Nakamura gana el campeonato de Estados Unidos por 5ª vez
El GM Hikaru Nakamura venció al GM Jeffery Xiong y ganó el Campeonato de EE. UU. 2019. Imágenes todas cortesía del Saint Louis Chess Club.

Nakamura gana el campeonato de Estados Unidos por 5ª vez

MikeKlein
FM MikeKlein
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Cuando todos los cuatro jugadores más fuertes tienen que ganar en la última ronda, eso es una buena señal para aquel que lo consigue.

Y así lo fue para el GM Hikaru Nakamura en la última ronda del Campeonato 2019 de EE. UU. 2019. Pensando que otros jugadores que lideraban con él podían llevarse el punto entero, se sacó un conejo de la chistera jugando la Holandesa para llevar al GM Jeffery Xiong por terreno desconocido.

Hikaru Nakamura
Hikaru Nakamura echa un vistazo a las partidas esperando a que su título se convierta en oficial. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

Funcionó, ganó y ahora se ha puesto por encima de ajedrecistas legendarios como el GM Yasser Seirawan y el GM Alex Shabalov que ambos han ganado el título cuatro veces, colocándose a la par con el GM Gata Kamsky, que también tiene cinco y durante mucho tiempo fue su compañero de selección.

El GM Leinier Dominguez parecía estar en una posición favorable antes del comienzo de la última ronda. Él era el único de los tres jugadores con 7/10 que jugaba con las blancas, y se enfrentaba a uno de los participantes de menor puntuación (el GM Timur Gareev). Sin embargo, al igual que en su primer enfrentamiento en la Olimpiada de 2006, Gareev mostró muchos recursos y hoy logró un tremendamente frustrante final empatado con pieza de menos. 

Leinier Dominguez Timur Gareev
Nakamura no creía que Timur Gareev le aguantaría las tablas a Leinier Domínguez, pero finalmente reconoció que superó la prueba. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

El GM Fabiano Caruana, que era el tercer jugador que lideraba antes de la última ronda, trató de ser provocador pero no pudo lograr ninguna acción con las negras contra el campeón del año pasado, el GM Sam Shankland. Hicieron tablas sin grandes artificios.

El GM Wesley So tenía muy pocas esperanzas de alcanzar a los líderes, pero de hecho incluso perdió contra el participante más joven del torneo, el GM Awonder Liang, quien gracias a esa victoria llegó a los 2600.

Wesley So
Hoy hubo algo de acción excitante, pero eso no supuso nada bueno para Wesley So. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

En cuanto al campeonato femenino, que quedó decidido ayer, puedes simplemente copiar y pegar de casi todo el resto de reportajes de ronda. La WGM Jennifer Yu volvió a ganar, y eso que el título ya era suyo. Acabó con 10/11 y la friolera de 2,5 puntos de ventaja sobre el resto. 

Nakamura simplemente se puso en la mejor posición posible para lograr una verdadera partida. Aunque pasó la mayor parte de la noche anterior mirando 1.e4, con lo que suele empezar Xiong, hoy salió 1.d4. Nakamura recurrió a la misma arma de victoria obligada que usó Caruana con éxito el día anterior: la Defensa Holandesa.

"Simplemente sentí que Jefferi no juega estas estructuras" explicó Nakamura. "La posición era muy compleja, una con la que él no estaba muy familiarizado".

Nakamura dijo que, una vez el juego continuó 23.Cge2 Cg4, "Se convirtió en un lío enorme... y entonces empezó a cambiar la marea".

Aun así, tuvo que esperar un poco para lograr la victoria. Solo porque su torre hubiera invadido la columna "a" no significaba que las blancas se irían en silencio.

"Jeffery encontró algunas combinaciones muy interesantes en lugar de simplemente perder, como yo creí que haría". Tras la victoria de Nakamura, tuvo que volver a pausar, esperando los últimos movimientos del final tablífero de Domínguez-Gareev. Cuando se estrecharon las manos quedó confirmado el quinto título de Nakamura.

Hikaru Nakamura Sam Shankland
Sam Shankland, el campeón saliente, observa la última partida crítica para pasarle definitivamente el título a Hikaru Nakamura. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

"Esta ver ha sido muy distinto porque tuve muchas partidas que pensé que eran victorias obligadas" dijo Nakamura. "Solo encontrar un modo de ganar estas partidas con las negras fue muy especial".

Dijo que, durante buena parte del evento, se mantuvo concentrado gracias a dos cosas: La primera es que recordó un comienzo lento en el campeonato de 2006, donde casi optó por el título pero se quedó corto en la última partida.

"En aquella partida básicamente me lancé con la artillería pesada" recordó. "[En este torneo] he intentado ser más libre y simplemente disfrutarlo en lugar de preocuparme por lo que podría salir mal... me recordó a los días de antaño del ajedrez".

Nakamura Shankland
Se pasaron el testigo con un apretón de manos de felicitación. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

También repitió lo que dijo a Chess.com hace unos días: que el apoyo de sus muchos seguidores y suscriptores de Twitch le motivó.

Si quieres oír más comentarios y reflexiones sobre esta victoria, aquí tienes una entrevista de vídeo (en inglés) con Nakamura.

Entonces, ¿se va a quedar en cinco? Nakamura no se atreve a hacer pronósticos tan osados.

“No, no soy Irina [Krush, que tiene siete títulos]. Sería increíble si pudiera lograrlo.” 

Domínguez en un momento pareció que iba a forzar una fase de desempate, pero Gareev, a quien Nakamura dio apenas un 20% de probabilidades de no perder, encontró una jugada única tras otra y llegó a un improbable final de tablas a pesar de tener caballo de menos.

Timur Gareev
La camisa de Gareev puede parecer comprada en el mercadillo, pero su defensa fue digna de Prada. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

Mientras Domínguez flirteaba con algunas ocasiones de ganar, Caruana no tuvo muchas oportunidades de alcanzar a Nakamura.

"Jugué una línea que es tremendamente aguda" dijo Caruana, "pero él quería tablas y lo dejó claro a la primera oportunidad. Fue directo a por las tablas".

Dijo que su elección de apertura "rayaba lo malo" pero era intencionadamente provocadora. Solo había un problema: Shankland no se sintió provocado.

Fabiano Caruana Rustam Kasimdzhanov
Rustam Kasimdzhanov y Fabiano Caruana conjuraron una idea de apertura rope-a-dope, pero a Shankland no le apetecía darse puñetazos. Foto: Justin Keller/Saint Louis Chess Club.

¿Y no se le ocurrió volver a sacar a pasear la Holandesa, como había hecho anteriormente y la cual Nakamura utilizó con éxito en esta última ronda? Caruana pensó que eso ya no sorprendería a su rival.

"Sentí que ya había sacado la Holandesa en una ronda anterior así que pensé que él estaría preparado para eso".

“Ganar este torneo es una insignia de honor" dijo Caruana. "Yo lo hice una vez y quiero volver a hacerlo.”

En sus últimas horas como campeón oficial, Shankland reflexionó sobre este último año.

"Este no ha sido ni mucho menos mi peor evento pero sí que ha sido el más doloroso" dijo Shankland. "Voy a exiliarme una temporada y recuperarme de esto... necesito un descanso. Los últimos eventos han sido muy dolorosos. Me he llevado puñetazos antes y volveré a llevármelos".

Dijo que ser campeón de Estados Unidos fue "el mayor honor de su vida" y que está pensando tomarse los próximos meses para escribir una secuela de su aclamado libro sobre los movimientos de peón: "Small Steps to Giant Improvement."

En el evento femenino cabe resaltar varios resultados notables. La GM Irina Krush terminó el torneo tal y como lo emperó: con una victoria (aunque dijo que preferiría olvidar la parte central del torneo). Curiosamente, ha terminado en la primera mitad a pesar de su resultado negativo (5/11).

La IM Anna Zatonskih volvió a perder, esta vez contra la WGM Sabina Foisor, que alcanzó a la WGM Tatev Abrahamyan y compartieron segundo puesto.

Pero si quieres la noticia principal del día, es la misma que en rondas anteriores del torneo: Yu volvió a ganar. Quizá pienses que no hay entrenamiento para jugar una partida con 9/10 y el torneo ya ganado, pero te equivocas: si hay alguien preparado para una experiencia así, esa es Yu. En 2014, también se puso con 9/10 en el Mundial Femenino sub12, y se hizo con el oro con una ronda de ventaja.

Jennifer Yu
No cabe duda de que el8,5/10 de Caruana en la Copa Sinquefield es el mejor rendimiento de la historia en St. Louis, pero ahora también podría afirmarse que Jennifer Yu ha mostrado el mejor rendimiento femenino de la historia de este club. Foto: Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

También entonces ganó la última ronda, como lo hizo hoy. Eso es la clase.

Yu dijo que se tomó la partida con la misma mentalidad que cualquier otra ronda, pero que ahora su mente necesita un descanso.

"Creo que necesito un pequeño descanso tras 11 rondas más las 7 rondas anteriores en el campeonato nacional de institutos" dijo.

Su próximo objetivo es el título de MI. Al igual que Abrahamyan, tiene las tres normas. Solo es cuestión de ver quién llega antes a los 2400 (Abrahamyan estuvo a punto de lograrlo al principio de este evento).

Abrahamyan ganó el segundo y último puesto en la Copa Mundial al cuarto desempate.

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