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Exclusiva de Kaspárov: Su MasterClass, San Luis, AlphaZero
Garri Kaspárov a final de Diciembre en Nueva York.

Exclusiva de Kaspárov: Su MasterClass, San Luis, AlphaZero

Garri Kaspárov estuvo muy ocupado en la primavera y el verano de 2017, cuando grabó su MasterClass y luego participó, tras una ausencia de 12 años del ajedrez competitivo, en el torneo de Rápidas y Blitz de San Luis. Aunque últimamente ha salido mucho en televisión hablando de política, su pasión sigue siendo el juego que lo hizo famoso. En esta entrevista exclusiva para Chess.com, habla de todo lo que importa relacionado con el ajedrez. 

La entrevista se realizó a finales de diciembre en el nuevo despacho de Kaspárov en un rascacielos de Manhattan, Nueva York. Se mostró claramente entusiasmado y a continuación analizó dos de sus partidas y mostró dos de sus estudios favoritos (vídeos que publicaremos pronto en Chess.com).

Dijo sentirse "bastante satisfecho con el producto final", pero no fue una tarea fácil:

Debo confesar que no estuve seguro desde el principio. Por supuesto, vi los vídeos de Steve Martin, Serena Williams, y pude apreciar una producción de la mejor calidad... Pero, ¿Cómo iba a concentrar mi conocimiento de partidas de ajedrez, mi experiencia, mi pasión por el juego en seis, siete, ocho horas, lo que durara el producto final? Y ¿Cuál es el público objetivo?  

Hay tanta gente a la que le gusta oír lo que Garri Kaspárov tiene que decir sobre el ajedrez que es un público que va desde los más novatos hasta jugadores más fuertes. Reflexioné mucho sobre mi mensaje, sobre cómo crear algo que pudiera ser interesante para un público lo más amplio posible.

Decidí que no se trata de ser muy preciso con trucos tácticos o incluso conceptos estratégicos, porque hay muchísimos. Solo se trata de dar una idea de lo que yo considero importante para progresar.

Kaspárov mencionó que el "público principal" sería de un ELO de entre 1300 y 1700, pero lo más importante para él era lo siguiente: 

Para mí, el objetivo principal era el de comunicar mi amor y mi pasión por el juego, así como mostrar su belleza.

Garry Kasparov in his New York office

Garri Kaspárov en su despacho de Manhattan. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Siguiendo el tema de su reciente libro sobre inteligencia artificial, Kaspárov niega que los ordenadores solo sean dañinos para el juego:

Usain Bolt no va a competir con Mercedes Benz. Aunque ahora los ordenadores sean mucho más fuertes en el ajedrez o en prácticamente cualquier juego, eso no evita que los humanos puedan competir entre sí y, lo que es más importante, no evita que disfruten la belleza del juego. Y a veces puedes usar máquinas para que te ayuden a crear estudios bonitos. Muchos de los mejores estudios de la última década se han creado con ayuda de un ordenador. Quería presentar esta belleza multidimensional del juego.

Incluso ahora, 12 años después de haber dejado el ajedrez profesional, no he perdido la habilidad de quedarme fascinado por algunas de las grandes posiciones. Sigue habiendo mucho por descubrir en el ajedrez. Cualquier nuevo paso que desvele los secretos del juego, con nuevas máquinas, nuevos ordenadores, nuevos módulos, me lo tomo como positivo y no como negativo porque me ayuda a entender el juego en mayor profundidad. Cuanto mejor entendemos el juego, más podemos disfrutarlo.

Garry Kasparov preparing a position for Chess.com.

Kaspárov prepara un vídeo para Chess.com sobre su partida contra Veselín Topálov, Linares 1999. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

La preparación de las lecciones no fue fácil.

Fue un reto tanto físico como psicológico. Hoy en día no estoy acostumbrado a un programa tan intenso. Ese fue uno de los problemas que sentí en San Luis: Es muy difícil cambiar el algoritmo dentro de tu cerebro para que te ayude a afrontar el reto que tienes ante ti. Lo que me ayudó es que lo disfruté. 

Ya sea trabajando para la MasterClass, analizando o jugando, Kaspárov siempre será un apasionado del ajedrez. Señaló:

Todo el que haya llegado alguna vez a lo más alto no podría haberlo hecho sin pasión. 

Cuando le preguntamos si la grabación de la MasterClass le inspiró a volver al ajedrez de competición, dijo:

Pues sí. No solo la MasterClass en sí sino también el entorno de San Luis. Es un lugar donde siento que jugar al ajedrez es divertido. Aunque me sentí bastante escéptico de mis probabilidades de jugar bien, no pude resistir la tentación. Tras varios rechazos de otros comodines potenciales para jugar el Grand Prix [Grand Chess Tour] y una invitación abierta de Rex Sinquefield, ¿Cómo podía negarme?

Garry Kasparov, black and white, New York 2017

Kaspárov: "Todo el que haya llegado alguna vez a lo más alto no podría haberlo hecho sin pasión" | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Pero para este, el segundo mayor evento ajedrecístico de 2017 para Kaspárov, la preparación no fue óptima.

Sabía que tendría que cambiar mi régimen totalmente y no pude hacerlo. Aún tenía que volar de un lado a otro, tenía un montón de compromisos, como dar un discurso en DevCon en Las Vegas y luego tenía que volver a ver a mi familia en Europa, así que no fue una preparación que el Garri Kaspárov de hace 20 años habría aprobado. Para competir en serio contra los mejores del mundo seguramente necesitaba dos meses de concentración total, quizá quedarme en San Luis o incluso quedarme en Croacia, pero sin hacer nada más que dedicarme al ajedrez y eliminar todo lo demás. No fue posible. Seguramente dediqué varias semanas de preparación jugando matches de entrenamiento. Tenía algunas ideas. 

Siempre que recuerdo San Luis en el verano de 2017 y pienso en algunas de esas partidas es casi una pesadilla porque logré muy buenas posiciones y hubo varias partidas en las que jugué un rato como Garri Kaspárov pero no quiero ni pensar en lo que pasó en el resto de la partida.
Siendo realistas, con una buena preparación y centrándome en el juego llegaría sin duda al top 5... Por cierto, incluso en este torneo horrible para mí, solo me quedé a un punto del top 5, así que quizá podría entrar entre los tres primeros. Eso sería realista. Teniendo +1, podría lograr +2 en rápidas y +3 en blitz. Pero, al final, para mí no se trataba de lograr esos puntos sino de pasarlo bien y de compartirlo con la gente.

Kaspárov ha analizado sus partidas en San Luis, no en gran profundidad y con ordenador. Dijo que observó el mismo patrón: jugaba bien, lograba una buena posición y luego se quedaba en blanco.

No hubo mucho que aprender desde el punto de vista del ajedrez, sino más bien desde el psicológico. Es algo que tengo que aceptar como la triste realidad: Ya no puedo simplemente jugar, ni siquiera en rápidas, con el mismo nivel de concentración y dedicación que antes.

Quizá de algún modo fue una conspiración del ajedrez contra mí porque seguramente no hice bien en volver tras 12 años de inactividad y no concentrarme en el torneo, de algún modo es un castigo. Si quieres jugar bien, tienes que hacer que sea tu prioridad. Un mensaje de Caissa: ¿No quieres concentrarte? Está bien, te enseñaremos una lección.

Garry Kasparov interviewed by Chess.com

"No fue una preparación que el Garri Kaspárov de hace 20 años habría aprobado." | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Sobre la pregunta que está en boca de todos: ¿Volveremos a verlo en un evento de competición?

Ahora mismo no pienso en ello. No creo que suceda el año que viene. No puedo permitirme volver a hacerlo como lo hice en 2017. Si vuelvo a hacerlo, debería ser una prueba para ver lo que realmente puedo hacer si invierto cierta cantidad de tiempo en concentrarme y prepararme para este reto de enfrentarme a los mejores. No estoy seguro de disponer de ese tiempo. No voy a darte un no rotundo, pero es improbable. 

Kaspárov dijo que AlphaZero es "una buena noticia para el ajedrez".

Podemos aprender mucho de la forma en que juega AlphaZero. Yo pienso que establece su propia habilidad de evaluación, una serie de prioridades, lo cual es un logro excepcional porque típicamente todo programa tiene una serie de prioridades y no es flexible. Pueden hacer ligeras modificaciones per, en general, tienen que ceñirse a los números originales que van ligados a cada prioridad en este mecanismo de evaluación. AlphaZero, tras jugar millones y millones de partidas, creó su propio grupo de valores.

Sobre la victoria aplastante de AlphaZero contra Stockfish, dijo:

Lo más increíble fue que, estadísticamente, es el blanco y negro. AlphaZero fue totalmente mortal con las blancas mientras que con las negras ganó pero por un margen muy pequeño. ¿Nos dice eso que no entendemos bien el valor de la primera jugada? Aún queda mucho por aprender.


Queremos aprovechar la oportunidad de mostraros "en exclusiva" (es decir, aún sin publicar) una partida reciente de Kaspárov de una simultánea en Zagreb, a finales de diciembre de 2017. Nos la envió el ayudante de Kaspárov, Mig Greengard, quien añadió comentarios dictados por el propio Kaspárov. Juega con las negras Srdjan Darmanović, el ministro de exteriores de Montenegro y un gran gan del ajedrez que alcanzó un ELO de unos 2200 cuando aún jugaba de forma activa.

Kasparov and Darmanovic

Greengard: "Garri y él se vieron de forma informal en DC a principios de 2017 y hablaron de política exterior y de Putin en lugar de ajedrez, por supuesto. Esta es una foto de esa reunión del 5 de junio de 2017". 

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