El Festival de Ajedrez de Gibraltar acoge a 72 GM

El Festival de Ajedrez de Gibraltar acoge a 72 GM

Para aquellos que no ven ChessCenter de manera regular (¡una lástima!), en el último episodio uno de los comentaristas predijo el auge de los torneos abiertos. Una de las mayores evidencias es el Festival de Ajedrez Tradewise en Gibraltar, el cual ha arrancado su 15ª edición hoy lunes con los grupos de aspirantes y amateurs mientras que el torneo de maestros dará comienzo mañana martes 24 y se alargará hasta el 2 de Febrero. Esta primera parte de torneo coincide con las últimas rondas con uno de los torneos más célebres y antiguos del mundo - se trata del Tata Steel Chess en Wijk aan Zee. (Fotografía de portada cortesía de @GibraltarChess). 

Si ponemos a estos dos torneos en perspectivas veremos que difieren en muchos aspectos, pero cabe destacar que muy pocas personas habrían predicho la importancia que llegarían a adquirir los torneos abiertos.  

Maxime Vachier-Lagrave participando en el duelo por equipos inaugural - ya tradicional. 

Pese a no ser un round-robin y tampoco contar con Magnus Carlsen, existen muchas evidencias para demostrar que Gibraltar está liderando el panorama internacional de torneos. Wijk tiene 12 grandes maestros con un elo superior a 2700, mientras que Gibraltar tiene también 12. Aún así, la pequeña península ibérica tiene mucho que decir. En 2017, acogerá a otros 50, haciendo que el marcador total ascienda a ¡72 Grandes Maestros! Además, seis Grandes Maestras femeninas también participarán en el mismo. Cabe destacar que se han registrado 50 Maestros Internacional y aproximadamente el 75% de todos los jugadores tienen títulos de la FIDE. 

En poco más de una década y media, Gibraltar ha conseguido lograr el seguimiento de algunos de los mejores jugadores del mundo. Para las siguientes dos semanas, habrá 27 Grandes Maestros por milla cuadrada en el territorio británico. Aún así, contrario a todo esto, el organizador del torneo Brian Callaghan remarca siempre la presencia de los jugadores no titulados. Reconoció que existen otros abiertos fuertes pero en su opinión Gibraltar era el "auténtico abierto" puesto que no existen limitaciones de elo para participar. De hecho, hay 30 jugadores por debajo de 2.000, algo que no solemos destacar en los artículos. 

Callaghan también está orgulloso de su compromiso con la gran bolsa de premios creada (primer premio dotado de £23.000 o 28.500 dólares) y también muestra compromiso con el ajedrez femenino, dotando una bolsa de premios de £44.000, es decir, unos 51.175 dólares. 

La Gran Maestra Anna Muzychuk vuelve para defender su título como gran favorita. 

Como en anteriores ocasiones, el torneo agotó las plazas de inscripción. Callaghan comentó que habían llegado a su máximo absoluto de 252 jugadores, los cuales pelearán en 10 emocionantes rondas en el espacioso Hotel Caleta. 

Los torneos abiertos suelen producir partidas más desequilibradas tanto en términos de elo como en lo que respecta a posiciones. En Wijk aan Zee, por ejemplo, "solo" el 40% de las partidas de las primeras 7 rondas produce un ganador. Esto no sucedería en un gran torneo abierto, el cual crea más incentivos para los jugadores de la élite de forzar la posición y conseguir colocarse con 4/4. Por el contrario, puedes jugar un ajedrez muy sólido y ver que ocupas las últimas plazas en la clasificación. 

El año pasado, el equipo de mujeres lo dio todo en la "Batalla de los Sexos".

Otro beneficio único de los abiertos es la gran oportunidad que se le da a los aficionados de jugar ante campeones del mundo - no tan solo a su lado. El excampeón del mundo Veselin Topalov será uno de los que participará (su última participación fue en 2015) mientras que la campeona del mundo Hou Yifan vuelve - ha ganado dos veces el premio femenino e intentaré llevarse el tercero. Aún así, las miradas estarán puestas en Vasily Ivanchuk quien justo acaba de proclamarse campeón del mundo de rápidas. 

Ivanchuk tuvo éxito en anteriores ediciones (ganó el torneo en 2011) antes de dedicarse profesionalmente a las damas . Quienes si tendrán una auténtica rivalidad serán los grandes maestros Nigel Short Hikaru Nakamura. Ambos han ganado el abierto en tres ocasiones - Nakamura ganó las dos últimas, mientras que Short hizo lo mismo en anteriores ediciones (como también el GM Kiril Georgiev). Uno de los puntos más importantes del Festival es que Gibraltar ¡no admite empates!. De hecho, si dos jugadores llegan empatados a puntos (y no tan solo el primer puesto) se celebran desempates hasta tener una clasificación clara y transparente. En ningún caso se reparten los premios en efectivo. 

En plena pelea por el liderato estarán también Fabiano Caruana y el subcampeón de la anterior edición, Maxime Vachier-Lagrave. (En total habrá cinco jugadores top-10 en Wijk y 3 en Gibraltar). 

En otro orden de cosas, cabe destacar que venir a Gibraltar implica riesgo. Por un lado tenemos la posibilidad de ser emparejado con un 2700...

... como también cabe la posibilidad de encontrarnos búnkers y fortines de la 2ª Guerra Mundial...

... sin olvidar tampoco el aeropuerto solitario (clasificado como uno de los 10 más peligrosos del mundo), donde no está claro si da más miedo aterrizar con viento cruzado o hacerlo a pie.

Para hacer que no tengas miedo, los tradicionales monos de Gibraltar te esperan. Aún así, te harán sufrir un poco si decides visitar el puente colgante de 71m inaugurado el año pasado. 

Si la colosal lista de nombres de primera fila no es suficiente, te recordamos que el torneo de Gibraltar es un auténtico festival de ajedrez - no es tan solo un nombre bonito. Se producen eventos especiales cada noche entre muchas otras actividades. Mientras escribo esto, el GM Boris Gelfand y la GM Ju Wenjun están jugando una simultánea.

Las clases magistrales del año pasados fueron realizadas por Viswanathan Anand y Vachier-Lagrave, entre otros. Este año Topalov y Hou Yifan son los nombres elegidos con dos otros que serán anunciados (y como en la anterior edición, serán retransmitidas online).

La retransmisión en directo estará a cargo del GM Simon Williams y la MI Jovanka Houska. El evento de nueve rondas tendrá lugar entre el 24 de Enero y el 2 de Febrero, con ese mismo último día por la noche como opción para los desempates. Las partidas comenzarán a las 3pm hora local (GMT+1), lo cual es 5pm de Moscú, 2pm de Londres, 9am de Nueva York, 6am Los Ángeles...

(Top-30) Participantes del Festival de Gibraltar 2017

No. Fed Tit. Nombre Elo No. Fed Tit. Nombre Elo
1 GM Caruana, Fabiano 2827 16 GM Short, Nigel D 2675
2 GM Vachier-Lagrave, Maxime 2796 17 GM Shankland, Samuel L 2674
3 GM Nakamura, Hikaru 2785 18 GM Fressinet, Laurent 2660
4 GM Ivanchuk, Vassily 2752 19 GM Ganguly, Surya Shekhar 2657
5 GM Adams, Michael 2751 20 GM Howell, David W L 2655
6 GM Svidler, Peter 2748 21 GM Iturrizaga, Bonelli Eduardo 2652
7 GM Topalov, Veselin 2739 22 GM Hou Yifan 2651
8 GM Yu Yangyi 2738 23 GM Piorun, Kacper 2651
9 GM Vitiugov, Nikita 2724 24 GM Anton Guijarro, David 2650
10 GM Gelfand, Boris 2721 25 GM Gupta, Abhijeet 2645
11 GM Naiditsch, Arkadij 2702 26 GM Sethuraman S.P. 2637
12 GM Matlakov, Maxim 2701 27 GM Akobian, Varuzhan 2633
13 GM Cheparinov, Ivan 2689 28 GM Sutovsky, Emil 2628
14 GM Kovalenko, Igor 2684 29 GM Oparin, Grigoriy 2625
15 GM Zvjaginsev, Vadim 2679 30 GM Edouard, Romain 2613

(Puedes ver la lista completa aquí.)

Como siempre, podrás seguir toda la acción en Chess.com/TV. En días y horas donde la retransmisión sea a la misma hora que el Tata Steel, podrás verla también en la web oficial. 

Vídeo de Presentación del Festival de Ajedrez de Gibraltar 2017

Más de FM MikeKlein
Shankland gana el Campeonato de EE. UU. por delante de Caruana

Shankland gana el Campeonato de EE. UU. por delante de Caruana

Los Armenia Eagles ganan la PRO Chess League

Los Armenia Eagles ganan la PRO Chess League