Alexey Sarana gana el primer Campeonato de Europa Online
Alexey Sarana ganó el primer Campeonato de Europa Online.

Alexey Sarana gana el primer Campeonato de Europa Online

PeterDoggers
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El pasado domingo, el GM ruso Alexey Sarana se proclamó vencedor del Campeonato de Europa Online en la sección para jugadores de +2300. Hasta un total de cinco grupos organizados por categorías de Elo se disputaron entre el 16 y el 31 de mayo en Chess.com.

Sarana se impuso el domingo en la fase final, en la que se dieron cita un total de 16 jugadores y que se disputaba mediante eliminatorias directas. El GM ruso fue uno de los 14 participantes que lograron clasificarse para la fase final en el torneo previo disputado el viernes y el sábado. A esos 14 jugadores se le sumaron dos invitados de lujo por la organización: el GM Anish Giri y el GM David Navara.

2020 European Online Championship bracket

Los matches consistieron en dos partidas a 10+2 y en caso de empate, un armaggedon decidiría la lucha.

Uno de los enfrentamientos más destacados se produjo en cuartos de final, en el duelo entre el máximo favorito Giri, que había derrotado al MF ruso Artem Galaktionov por 2-0 en la ronda anterior y Sarana, que se había deshecho del GM Matthias Bluebaum en el armageddon.

La primera partida terminó en tablas y en la segunda Sarana desplegó un juego muy enérgico que acabó con la resistencia de Giri, además de con su participación en el torneo. El momento crítico en ese segundo duelo llegó en la jugada 26, cuando las blancas realizan la jugada 26.g4!? con idea de dar vida al alfil de b2. El GM neerlandés no reacciona de la mejor manera y entonces sigue 27.e4! y de repente la avalancha de peones blancos en el centro es imparable.

Así lo vivieron los comentaristas oficiales de la retransmisión en español, el GM Carlos Matamoros y el MF Mario Gavilán.

European Online Championship zoom call
Este es el aspecto que tenían las cámaras de los jugadores durante la primera ronda.

Cabe destacar una anécdota que compartió el MF Mario Gavilán, en la que explicó que Giri, en una conversación privada con el organizador del torneo, había confundido términos en ruso creyendo que el torneo se disputaría a ritmo bala (1+0) en lugar de rápido, por lo que había estado entrenando en los días previos. Cuál sería su sorpresa cuando descubrió la cruda realidad...

Otro duelo que captó la atención de la audiencia fue el que enfrentó al joven prodigio alemán y GM Vincent Keymer, cuya progresión en los últimos años bajo la guía del GM húngaro Peter Leko ha sido impresionante, y el GM armenio Gabriel Sargissian. Después de dos tablas en la dos primeras partidas, llegamos al armaggedon, en el que el joven jugador alemán llevó la iniciativa durante buena parte del juego y estaba muy cerca de la victoria, a pesar de que le valían las tablas para pasar de ronda.

Y entonces se produjo uno de los momentos más dramáticos del torneo. Con segundos en el reloj, ambos oponentes jugaban a gran velocidad, puesto que el tiempo iba a ser el factor determinante. Finalmente fue el armenio el que se hizo con la victoria, a tan solo una jugada de que Keymer capturara su torre, asegurándose de esta forma las tablas. El GM Carlos Matamoros llegó a compararlo con una auténtica "pelea callejera". 

También en cuartos de final tuvo lugar el encuentro entre el GM armenio Sergei Movsesian y el GM alemán Georg Meier. Tras un par de tablas en las dos primeras partidas, fue el armenio el que logró finalmente la clasificación. Especialmente llamativo fue el segundo duelo, en el que los jugadores firmaron la paz en una posición extremadamente compleja. Los comentaristas de la retransmisión oficial en español, el GM Carlos Matamoros y el MF Mario Gavilán, apenas daban crédito a lo sucedido.

El encuentro de semifinales entre Sarana y el GM armenio Sergei Movsesian fue uno de esos extraños casos en lo que el ganador no obtiene ni una sola victoria en las tres partidas disputadas. Después de dos tablas en los duelos a ritmo rápido 10+2, fue el GM ruso el que lograría empatar el armageddon y acceder de esta forma a la final. Sin embargo, no se puede decir que su clasificación fuese injusta, ya que estuvo ganado durante buena parte de la partida:

Sarana ganó el torneo y con ello los 1.200€ correspondientes al primer premio tras derrotar por un marcador de 2-0 al otro gran favorito para hacerse con la victoria final, el GM checo David Navara. Tras un triunfo de carácter técnico en la primera partida, en la que Sarana conducía las piezas blancas (puedes ver la partida en el visor más abajo), la segunda se desarrolló de manera más táctica y en ella las negras ejecutaron una idea bastante brillante en la jugada 20:

"Estoy muy contento porque en todos los torneos anteriores que he disputado, por ejemplo los Titled Tuesdays, nunca he podido luchar por los premios. Me siento muy satisfecho, creo que he jugado a muy buen nivel," comentó Sarana, quien es un participante habitual de los Titled Tuesdays de Chess.com.

"Me alegro de que se haya organizado este torneo, ya que aunque existen grandes eventos para jugadores como yo, de alrededor de 2600, en la mayoría de ellos la competencia es muy alta y los premios no tanto. Resulta difícil para jugadores de mi nivel conseguir alguna recompensa. Este torneo ha sido algo más fácil que por ejemplo los Titled Tuesdays, ya que en este caso no había participantes indios ni jugadores súper top."

Sarana European Online Champion
Sarana en su intervención en la retransmisión oficial en inglés.

Por otra parte, el duelo por el tercer y cuarto puesto tuvo color armenio y enfrentó al GM Sergei Movsesian y al GM Gabriel Sargissian. La balanza se decantó del lado del segundo, que se impuso en la primera partida. No obstante, la segunda tuvo un desenlace absolutamente surrealista. En un final completamente ganado para Movsesian, quien contaba además con más de medio minuto de ventaja en el reloj, las negras intentan un último lance con 59...g4 y las blancas cometen un error grave con 60.b6??, permitiendo a su oponente coronar. En palabras del MF Mario Gavilán, "esto sería lo que el prestigioso entrenador Mark Dvoretsky llamaría una "tragicomedia".

De esta forma, Sarana, Navara y el GM armenio Gabriel Sargissian ocuparon los tres primeros puestos que daban acceso al Campeonato de Europa Individual presencial, que se disputará del 8 al 21 de diciembre de 2020 en la ciudad de Terme Olimia, Eslovenia.

La mejor jugadora fue la GM Nino Batsiashvili, que se embolsó un total de 700€ y que se clasificó para el Campeonato de Europa Individual Femenino presencial, a celebrarse entre el 31 de octubre y el 12 de noviembre en Mamaia, Rumanía).

Felicidades a las campeonas del grupo E (2300+) del #EOCC2020.

🏆 Batsiashvili Nino (GEO) 10 puntos
🥈 Polina, Shuvalova (RUS) 9.5 puntos
🥉 Daria, Voit (RUS) 9,5 puntos

Fotos: @ Yoav Nis, @EteriKublashvili and @ruchess_eng pic.twitter.com/6jHY6SC6Zf

— Unión Europea de Ajedrez (@ECUonline) 1 de junio de 2020

El primer Campeonato de Europa Online ha contado con una gran participación de jugadores de diferentes federaciones internacionales. El ritmo de juego para todas las partidas ha sido de 10 minutos más 2 segundos de incremento por jugada.

Se organizaron hasta cinco categorías diferentes en función del Elo, en el que los cuatro grupos de menor ránking jugaron dos torneos suizos durante dos días. Al grupo D, para jugadores entre 2000 y 2300, le siguió un Sistema Grand Prix en el que un total de 14 jugadores se clasificaron para la fase final de eliminatorias. El sistema de puntuación se basaba en la clasificación combinada de los dos suizos disputados.

Cada uno de los 16 jugadores que accedieron a la fase final tuvo que tener la cámara y el audio conectado en todo momento, a través de una llamada de Zoom, en la que se debía apreciar con total claridad tanto su cara como la habitación de juego. Todos los participantes de los diferentes grupos tuvieron que cumplir estrictamente las regulaciones y normativa recogidas en Chess.com/legal.

El evento tuvo como comentaristas oficiales al GM Carlos Matamoros y al MF Mario Gavilán. 

Todas las partidas de la fase final 

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