Los Arch Bishops vuelven a ganar la PRO Chess League
Mike Kummer, capitán de los Saint Louis Arch Bishops, agoniza en los últimos momentos previos a la victoria. | Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.

Los Arch Bishops vuelven a ganar la PRO Chess League

MikeKlein
FM MikeKlein
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Los Saint Louis Arch Bishops ganaron por segunda vez la PRO Chess League tras derrotar fácilmente a los Baden-Baden Snowballs por 10-6.

Fue el mayor margen de victoria de todos los cuatro matches de este fin de semana en el Folsom Foundry de San Francisco (EE. UU.), y así el equipo ganó la liga por segunda vez en sus tres años de existencia.

Los Chengdu Pandas tuvieron una pequeña revancha por la derrota del año pasado contra los Armenia Eagles en el match por el tercer puesto; esta vez vencieron los chinos por 8,5-7,5.

Saint Louis Arch Bishops
Los Saint Louis Arch Bishops reciben la medallas y los 20.000$ del primer premio.| Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.

El ritmo de los Arch Bishops lo marcó el poco sorprendente 3,5/4 del GM Fabiano Caruana (quien logró 7,5/8 en el conjunto de semifinal y final) y el sorprendente resultado igualado de su cuarto tablero el domingo. Tras terminar 0-4 en la semifinal del sábado, el jugador no titulado Julian Proleiko logró una victoria y dos tablas en sus cuatro partidas del domingo (2/4).

Cuando le preguntaron quién fue el MVP de su equipo, el manager de los Arch Bishops Mike Kummer eligió al joven por encima de los demás.

"Diría que Julian porque él fue quien jugó la partida decisiva" dijo Kummer. "Ha hecho el Forrest Chen del año pasado a la inversa". En las finales del 2018, Chen jugó en el último tablero y jugó bien en la semifinal pero el domingo perdió todas.

"No necesitábamos tanto a Proleiko en el primer match pero sí fue muy necesario para llevarnos a casa el título".

Julian Proleiko
Julian Proleiko es felicitado tras ganar la victoria final del equipo. | Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.

Después de dominar en las tres sesiones iniciales y ponerse por delante 8-4, los Arch Bishops necesitaban solo medio punto para decidir el campeonato. Tras perder la primera partida para crear cierta tensión, la victoria de Proleiko les dio el oro.

"Es una buena sensación" responde Caruana sobre el hecho de convertirse en campeón mundial unos meses después de lo planeado. "Me lo he pasado muy bien. El equipo se logró sobreponer el último día"

Caruana también elogió a Proleiko y dijo que él fue el "factor crucial" del último día de juego.

Fabiano Caruana Georg Meier
Fabiano Caruana, a la derecha, en su victoria de la última ronda contra Georg Meier. Caruana logró un resultado total de 7,5/8 este fin de semana. | Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.

Sobre su propio resultado de 7,5/8, Caruana dijo que un equipo no puede ser mucho más fuerte que los demás dado que la media de Elo requerida es inferior a 2500 para todos. Tampoco cree que sus resultados harán gran cosa por disipar la idea de que él no es bueno en las rápidas.

"La gente dirá lo que quiera" comentó. "¡De todos modos la gente ya ignora mis buenos resultados!"

John Urschel
El streamer de ajedrez y exjugador de la NFL John Urschel se divierte con la MI Anna Rudolf (izda.) y la streamer GoldDustTori. | Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.

Volviendo a Proleiko. A pesar de que su punto final dio al equipo el margen de la victoria, con sus tablas de la tercera ronda tuvo a todo el mundo en ascuas, y las expectativas oscilaron de un lado a otro como un péndulo muchas más veces que en ninguna otra de las partidas que se jugaron en el Folsom Street Foundry.

Al principio estaba ganando con dama contra torre y alfil, luego no logró encontrar un a sencilla doble amenaza. Después de que el Snowball GM Dmitrij Kollars peleara e hiciera una dama, Proleiko se había quedado con torre y caballo de menos. 

En cualquier otra circunstancia lo lógico sería abandonar, pero el cuarto tablero de los Arch Bishops es un buen compañero de equipo y siguió jugando hasta ganar la torre y el caballo, creando incluso algunas ocasiones de victoria. El público se vino arriba con la partida.


Y el público enloqueció...

Anteriormente en la ronda, Saint Louis se había puesto en cabeza (2,5-1,5) tras la primera sesión gracias a que el MI Nikolas Theodorou ofreció material brillante al GM Alexander Donchenko. La primera vez, con Ta6, Donchenko se sujetó la cabeza con la mano, pero no tenía que permitir el sacrificio en d6. La segunda oferta, en a7, la tuvo que capturar, y eso marcó el final.

Los Arch Bishops también ganaron la segunda ronda, por 3-1, y así lideraban por 5,5-2,5 a medio camino de la final. Aquí tienes la victoria de Caruana contra Kollars, marcada por un simple motivo de mate al rey negro. 

A continuación se jugó la tercera sesión, en la que Proleiko pasó de héroe a cero y a héroe otra vez, todo ello en el transcurso de una sola partida rápida. Saint Louis tuvo otra victoria de Theodorou, poniéndose con un margen de 8-4 que daba a Proleiko la oportunidad de ser el héroe. Además de su victoria en el último momento, Caruana añadió otra con el GM Georg Meier por lo que el marcador final fue de 10-6.

Proleiko Agrest
La PRO Chess League no habría sido nada sin "Pro"leiko. Aquí estrecha la mano de Inna Agrest en la partida decisiva de la final. | Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.

Kummer es un subdirector del Saint Louis Chess Club y por lo tanto ha visto a Caruana jugar muchos eventos a lo largo de los años. Dijo que cree que Caruana disfruta mucho un evento de equipos como este. 

"Desde luego eso parece" dijo Kummer. "No es demasiado estresante."

Fiel a su palabra de ayer tras la victoria en las semifinales, Kummer dijo que el equipo se "preparó" para la final con una fiesta, aunque aclaró que lo que celebró fue una "fiesta de pizza" y nada más que eso.

En el match por el tercer puesto, China se enfrentó a Armenia como en 2018. Esta vez no se jugaban tanto, pero eso no evitó que los Pandas tuvieran su revancha.

Chengdu Pandas
Los Chengdu Pandas ven a su miembro más joven jugar la partida decisiva. Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.

Al igual que en el match por el primer puesto, el cuarto tablero del equipo ganador desempeñó un papel clave. De hecho parecía que un cuarto tablero lograría vencer a un primero, pero Zhang Di se quedó corto por poco contra el GM Zaven Andriasian en la primera ronda. Con todo el material construyendo un clímax en la columna "g", de repente el veterano atrapó la dama del joven de 12 años.

Por suerte para China, el segundo tablero GM Wang Yue superó el que su alfil quedara atrapado y logró vencer al MI Shant Sargsyan de modo que el primer segmento quedó empatado 2-2.

En el segundo segmento los Chengdu se hicieron con una ventaja de un punto, la cual devolvieron en el tercer segmento cuando la WFM Anna Sargsyan venció al GM Zhao Jun al cual solo le quedaba un segundo en el reloj. Así, los equipos entraron en el último segmento empatados 6-6. 

Artak Manukyan
Artak Maukyan fue capitán y jugador el año pasado, pero este año solo era el capitán, por lo que tuvo que pasar muchas horas estresantes en las que solo pudo mirar. | Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.
Artak Maukyan
...y finalmente no pudo ocultar más la tensión. | Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.

Los Pandas ganaron el enfrentamiento entre los primeros tableros, pues el GM Li Chao también hizo sufrir a Andriasian. Este último solo logró 1,5/4 por segundo día consecutivo. 

Pero en el segundo tablero, el GM Haik Martirosyan logró nivelar las cosas con Wang Yue en una partida en la que la victoria era necesaria.

Ahora todo dependía del tablero final. ¿Podría Anna Sargsyan ganar otra partida, o podría lucirse el chico? Zhang Di no falló a su equipo ni a sus entrendores (¡los dos primeros Pandas!).

"Me siento emocionado y nervioso porque estoy jugando contra ajedrecistas con Elos muy superiores al mío" dijo Zhang Di sobre la experiencia. Después dio crédito a Wang Yue como entrenador por enseñarle los finales y ayudarlo guiándolo hasta esa victoria final. 

Zhang Di
Zhang Di no paraba de sonreír tras ganar la partida decisiva. | Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.

Al comienzo de la ceremonia de clausura, el Comisario de la PCL Greg Shahade anunció una gran noticia. Debido a la creciente popularidad de la liga, el año que viene la PCL se expandirá de 32 a 40 equipos, permitiendo la clasificación de más equipos de ajedrez. 

Aquí puedes ver las semifinales de la PRO Chess League


Aquí puedes ver la final del domingo de la PRO Chess League.

La final de la PCL se celebró en el Folsom Street Foundry de San Francisco ante unos espectadores presenciales que habían comprado entradas para verla. El evento se celebró en asociación con Chess.com y Twitch. 

Caruana Donchenko
Alexander Donchenko y Fabiano Caruana ante los espectadores. | Foto: Eric Rosen/PRO Chess League.

Peter Doggers contribuyó a este reportaje.

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