Caruana gana el Torneo de Candidatos de ajedrez
Ilya Merenzon, de Agon, Fabiano Caruana y D.V. Sundar de la FIDE. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Caruana gana el Torneo de Candidatos de ajedrez

Fabiano Caruana ganó de forma convincente el Torneo de Candidatos de la FIDE 2018 en Berlín y, con ello, el derecho a desafiar a Magnus Carlsen por el título mundial en noviembre. Con esta victoria ha ganado 95.000€ (117.845,60$).

Caruana venció a Alexander Grischuk en la última ronda con las negras. Sergey Karjakin cometió un error grave pero aguantó las tablas contra Ding Liren y tanto Krámnik-Mamedyárov como Aronián-So también terminaron en tablas. 

Caruana Press conference Candidates 2018

Caruana era todo sonrisas en la rueda de prensa. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

"Estoy totalmente extasiado. Hoy antes de la ronda no sabía qué pasaría y la verdad es que no podía haberme salido mejor. Hace unos días pensaba que el torneo ya estaba fuera de mi alcance cuando perdí la partida pero, de algún modo, las cosas me han salido rodadas al final, así que no podría estar más contento".

Esta fue la primera declaración de Caruana en la rueda de prensa del ganador. El gran maestro de 25 años, nacido en Miami, creció en Brooklyn y jugó para Italia entre 2005 y 2015. Ha ganado el torneo con un punto entero de ventaja. El próximo paso para él es el campeonato mundial.

La declaración de Caruana mencionaba un aspecto que hizo que su victoria en Berlín fuera tan impresionante: tras perder una partida en la 12ª ronda, se recuperó totalmente y terminó el torneo con dos victorias seguidas. Una victoria psicológica digna de admiración.

Caruana beats Grischuk Candidates 2018

Caruana también venció a Grischuk y terminó con dos victorias. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

La última ronda del torneo estuvo llena de tensión en tres de los cuatro tableros. (So y Aronián, que no se jugaban nada, hicieron tablas en 17 movimientos).

Debido a las polémicas reglas de desempate (¿no va siendo hora de que esto se decida con un desempate sobre el tablero?), los jugadores no dejaban de levantarse a mirar los otros tableros, para ver las posiciones de los demás, preguntándose constantemente: ¿Bastarán unas tablas?

Spectators looking at Grischuk-Caruana Candidates 2018

Los espectadores siguen la partida Grischuk-Caruana. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

La segunda partida en terminar fue la de Sergey Karjakin contra Ding Liren, una partida que ambos necesitaban ganar (incluso Ding aún tenía una probabilidad teórica de ganar el torneo), pero que terminó en tablas. Un momento dramático llegó en la 27ª jugada, donde Karjakin pasó por alto una combinación sencilla y echó por tierra en un instante sus últimas esperanzas de jugar un segundo match con Carlsen. O eso parecía.  

Karjakin-Ding Candidates 2018

Un gran error acabó con todas las probabilidades de victoria de Karjakin. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Como aguantó las tablas, Karjakin aún podía esperar que tanto Caruana como Mamedyárov perdieran, pero eso no iba a suceder. "Estoy un poco disgustado por no haberle planteado problemas a mi oponente" dijo después. Cuando le preguntaron qué podía haber hecho mejor en este torneo, el GM ruso respondió: "¡Quizá podía haber intentado no perder dos partidas con las blancas al principio del torneo!"

Ding Liren puede sentirse satisfecho con su debut en los Candidatos. Terminó el torneo como el único participante invicto y ganó una partida. A sus 25 años, seguro que aún tendrá ocasiones.

Karjakin press conference Candidates 2018

Esta vez no pudo ser para Karjakin. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Para cuando terminó Karjakin-Ding, Vladímir KrámnikShakhriyar Mamedyárov habían llegado a un final de partida que probablemente también acabaría en tablas, así que la cosa pintaba bien para Caruana en el control de tiempo. 

Krámnik-Mamedyárov fue una partida complicada en la que todo era posible. "Gracias a Vladímir porque realmente quería jugar y también me dio una ocasión de ganar" dijo Mamedyárov después.

En la 31ª jugada Krámnik pasó por alto una ocasión de lograr ventaja y Mamedyárov inmediatamente aprovechó su oportunidad con una combinación. Por fuerza, logró obtener un final agradable, pero no fue suficiente para ganar la partida.

Mameyarov Candidates 2018

Mamedyárov se alteró un poco cuando supo que no lograría más que las tablas. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Eso dejó a Fabiano Caruana en una situación fantástica. Sabía que podía ofrecer tablas en cualquier momento a Alexander Grischuk, a la vez que gozaba de una ventaja abrumadora en el final de partida, sin riesgo alguno de perder. 

"Si mi posición no hubiera sido totalmente ganadora quizá le habría ofrecido tablas" dijo Caruana. "Él tampoco tenía contrajuego. Pensé que sería una pena no jugar esta posición, especialmente porque era muy automática". 

"Tras el control de tiempo aún no estaba seguro de estar mucho mejor, pero después de que Shakh terminara su partida ya sentí que mi posición era ganadora".

Grischuk vs Caruana Candidates 2018

Grischuk juega 3.d4 contra la Petroff de Caruana. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

"Antes de la partida pensaba que unas tablas serían un buen resultado. Pensé "Si hago una locura tendré más probabilidades de perder", especialmente dado que las otras dos partidas tenían más probabilidades de acabar en tablas. En una partida entre dos jugadores de élite, las tablas siempre son un resultado probable. Pero solo después de la 27...h3 de Ding me sentí muy seguro sobre esa partida".

Ding, Caruana at Candidates 2018

Caruana mira el tablero de Ding. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

"No tuve ocasión de mirar la partida de Shakhriyar hasta después del control de tiempo porque nosotros teníamos nuestros propios apuros de tiempo. Así que no sé qué pasó en esa partida y después del control de tiempo eran unas tablas claras, así que no me preocupó demasiado. Pero pensé que debía jugar con normalidad, sin locuras. Pensé que unas tablas serían un buen resultado y, si uno de los otros hubiera ganado, sería mala suerte. Es decir, si Sergey va y gana cinco partidas en la segunda mitad, ¿qué le vas a hacer?"

Caruana USA flag

Alguien dio a Caruana una bandera de EE. UU. nada más ganar. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Con esta victoria, Caruana se convirtió en el primer estadounidense en llegar a una final del Campeonato del Mundo desde que Gata Kamsky se enfrentó a Anatoly Kárpov en el Campeonato del Mundo de la FIDE de 1996, pero en aquellos días el mundo del ajedrez estaba dividido en dos campamentos. Garry Kaspárov en ese momento era el campeón de la Asociación Profesional de Ajedrez (PCA en sus siglas inglesas). Así que puede decirse que Caruana es el primer finalista estadounidense "indiscutido" desde Bobby Fischer en 1972, época en la que el ajedrez gozó de su máxima popularidad a nivel mundial.

"Espero que el ajedrez se vuelva más popular en EE. UU. y en Italia. Creo que se está popularizando cada vez más y durante los últimos 10 años, pero aún queda mucho camino por recorrer. Espero que mi match con Magnus en Londres ayude a hacerlo un poco más popular. Intentaré poner de mi parte en ese sentido".

Tras la rueda de prensa, Caruana, su analista Rustam Kasimdzhanov, su antiguo mánaget Lawrence Trent y otros dos amigos cenaron juntos en un restaurante italiano de la Potsdamer Platz. Mientras disfrutaban de un excelente Chianti Classico y de una cena deliciosa, no dejaban de llegar los tuits, los mensajes y las llamadas. Kasimdzhánov, orgulloso, hizo un brindis y bromeó sobre una victoria que llegó con dos años de retraso.

Y se habló de cómo los dos iban a llegar a Karlsruhe, pues en apenas unos días Caruana jugará allí el torneo Grenke (donde se enfrentará a Carlsen, entre otros) y tanto Kasimdzhánov como Trent jugarán el torneo abierto. El ajedrez nunca para.

Torneo de Candidatos de la FIDE 2018 | Clasificación final

# Fed Nombre ELO Rend 1 2 3 4 5 6 7 8 Pts SB
1 Caruana,F 2784 2887 ½½ ½0 ½½ ½1 11 9.0/14
2 Mamedyarov,S 2809 2832 ½½ ½0 ½1 ½½ ½½ 8.0/14 54.75
3 Karjakin,S 2763 2838 ½1 ½½ ½½ ½1 01 8.0/14 54.75
4 Ding Liren 2769 2812 ½½ ½1 ½½ ½½ ½½ ½½ ½½ 7.5/14
5 Grischuk,A 2767 2764 ½0 ½0 ½½ ½½ 01 ½½ 6.5/14 44
6 Kramnik,V 2800 2759 ½0 ½½ 10 ½½ 11 6.5/14 41.5
7 So,W 2799 2734 ½½ ½½ ½½ 6.0/14
8 Aronian,L 2794 2655 00 ½½ 10 ½½ ½½ 00 4.5/14

Partidas de TWIC.

Donde hay ganadores, hay perdedores. El torneo también ha estado marcado por un resultado terriblemente decepcionante para Levon Aronián, que no solo no logró mostrar su mejor estado de forma en los Candidatos una vez más, sino que esta vez de hecho estaba totalmente fuera de forma. Incluso se ha salido del top 10 mundial (temporalmente, seguro).

ELO en directo

Live ratings after Candidates

Fuente: 2700chess.com.

Asimismo, una vez más, el torneo estuvo marcado por un mal comienzo por parte de los organizadores y una mejora paulatina a medida que se celebraba. Para los jugadores, los mayores problemas fueron el retrete (solo había uno a una distancia razonable) y la calidad del hotel. Para los fans del ajedrez el principal problema fue la página web oficial, pero durante las últimas rondas funcionaba bastante bien. Esperemos que las cosas salgan bien en el campeonato del mundo, esta vez desde el primer día.

Karpov at Candidates 2018

Anatoli Kárpov visitó el torneo en la última ronda. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Caruana Karpov stamp collection

Los jugadores echan un vistazo a la colección de sellos de Kárpov que se expuso en la sede del torneo. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Caruana, Trent, Kasimdzhanov

Caruana, Trent y Kasimzdhánov. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Caruana wins Candidates 2018

Caruana con la medalla del ganador. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Crowd of journalists Candidates' 2018

Los medios de comunicación. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Caruana winner speech Candidates' 2018

El discurso del ganador. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

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