La suerte del sorteo da a Caruana una victoria contra Krámnik

La suerte del sorteo da a Caruana una victoria contra Krámnik

En una isla en la que el mayor generador de empleo es una empresa de póker, un elemento de puro azar ayudó a dar forma a la primera ronda del Torneo Internacional Chess.com Isla de Man 2017

En la víspera de la primera ronda, los ocho jugadores más fuertes se juntaron sobre el escenario del salón de juego Villa Marina para elegir al azar a su primer oponente. La idea convirtió el evento en un verdadero "abierto": cualquiera podía jugar contra cualquiera, sin excepción, al comienzo del evento (el ordenador emparejaría al resto de participantes de forma arbitraria, y a partir de la segunda ronda se jugaría un suizo normal).   

Primero el GM Magnus Carlsen escogió a la ciega al que resultó ser un rival islandés inofensivo de 2100 de ELO. A continuación le tocó al GM Vladímir Krámnik: Cuando sacó el pedazo de papel doblado, sonrió mientras lo abría y leyó el nombre: GM Fabiano Caruana, el jugador que tenía que escoger justo después de él. 

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El GM Vladimir Kramnik sacó el nombre del GM Fabiano Caruana alrededor de las 18:30 del viernes, pero para las 18:30 del sábado ya no sonreía. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Así, Caruana no tuvo que sacar ningún nombre. Krámnik no solo había escogido en el sorteo al rival más fuerte de los 160 restantes, sino que había creado un importantísimo match para la clasificación al Torneo de Candidatos 2018. Con solo tres de los ocho puestos ya adjudicados, tanto Krámnik como Caruana luchan junto con Wesley So por clasificarse con los dos puestos por ELO. 

Caruana dijo que, aunque Krámnik jugará más ajedrez de competición tras el Isla de Man, este será su último torneo que cuente de cara a la carrera de clasificación por ELO (que hace un promedio entre las listas ELO de enero a diciembre de 2017).

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La sala de juego, en la que destaca la MI Anna Rudolf con su blusa amarilla. Hoy perdió lo que denominó "una lección gratis" del GM Rustam Kasimdzhanov, pero estará en la retransmisión en directo la mayoría de días tras finalizar su partida en el canal de Twitter de Chess.com así como en su propio canal de Facebook. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Debido a las implicaciones secundarias del mano a mano entre Krámnik y Caruana, algunos pusieron en duda el sistema de elección de rivales. Sin embargo, no cabe duda de que este hizo la partida y la ronda de apertura mucho más emocionantes que de habitual. En una efusiva defensa de la novedad de la idea, el MI Greg Shahade escribió en su blog sobre los muchos motivos por los que apoya medidas como esta (el resto de los jugadores más fuertes seleccionaron oponentes más o menos de nivel igual o inferior al que habrían ofrecido los emparejamientos suizos). Seguro que los lectores querréis compartir vuestras opiniones al respecto de la idea en los comentarios.

A quienes pensaran que ambos jugarían con cautela, los jugadores les demostraron lo contrario en la apertura. Caruana enrocó en el lado opuesto al rey de Krámnik y la carrera por el ataque comenzó de la misma.

"Quería jugar una partida a pesar de todo" dijo Caruana. "Tengo las blancas y es la primera ronda... La Carlsbad da muchas ocasiones a ambos bandos" dijo. (Cuando Krámnik leyó su nombre ayer, Caruana sonrió y pareció imperturbable, pero tras la partida de hoy reconoció que "es difícil adaptarse... esperas que el comienzo sea un poco más fácil").

Cuando Chess.com le preguntamos si pensaba en la batalla por la clasificación a los Candidatos, Caruana dijo: "Lo tengo en mente. Es difícil separar la carrera por el ELO. No he jugado tan bien este años así que me lo he puesto bastante difícil". Caruana quedó segundo siguendo al GM Sergey Karjakin de cerca en el último Torneo de Candidatos.

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Caruana charló con Kramnik varios minutos tras la partida, que significó un cambio de unos 10 puntos en la lista ELO. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

En su entrevista para la retransmisión en directo comentó que vencer a Krámnik no le da mucha ventaja de torneo porque no hay parámetros de desempate (este año por primera vez se jugará el desempate, y los parámetros de desempate se usarán solo si más de dos terminan en primer puesto, para decidir quién pasa a jugar el desempate). "Obviamente introduce un factor de suerte" dijo Caruana sobre el sorteo de emparejamientos. "Jugar contra uno de los más fuertes en la primera ronda no es ideal. Incluso si ganas, no hay mucho beneficio... excepto porque para mí esta victoria en concreto es inmensamente satisfactoria".

La partida de Caruana le dio unos puntos ELO muy necesarios, pero también le chupó seis horas de energía. A diferencia de él, el campeón mundial solo necesitó 90 minutos para despachar a su oponente.

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GM Magnus Carlsen dijo durante el sorteo de emparejamientos que Islandia no es parte de Escandinavia, aunque se la suele incluir en las definiciones más expansivas de la región. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Carlsen fue el segundo en terminar. Según la investigación de Tarjei Svensen, este fue el oponente más débil de su compatriota en más de una década.

El jugador que terminó antes que Carlsen fue el GM Jeffrey Xiong.

Sea cual sea tu opinión sobre el sistema de emparejamientos del torneo de la Isla de Man, recuerda que a principios de este año hubo un incidente con los emparejamientos mucho más reseñable.

La GM Hou Yifan tiró su última partida en Gibraltar tras afirmar incorrectamente que un error había hecho que se enfrentara a demasiadas mujeres. 

Pues bien, puede que Hou se esté preguntando si está viviendo la versión ajedrecística del Día de la Marmota. El emparejamiento suizo la enfrentó en la primera ronda a la GM Alexandra Kosteniuk (y en la segunda ronda Hou se enfrentará, ¡Sorpresa!, a otra mujer: la MI Elisabeth Paehtz).

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Como diría Bill Murray, "¿Y si no hay un mañana? Hoy no lo ha habido." La GM Hou Yifan (izda.) se enfrentó a otra mujer en un abierto, esta vez la GM Alexandra Kosteniuk. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Así, dos excampeonas mundiales femeninas se enfrentaron en la primera ronda, en una partida aún más larga que las seis horas de Caruana-Kramnik. La partida fue tan larga que se podían oír las gaviotas al final del día sobre el tejado del salón de juego. Como no tenemos ornitólogos en nuestra plantilla, quizá alguno de nuestros lectores pueda informarnos sobre por qué se vuelven más activas al anochecer. 

Hablando de gaviotas, la "Ruta de la Gaviota" rodea la isla. La campeona británica femenina MI Jovanka Houska recorrió casi al completo el camino costero de 95 millas justo antes del evento. Tras recorrer 80 millas en seis días, volvió justo para comenzas con una victoria.

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La MI Jovanka Houska (izda) caminando con su marido al punto norte de la isla a pesar de los vientos... 

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...para completar su viaje en la capital y enfrentarse a más tormentas sobre el tablero. 

Puede que Carlsen se sintiera inspirado; preguntó cómo llegar a Snaefell, la cumbre más alta de la isla. Parece que, al igual que Houska, quiere conquistar la tierra así como el tablero. 

Otro emparejamiento "interesante" (aunque no muy alejado de los emparejamientos "naturales") fue el del GM Viswanathan Anand con el MI Marc Esserman. Los dos tienen un breve historial en común: Esserman jugó su querido Gambito Smith-Morra e hizo tablas con Anand en el Gibraltar de 2016.

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 El GM Emil Sutovsky jugó contra el MF Christoper Yoo de 11 años. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Anand dijo a Chess.com que se planteó fugazmente jugársela a Esserman con las blancas, pero esa idea solo le duró unos cinco segundos. En lugar de eso los temas más comunes de la Siciliana le dieron una victoria al indio. 

Mira la entrevista con Anand en la que ofrece variaciones e ideas.

Otro favorito que hizo bien su trabajo hoy fue el GM Hikaru Nakamura. Mantuvo las cosas equilibradas durante el 95% de la tarde pero, como suele hacer, complicó las cosas justo cuando su oponente no tenía tiempo de calcular las complicaciones. 

¿Por qué no esperar a jugar ...d5 hasta que tienes 30 minutos y tu oponente solo uno? Eso pensó Nakamura.

Para quienes estéis alerta de las sorpresas, deciros que hubo varias tablas entre jugadores con más de 300 puntos de diferencia. Pero ¿Qué me decís de la diferencia de 668 puntos en estas tablas? De nuevo, el Smith-Morra fue el culpable de este sorprendente resultado.
Lo único que atormentará al hombre de 69 años que jugaba con las blancas es que pasó por alto varias victorias al final.

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 Zaki Harari hizo tablas con el hombre que casi ganó el evento el año pasado. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Alina l'Ami venció a un rival muy superior con un feroz ataque. Por suerte, Maria Emelianova de Chess.com estaba ahí para retratarlo.

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La MI Alina l'Ami está casada con un GM holandés, pero hoy venció a otro: el GM Ivan Sokolov. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

El Torneo Internacional de Chess.com de la Isla de Man es un torneo abierto de élite de nueve rondas que se juega del 23 de septiembre al 1 de octubre. El control de tiempo es de 40/100, 20/50, final/15 con un incremento de 30 segundos desde el primer movimiento. El fondo total de premios es de 133.000 libras esterlinas con un primer premio de 50.000 libras esterlinas. Todas las rondas comienzan a las 13:30 de la hora local (GMT+1) excepto la última ronda, que comenzará a las 12:00. 

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