Nihal Sarin, campeón del Junior Speed Chess Championship

Nihal Sarin, campeón del Junior Speed Chess Championship

PeterDoggers
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El GM Nihal Sarin derrotó de forma convincente al GM Alexey Sarana en la final del Junior Speed Chess Championship, un evento patrocinado por ChessKid, coronándose así como el flamante campeón. Nihal se impuso por un resultado de 18-7, obtuvo un premio de 4.300$ y se clasificó para la fase final del Speed Chess Championship 2020.

La victoria de Nihal no constituyó una sorpresa real, ya que partía como uno de los principales favoritos para adjudicarse el torneo. No obstante, su actuación en la gran final fue incluso mejor de lo esperado, superando con total claridad a su oponente, el GM ruso Sarana, cuatro años mayor que él. SmarterChess había predicho un triunfo del jugador indio, al que daba un 63% de probabilidades de victoria, si bien auguraba un resultado final muy ajustado de 14-12.


Sarana (@mishanick) pudo mantener el ritmo de Nihal al comienzo del encuentro. Sin embargo, una vez perdió la última partida del bloque 5+1, la diferencia se fue hasta los dos puntos para Sarin, con 5-3 en el marcador. A partir de ahí, el GM indio puso velocidad de crucero, ganando la sección de 3+1 por 6-2 y la de 1+1 por 7-2.

Tras un intercambio de golpes inicial, Nihal, de tan solo 16 años de edad, (@nihalsarin) demostró una técnica impecable en un final de alfiles de distinto color en el que contaba con apenas segundos en el reloj.

Aunque bien mirado, tal vez fuese más una cuestión de hipnosis que de técnica, ya que tanto el comentarista y GM Carlos Matamoros como el propio Sarana pensaron que las negras estaban entrando en una especie de zugzwang, algo que sin embargo se alejaba de la realidad.

Después de unas tablas en el primer duelo a 3+1, Sarin aumentó su ventaja hasta los tres puntos. Llegamos entonces a un momento importante del encuentro, en el que el GM ruso pudo haber recortado diferencias en caso de haber encontrado un mate en dos jugadas en la siguiente partida:

El mejor momento del match y tal vez de todo el torneo llegó en el penúltimo duelo, el número 24. El GM indio, que se había asegurado el triunfo final desde hacía un buen rato, encontró un mate realmente espectacular que causó gran sensación entre la audiencia:

Nihal se embolsó 2.500$ por el triunfo más 1.800$ en base al porcentaje de victorias, sumando un total de 4.300$. Sus ganancias a lo largo del torneo ascienden a 8.766,88$. mientras que Sarana obtuvo 700$ en la final y una cantidad global de 4.918,33 en el campeonato.

Al ser cuestionado sobre el secreto de su magia, Nihal contestó: "Creo que es simplemente por jugar muchas partidas de bullet. Aunque también lo hago bastante a ritmo 10+1."

Si estabas pensando que se refería a 10 minutos + 1 segundo por jugada, no estabas en lo cierto. Se trata de 10 segundos más un segundo de incremento.

Con la clasificación para la fase final del Speed Chess Championship ya asegurada, Nihal comentó que no tiene un jugador top mundial favorito al que le gustaría medirse en ese torneo. Su humilde respuesta fue la siguiente: "Seré claramente el más débil de todos los participantes, así que será un honor enfrentarme a cualquiera de ellos."


Retransmisión oficial del encuentro con los comentarios del GM Carlos Matamoros y el MF Luis Fernández Siles.

Todas las partidas

Junior Speed Chess Championship final bracket

El Junior Speed Chess Championship 2020 de Chess.com ha estado patrocinado por ChessKid, la plataforma número uno del mundo para niños, donde pueden aprender a jugar al ajedrez de forma lúdica. Hasta 16 GMs menores de 21 años se han enfrentado en eliminatorias directas en un formato de 90 minutos de partidas blitz a ritmo 5|1, 60 minutos a 3|1 y 30 minutos a 1|1. La  segunda edición ha repartido un total de 25.000$ en premios. Consulta toda la información aquí.

Ha sido divertido. #Akshayakalpa

— Nihal Sarin (@NihalSarin) 7 de octubre de 2020

En un tuit una vez concluido el encuentro, Nihal mencionó a su patrocinador Akshayakalpa, un fabricante de productos lácteos en India.


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