Los Armenia Eagles ganan la PRO Chess League
Los Armenia Eagles, campeones de la PRO Chess League. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Los Armenia Eagles ganan la PRO Chess League

Tras dos tablas que alargaron el desempate, el GM Zaven Adriasyan ganó la tercera partida de su encuentro blitz de muerte súbita con el GM Wang Yue y, con ella, dio a los Armenia Eagles la victoria de la PRO Chess League 2018. Los compañeros de equipo de Andriasyan, en primera fila, irrumpieron en aplausos y cruzaron las cuerdas de terciopelo para abrazar a su líder. Casi tiraron al suelo una cámara pero, con el premio de 20.000$ que se llevan, ¡pueden permitirse tirar una o dos! 

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Wang Andriasyan

El GM Zaved Andriasyan (izquierda) y el GM Wang Yue disputaron el desempate. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

"Creo que los EE. UU. son famososo por sus espectáculos y que hoy les hemos ofrecido uno bueno" dijo el capitán de los Eagles, el CM Artak Manukyan.

El líder del equipo, el GM Karen Grigoryan volvió a sus viejos trucos de ayer y dio un abrazo de oso al héroe. ¡Esta vez lo levantó por los aires!

Los Eagles vencieron a los Chengdu Pandas en el desempate después de terminar empatados 8-8.

Si el ajedrez y los e-sports estaban en su primera cita este fin de semana, digamos que al final hubo un beso de despedida.

El desenlace fue el culmen de una final apasionante. Los Eagles se pasaron casi todo el día por detrás, por lo que la cosa pintaba mal en el cuarto segmento.

Antes del último cuarteto de partidas iban por detrás 6,5-5,5. Entonces Manukyan jugó una apertura dudosa que le dejó con dos peones de menos. De repente su torre cobró vida y, justo en el momento crítico, le ofreció tablas a Chu Ruotong, el cual las aceptó.

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Una esposa preocupada y un capitán confuso. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Pero, ¿tomó la decisión correcta poniendo fin a la partida? Grigoryan se aseguró de que así fuera manteniendo suficientes piezas sobre el tablero para vencer a su rival del tercer tablero, el GM Xu Xiangyu, invicto hasta ese momento.

Ahora el match estaba empatado 7-7. Entonces el segundo tablero terminó en tablas y, en el momento crítico, también lo hizo el primer tablero, aunque los Pandas tenían tres peones por la pieza.

Eso hizo que empataran a 8 puntos. Por una vez, los fans animaron tras unas tablas anticlimáticas en el primer tablero, pues esto suponía que se jugaría un desempate y que habría mucho más ajedrez para disfrutar.

Andriasyan

Ponte cómodo, Zaved Andriasyan. Todavía vas a estar aquí un rato. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Al pasar de 15'+2" a 3'+1", las reglas indicaban que los cuartos tableros se reconvocaban a jugar. El perdedor quedaría eliminado y el cuarto tablero ganador pasaría a jugar contra el tercer tablero del equipo rival. En caso de tablas, ambos jugadores quedan eliminados y el proceso continuaba hasta el último jugador de cada equipo.

El primer equipo que venciera al primer tablero del equipo rival ganaría el campeonato. Resulta que al final harían falta aún más reglas.

Chengdu Pandas

Los Chengdu Pandas, que quedaron segundos, y el personal de la PRO Chess League. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Pero primero, las primeras partidas.

Chu logró su primera victoria del fin de semana al vencer a Manukyan después de que el Eagle jugara un sacrificio de calidad sospechoso. Así, el capitán armenio quedó eliminado. 

Entonces Grigoryan ocupó la silla de los Eagles y se deshizo de Chu. Ahora ambos equipos tenían tres jugadores.

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Antes del desempate, los Eagles charlaron con otro armenio. El Arch Bishop GM Varuzhan Akobian (primer plano) se unió a su conversación. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Xu y Grigorian hicieron tablas por repetición. Según las normas de los e-sports, esto es un "doble KO" y ambos abandonaron el escenario.

Entonces entró el GM Samvel Ter-Sahakyan por los Eagles, el héroe del primer día, y el GM Ni Hua por los Pandas. El Eagle pareció gestionar mal el reloj durante toda la partida, primero quedándose con 1:12 cuando Ni aún solo había consumido 10 segundos y luego los relojes mostraban 0:30-2:00 a favor del Panda. Aun así, Ter-Sahakyan construyó una fortaleza de gestión fácil y aguantó hasta que Ni reconoció que habían llegado a un punto muerto. 

Manukyan

El desempate comenzó con los cuartos tableros Chu Ruotong (izquierda) y el CM Artak Manukyan. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Tras estas tablas, solo quedaban dos hombres. Ahora las reglas decían que, si solo quedaban los dos primeros tableros en el desempate, debían seguir jugando hasta que hubiera un ganador, cambiando de colores en cada partida. En otras palabras: Quédate sentado.

Wang jugó la primera partida con las blancas y pareció que todo iba a terminar ahí. Andriasyan apaleó los peones del Panda y, a pesar de tener ejércitos reducidos, las negras parecían haber formado una red de mate. Pero Wang finalmente aguantó e incluso obligó a Andriasyan a hacer algunos movimientos precisos en un final de caballos.

Después de que se capturara el último peón, hubo una breve pausa. Los jugadores retomaron el encuentro a medida que la tensión aumentaba entre el público.

Andriasyan, que acababa de jugar una especie de configuración de la Defensa India de Rey, volvió a sacarla a pasear, esta vez con las blancas. Jugó 2.d3 contra la Caro-Kann, una antigua favorita de Mijaíl Tal, y obtuvo un Ataque de la India de Rey.

Wang Yue

El GM Wang Yue, con los ojos bien abiertos para el desempate. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Pero antes de que sucediera nada concreto se cambiaron todos los peones del flanco de dama. Tras unas segundas tablas, pasaron al tercer tiempo extra.

Muy pronto aparecieron desequilibrios de peones. Andriasyan tenía "masa central" y se preparó para una ruptura de ...c4. Dijo a Chess.com que una vez jugó 31...Dc6 ("un movimiento muy importante"), sintió que tenía el control.

Efectivamente, Wang no pudo encontrar una forma de contener los peones pasados y los Eagles volaron a la victoria.

Andriasyan no parecía ansioso por llevarse el protagonismo.

"Esperaba que Karen (Grigoryan) ganara y así no tener que jugar yo," dijo.

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El GM Karen Grigoryan (centro) prepara el abrazo de oso...| Foto: Mike Klein/Chess.com.

Andriasyan

...Pero el héroe también se lleva un beso de su esposa. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

Aun así, cuando llegó el momento, estaba preparado gracias a su experiencia personal y también gracias a las sabias instrucciones de su capitán.

"Cuando veníamos aquí, Artak nos dijo que nos preparáramos solo para el 3'+1"."

También ayuda que Andriasyan ha jugado un montón de blitz en su vida y de hecho es el nº 20 mundial en la lista ELO blitz de la FIDE.

"En blitz soy mucho más fuerte que en rápidas o clásicas" dijo. Ansriasyan tuvo un fin de semana sólido pero poco espectacular hasta ese último momento, pues había hecho tablas en casi todas las partidas pero no había perdido ninguna.

Los Eagles regalaron varias botellas de coñac armenio en la reunión de jugadores anterior al torneo (y siguieron regalándolas en la cena de clausura). Chess.com preguntó a Andriasyan si el equipo había guardado una botella para celebrar.

"No solo una" respondió él.

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Manukyan, el jugador más jovial, estuvo muy concentrado en los desempates. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

En las primeras horas del día, ambos primeros tableros vencieron a los cuartos en la ronda inicial. Con el resultado empatado 2-2, Chengdu ganaron dos de las tres partidas decisivas en el segundo set para lograr una ventaja de una partida, 4,5-3,5.

EWang logró su segunda victoria consecutiva:

Los chinos no habían perdido ni una sesión en todo el fin de semana, pero parecía que en el tercer grupo Armenia lograría igualar. Grigoryan compensó su derrota de la segunda ronda venciendo a Chu y Manukyan parecía que iba a ganar.

Claro que el final de alfiles de colores opuestos parecía unas tablas, pero resultó que Xu tenía una idea y esa idea funcionó a la perfección.

Manukyan hundió la cabeza en las manos y se quedó sentado frente al tablero un momento tras la derrota.

Así, China conservó su ventaja de una partida con 6,5-5,5 antes de esa sesión final en la que Grigoryan volvió a golpear y llevó el encuentro al tiempo extra.

Dio al MVP de los Chengdu Pandas su primera derrota del fin de semana aprisionando la torre de las negras en la quinta fila. También fue la primera sesión que los Pandas perdieron en San Francisco.

Con el resultado igualado, comenzó el desempate.

En el match por el tercer puesto que se jugó por la mañana, los Saint Louis Arch Bishops vencieron a los Ljubljana Turtles 9,5-6,5. 

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Los medallistas de bronce, los Saint Louis Arch Bishops. El manager Mike Kummer (tercero desde la izquierda) se alegró de ganar una medalla para acompañar el anillo de los campeones del año pasado. | Foto: Mike Klein/Chess.com.

El GM Dariusz Swiercz compensó su rendimiento inferior del sábado ganando 3,5/4. También ayudó que hoy había descansado mejor: a causa de un vuelo atrasado, no aterrizó hasta la 1:30 de la madrugada de las semifinales.

Dijo que estaba "más relajado" y que hoy tenían menos presión, pues ya habían ganado un campeonato el año anterior.

"Creo que había cuatro equipos en igualdad de condiciones", dijo sobre las semifinales y finales. "El requisito de que haya un jugador más débil en el equipo le da juego a la competición". Curiosamente, el cuarto tablero de los Arch Bishops, el NM Forest Chen, empezó ayer con cuatro tablas pero hoy perdió sus primeras tres partidas.

En la segunda ronda, Sweircz terminó de forma divertida:

El GM Yaroslav Zherebukh se recuperó con dos victorias y dos tablas. Dijo que su mentalidad para hoy era liberarse de las expectativas y "no estar tan tenso".  Zherebukh y Swiercz están a pocos días de otro evento por equipos, el Final Four of College Chess.

Turtles Arch Bishops Varuzhan Akobian Dariusz Swiercz Yaroslav Zherebukh Forest Chen 9.5
Luka Lenic 2.5
Jure Borisek 3
Matej Sebenik 1
Luka Skuhala 0
6.5 2 3.5 3 1

Dicho esto, Zherebukh prefiere los eventos individuales. Al menos allí puede jugar lo que quiera.

"Es una responsabilidad algo mayor", dijo sobre los equipos. "En los eventos individuales puedo jugar 1.a3 por ejemplo. Sentí que aquí los managers no querían que hiciera eso". Veremos si utiliza esa apertura en el Campeonato de EE. UU. a finales de mes.

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