecuencias: una buena y una mala", le escribió Diaz a Chess.com. "La mala es que dejé de estudiar ingeniería porque estaba completamente absorto en el ajedrez - y sigue siendo el caso hasta el día de hoy".

Estaba completamente absorto en el ajedrez - y sigue siendo el caso hasta el día de hoy.
—Salvador Diaz Carias

Desde 1953 a 1960, Salvador se dedicó a estudiar aperturas, finales y partidas de grandes maestros. Durante esos siete años, Diaz se convertiría en uno de los mejores jugadores del país e incluso ganaría el Campeonato Nacional de Venezuela en 1960, en la ciudad de Maracaibo. Salvador retuvo su título al año siguiente, luego de enfrentarse en un match contra Celso Sanchez Pouso, un Maestro Internacional por correspondencia, que había ganado casi todos los torneos en los que participó en la ciudad de Caracas. Muchos años después, en 1978, Diaz volvería a ganar su tercer y último título en San Cristóbal.

Salvador Diaz Carias in the 1960s
Diaz, en los años 60'.

En 1961, luego de su segundo título, Diaz tuvo que dejar el ajedrez competitivo porque empezó a trabajar. Primero, como profesor de matemáticas hasta 1965; luego, como programador en IBM. En cualquier caso, nunca abandonó el ajedrez por completo. En 1964, por ejemplo, representó a Venezuela en la Primera Serie del Caribe, en la ciudad de San Juan, Puerto Rico. En este evento por equipos a cuatro tableros, Salvador ganó todas sus partidas, ayudando así a Venezuela a retener el título de campeón.

Olimpíada de La Habana de 1966

Diaz participó en la famosa Olimpíada de La Habana de 1966, obteniendo 11.5 puntos de 20 partidas y, así, el mejor rendimiento de todos los jugadores del equipo venezolano. Salvador contó la siguiente anécdota: 

Durante la Olimpíada, nos alojamos en el Hotel Habana Libre, antes conocido con el nombre de Habana Hilton. Junto con otros dos miembros del equipo de Puerto Rico, a quienes había conocido durante las Series del Caribe, fuimos a la última planta del hotel para tomar unas copas. Cuando llegamos, vimos a GM Bobby Fischer, quien estaba también tomando unas copas, prácticamente solo. Nos saludamos, dado que nos habíamos conocido en persona en el año 1962, cuando Fischer pasó por Caracas, acompañando al GM Miguel Najdorf, quien estaba temporalmente residiendo en Caracas; ambos regresaban de jugar el Torneo de Mar del Plata.

Por cierto, Bobby y yo jugamos una partida amistosa. Las negras tenían una posición inferior en la Defensa Siciliana, en una variante aprendí de una revista soviética. Pero él consiguió igualar la posición y, por supuesto, ganó la partida.

Quisiera decir que Bobby era una persona que se comportaba de forma normal, todo el tiempo. Era una persona amigable y alegre. En definitiva, una persona muy distinta al Bobby Fischer cuyo comportamiento todos los ajedrecistas empezaron a criticar y cuestionar luego de que ganara el campeonato del mundo.

Asimismo, Diaz también participó en la Olimpíada de Lugano de 1968, en donde obtuvo su mejor rendimiento a nivel internacional: 10.5/15, lo que le permitió alcanzar un rating Elo de 2300. Jugaría una Olimpíada más, en 1978, en la ciudad de Buenos Aires, Argentina. 

Diaz aún se mantiene activo. Recientemente, en el 2020, ganó un torneo local en la Feria de San Cristóbal.

Diaz Feria Internacional de San Sebastián
Diaz ganando el Torneo de la Feria de San Cristóbal, el año pasado.

El título de la FIDE

Hace más o menos un año, Nicola Nigro, un buen amigo de Diaz y gran promotor del ajedrez venezolano, junto con Luisana Mujica, excampeona femenina de Venezuela, comenzaron a analizar detalladamente los datos de jugadores venezolanos. Consiguieron un Informador de 1971 que mostraba a Diaz con un Elo de 2300. Inmediatamente luego de verlo, comenzaron a hacer todo lo necesario para la validación de su título, sabiendo que este requisito era, por sí sólo, suficiente para el título.

Salvador Diaz Carias FM chess
Salvador Diaz Carias con un rating de 2300 en un Informador de 1971.

Un año más más tarde, FIDE confirmó que le otorgarían el título con la condición de que se pagase la tasa administrativa de 70 euros. Cuando Nigro se dio cuenta de que la familia Diaz no podría hacer frente a la cantidad antes mencionada -durante los últimos años, Venezuela ha tenido una inflación increíblemente alta, haciendo que esa tasa equivaliera a 266.000 bolívares venezolanos- decidió él mismo encargarse del pago.

Diaz no tenía idea de lo que estaba pasando. Escribió: "Ustedes, caballeros de Chess.com, ¿pueden imaginarse cuánta fue mi alegría cuando la semana pasada me enteré de que, a mis 88 años, se me había otorgado este título internacional? Quisiera compartir esta alegría, en primer lugar, con Nico, y también con todos ustedes, los aficionados que aman este hermoso juego, que sigue creciendo más y más, especialmente ahora con los efectos de la pandemia que estamos viviendo."

Además de enviar una maravillosa carta llena de información sobre su vida ajedrecística, Diaz también escribió la siguiente carta a Chess.com: "Quisiera expresar la satisfacción abrumadora que siento, al ver que un sitio del prestigio que tiene Chess.com en el ámbito del ajedrez, haya mostrado gran interés en contar mis experiencias en esta disciplina"

La gran satisfacción en contar la historia es ciertamente mutua. 

Salvador Diaz Carias ajedrez MF
Diaz, aún cautivado por el ajedrez a sus 88 años.
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