Olimpiada de Ajedrez: China gana el oro doble
Ju Wenjun responde a la prensa tras lograr el punto de la victoria contra Rusia. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Olimpiada de Ajedrez: China gana el oro doble

China vuelve a ser campeona olímpica una vez más. Mejor dicho, dos veces más.

Hoy en Batumi, Georgia, la selección absoluta ganó su  segunda medalla de oro en las últimas tres Olimpiadas. El equipo femenino defendió con éxito su título de Bakú 2016. Ambos equipos ganaron tras los desempates.

Este reportaje se centrará en las partidas de hoy. Mañana se publicará un reportaje por separado con fotografías de la ceremonia de clausura.

En la última ronda de la sección absoluta de la Olimpiada de Ajedrez 2018, China y Estados Unidos acabaron todas sus partidas en tablas, por lo que los dos equipos permanecieron empatados. Igual que en 2016, la medalla de oro e otorgó por desempate. A diferencia de 2016, esta vez el equipo de EE. UU. no quedaron los primeros.

Aunque los chinos iban por detrás de los americanos en los desempates antes de la última ronda (324,5-320,5), los rivales de rondas anteriores de China rindieron mejor que los de los EE. UU., por lo que el primer lugar cambió. Los cálculos finales fueron China: 372,5 y EE. UU.: 360,5. Los estadounidenses se quedaron con la plata a pesar de ser los favoritos del ránking antes del evento, con el segundo ELO medio más alto de la historia.  

USA team final round Batumi

El equipo de EE. UU. solo ganó la plata esta vez. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Rusia venció a Francia en el segundo tablero y se puso también con 18 puntos, igual que EE. UU. y China, pero los rivales relativamente más débiles del principio del torneo le salieron caros al equipo. Rusia empezó y terminó el día muy por detrás de EE. UU. y China en los desempates (354,5 puntos), por lo que ganaron el bronce.

Team Russia Batumi

Tras la plata en 2004, 2010 y 2012 y el bronce en 2016, Rusia volvió a llevarse el bronce y llevan sin ganar el oro desde 2002. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

El equipo más desafortunado del evento es Polonia. Esta selección sorprendió liderando el torneo hasta que ayer perdió y hoy empató con India, por lo que se cayeron del podio y han quedado cuartos. ¡Polonia se enfrentó a todos los primeros ocho equipos del absoluto! Como resultado de esto, su desempate era incluso superior al de todos los países empatados en primer puesto, pero no pudieron llegar a los 18 puntos de match. 

Poland team Batumi

Los polacos pueden estar orgullosos tras una sola derrota contra tantos equipos fantásticos. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Hoy fue un día más de matemáticas que de ajedrez. Muchos de los cabezas de cartel terminaron pronto. Los mejores jugadores del mundo parecían querer que fueran sus compañeros de equipo quienes lucharan hoy, como señaló el GM David Smerdon:

Ese dato naturalmente incluía el primer tablero, el único enfrentamiento entre dos 2800s. Fabiano Caruana y Ding Liren trataron de ayudar a sus respectivos países en el último día, pero, igual que en otros primeros tableros, la partida se apagó pronto. 

Caruana trató de encontrar el modo de evitar una repetición, pero finalmente decidió que evitarla sería imprudente.

"Aún no quería terminar la partida" dijo a Chess.com nada más terminar. "El segundo y cuarto tableros acabarán en tablas casi seguro. Seguramente al 95%. Hikaru está un poco mejor e incluso si empatamos aún tenemos alguna probabilidad". Pero, como sabemos ahora, no la tuvieron.

Caruana vs Ding, BatumiUna partida entre 2800s: Caruana vs Ding. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

¿Cómo podía estar tan seguro Caruana de que el segundo y el cuarto tableros serían tablas? ¡Pues jugaron exactamente igual durante 16 movimientos!

"De hecho pensé que esto podía ocurrir porque los jugadores chinos a veces tienen los mismos repertorios" dijo. Su predicción resultó cierta, pues ambas terminaron en tablas en el final de partida.

Ding Liren explicó más a Chess.com: "Yu (Yangyi) se preparó para esta línea concreta, ¡y Li (Chao) lo siguió!"

La misma posición en Yu-So (donde se jugó 17.Ag5) y Li-Shankland (17.Af4). 

Pero aún quedaba una partida dinámica. Hikaru Nakamura, que solo llevaba un resultado neutro y se había quedado en el banquillo en la penúltima ronda, cosa muy poco habitual, volvió a ser convocado hoy. Y jugaba con las blancas. El capitán del equipo estadounidense John Donaldson dijo que volver a convocarlo fue "una elección fácil".

Nakamura también hizo piña con Caruana para su preparación, al menos hasta cierto punto. 

"Parecía motivado antes de la ronda cuando veníamos en el autobús" dijo Caruana sobre su compañero de equipo, añadiendo que comentaron la embestida de h4 que Nakamura usó en la partida.

En un momento crítico, Nakamura valoró si debería lanzarse a tomar peones o continuar su expansión y desarrollo espaciales. Escogió la última, pues era claramente más segura, pero después de eso su partida también acabó en tablas.

Nakamura Bu Xiangzhi Batumi

Nakamura vs Bu pudo haber decidido el oro, pero finalmente también acabó en tablas. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Dijo a Chess.com que, de saber que China ganaría los desempates, habría jugado algo distinto. Se puede culpar a la opacidad de las matemáticas en tiempo real; para el Sonneborn-Berger por equipos hay 11 oponentes individuales de cada equipo que cuentan, y también tendrías que saber los resultados de esos matches, que a menudo aún se están jugando. El segundo desempate es mucho más fácil de calcular: puntos de partida. EE. UU. y Rusia acabaron con 29, frente a los 28,5 de China.

"Si hubiera sabido que nos quedábamos atrás, habría jugado más loco desde antes en la partida" dijo Nakamura.


"Perder contra Polonia fue un tremendo golpe" dijo Caruana. "Jugamos una gran Olimpiada. Solo hemos tenido ese traspiés."

A Donaldson le pareció que la competencia fue mucho mayor este año que en 2016. En Bakú, el equipo logró 20 puntos de match de los 22 posibles, igual que Ucrania; este año ningún equipo llegó siquiera a 19. La última ronda fue especialmente dolorosa...

"Algunos de nuestros caballos no están fuertes en esta ronda" dijo Donaldson. "Creo que hemos jugado un buen torneo pero hemos dejado algunos cabos sueltos".

USA vs China Batumi Olympiad

Donaldson sentado a la derecha de Shankland. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Especialmente dañina fue la pírrica victoria (2,5-1,5) contra Georgia 3 al principio del evento. Y el hecho de que la victoria 4-0 contra Panamá en la primera ronda fuera la que no contara, pues Panamá terminó como el equipo con peor rendimiento de aquellos a los que se enfrentó EE. UU.

Rusia, que se llevó la medalla de bronce, completó su recuperación hasta el podio venciendo a Francia 2,5-1,5. La victoria de Ian Nepomniachtchi's fue la única partida decisiva de las 16 batallas en los cuatro encuentros más fuertes. 

Nepomniachtchi Kramnik Batumi

Nepomniachtchi (camisa rosa) ganó hoy una bonita partida de ataque. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Inglaterra también puede estar satisfecha con su quinto puesto, y lo mismo puede decirse de Vietnam (empezó el 27º y acabó 7º), Suecia (empezó 32º y acabó 11º), Uzbekistán (empezó 36º y acabó 16º) y Egipto (empezó 40º y acabó 19º).

Por el contrario, Azerbaiyán empezó 4º y acabó 15º. Israel (que empezó 10º) y Países Bajos (que empezó 13º) también terminaron peor de lo esperado, 39º y 40º respectivamente.

Entrevista de Chess.com con Vishy Anand (en inglés)

Al hacer tablas con el aspirante al título mundial, Ding Liren no solo ayudó a su país sino también a sí mismo. Retuvo la medalla de oro individual en el primer tablero, con un rendimiento de 2873, el segundo más alto del evento. Caruana se lleva la plata y Anish Giri jugó las 11 partidas y se lleva el bronce.

En el segundo tablero, Ngoc Truong Son Nguyen se lleva el oro, Nepomniachtchi se lleva la plata y Teimour Radjabov se lleva el bronce.

En el tercer tablero vimos el rendimiento más prodigioso del evento, ¡necesario para vencer a un campeón mundial! Jorge Cori de Perú se lleva el oro con un rendimiento de 2925.  Vladimir Kramnik se lleva la plata y Kacper Piorun se lleva el bronce.

En el cuarto tablero, Daniel Fridman ganó el oro, Jacek Tomczak la plata y Bu Xiangzhi el bronce. 

Para el tablero alternativo, Anton Korobov se lleva el oro, Ilya Smirin la plata y Christian Bauer el bronce.

Por último, Qatar no se presentó y por lo tanto perdió contra Kuwait 4-0, pero Chess.com no pudo confirmar si esto se debió al comienzo más temprano de la ronda o a algún otro motivo. El equipo de Qatar es una de las delegaciones que se alojan en un hotel de élite pero que está a una hora de distancia. 

Además, en la última ronda hubo un emparejamiento que nunca antes se había dado en una Olimpiada: la Asociación Internacional de Ajedrez Braille (IBCA) contra el Comité Internacional de Ajedrez para Sordos (ICCD). La IBCA ganó 2,5-1,5.

Olimpiada de Batumi | Clasificación final (Top 20)
Rk. SNo Team Team TB1 TB2 TB3 TB4
1 3 China 18 372,5 28,5 149
2 1 EE. UU. 18 360,5 29,0 147
3 2 Rusia 18 354,5 29,0 144
4 11 Polonia 17 390,0 28,0 158
5 9 Inglaterra 17 340,0 27,5 142
6 5 India 16 388,0 29,0 156
7 27 Vietnam 16 379,5 30,5 138
8 8 Armenia 16 371,0 27,5 152
9 7 Francia 16 366,0 28,5 153
10 6 Ucrania 16 337,0 26,0 152
11 32 Suecia 16 333,0 29,0 135
12 15 República Checa 16 331,5 27,5 143
13 16 Alemania 16 317,5 27,0 139
14 35 Austria 16 300,5 27,0 133
15 4 Azerbaiyán 15 402,5 29,5 159
16 36 Uzbekistán 15 341,0 30,5 135
17 23 Irán 15 337,0 28,5 138
18 12 Hungría 15 321,0 26,5 139
19 40 Egipto 15 298,5 26,0 135
20 25 Grecia 15 295,0 26,5 134
(Clasificación al completo aquí.)

El torneo femenino fue aun más dramático, y todo giró en torno a la última partida en terminar en toda la sala de juego. Y no se trataba de cualquier partida, sino que era el primer tablero del match decisivo.

Dvorkovich making first move Russia Batumi

El recién nombrado Presidente de la FIDE Arkady Dvorkovich hizo el saque de honor de Alexandra Kosteniuk en su partida con Ju Wenjun, que finalmente se alargó hasta que el resto de la sala de juego quedó vacía. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

China vs Rusia se convirtió en un match crucial debido al resto de resultados entre los primeros tableros. Tras unas dos horas de juego, la situación era que dos tableros tenían posiciones ganadas y, con al menos unas tablas en los otros tableros, Rusia iba a ganar a China. 

Eso eran noticias excelentes para Ucrania, en segundo puesto, que seguramente vencerían a EE. UU. e imponerse mientras que el otro equipo con 16 puntos, Armenia, no iba a ganar su match pues perdieron rápidamente en los dos primeros tableros contra  Georgia 1.

En el primer tablero, Elina Danielian ya estaba peor cuando no vio un ataque doble contra Nana Dzagnidze:

Armenia Georgia women chess Batumi

Georgia 1 ganó a Armenia en la última ronda. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

El tercer y el cuarto tableros finalmente fueron tablas, así que Armenia quedó fuera del podio. Ucrania estaba ocupada venciendo a EE. UU., matando sus esperanzas de lograr una medalla y acercándose al oro, o eso parecía.

Las hermanas Muzychuk ganaron sus partidas en el primer y segundo tableros, la GM Anna Ushenina perdió contra la WGM Tatev Abrahamyan (quien terminó el torneo con 3,5/4) pero la GM Natalia Zhukova logró, donde otras 10 habían fracasado, vencer a la MF Jennifer Yu en una densa partida en la que estaba tan nerviosa que pasó por alto varias victorias más rápidas. 

El segundo oro de Ucrania (tras el primero en 2006 en Turín) parecía asegurado, pero Zhukova no celebró. En lugar de eso, se quedó en la sala de juego, ojeando el China-Rusia hasta el final de la última partida. Lo que vio fue... que la deseada medalla de oro se convirtió en plata. 

Natalia Zhukova watching Batumi Olympiad

Zhukova mira como una espectadora más. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

El resultado era de 1,5-0,5 para Rusia, gracias a una buena victoria de la GM Aleksandra Goryachkina contra el MI Shen Yang y unas tablas entre la GM Valentina Gunina y la WGM Huang Qian.

Después de que Zhukova-Yu hubieran terminado, Alexandra Kosteniuk vs Ju Wenjun parecía dirigirse hacia las tablas, y Olga Girya estaba ganando totalmente a Lei Tingjie. No podía salir mal. ¿O sí?

Resulta que Girya no logró rematarla, y finalmente le pudieron los nervios. Con dos peones pasados en la sexta fila, permitió un jaque perpetuo. 

Olga Girya vs Lei Tingjie Batumi

Olga Girya no logró ganar una partida totalmente ganadora. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Aún era posible para Ucrania, pues Kosteniuk, que ahora defendía un final de dama y caballo con peón de menos, aún podía aguantar la posición. Pero Ju estaba progresando y empezó a parecer crítico.

Varias decenas de espectadores y grandes cámaras de televisión se peleaban por los puestos en torno al tablero, mientras el furioso capitán del equipo ruso, el GM Sergey Rublevsky y los árbitros, los echaban.

Kosteniuk Ju Wenjun Batumi

Muchos espectadores y medios de comunicación se acumularon en torno al tablero. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

El espectáculo sufrió un nuevo giro cuando Kosteniuk de repente reclamó una triple repetición. En un pequeño giro de ironía geopolítica, el oro de Ucrania dependía de una reclamación de Rusia.

El árbitro del match paró el reloj y empezó a reconstruir la partida (cometiendo así el error de permitir a las jugadoras seguir pensando en su partida mientras no corría el reloj).

En un momento dado, el árbitro jefe Takis Nikolopoulos volvió a la sala de juego y ordenó al árbitro repasar la partida con las jugadoras. La reclamación resultó ser incorrecta.

Alexandra Kosteniuk Ju Wenjun threefold

Las jugadoras repasando su partida para verificar la reclamación de Kosteniuk. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Kosteniuk Batumi claim

Kosteniuk, cuando supo que su reclamación era incorrecta. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

La partida continuó con tiempo extra en el reloj para Ju. Kosteniuk parecía haberse distraído a sí misma principalmente. No logró concentrarse del todo y pronto cometió la mala decisión de jugar activamente.

Maniobró su caballo a una casilla peor, lo cual permitió a Ju ganar material. Como dijo la China en una entrevista con Chess.com, aún no había visto una victoria en caso de que las blancas simplemente esperaran.

Kosteniuk Ju Wenjun Batumi

Los momentos finales de esta gran partida. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Dado que el resto de tableros de la sala de juego habían terminado, se pudo oír un pequeño aplauso. Se había alcanzado un empate con Ucrania y resultaba difícil creer que Ucrania, que tenía un desempate peor tras la penúltima ronda (329,5 frente a 343,5), lo pudiera haber mejorado hasta tal punto en una sola ronda. Pronto llegó la confirmación de que China efectivamente era la ganadora.

Ju Wenjun Lei Tingjie interviewed

Ju y Lei entrevistadas con el capitán del equipo, el GM Yu Shaoteng, a la izquierda. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Ju también se llevó la medalla de oro por el primer tablero, por delante de la húngara Hoang Thanh Trang y la georgiana Dzagnidze.

Entrevista de Chess.com con Ju Wenjun (en inglés).

Rusia se quedó por poco sin medalla y terminó cuarta, pues el bronce se lo llevó Georgia 1. Hungría jugó bien y acabó quinta, por delante de Armenia, EE. UU. e India. El 9º puesto de Georgia 2 demostró que el ajedrez femenino sigue teniendo un buen nivel en el país.

Polonia, que había empezado 7ª, acabó en 16º puesto, y mayor decepción si cabe fue la de Alemania, que empezó 9ª y acabó 28ª.

Aunque su país cayó a un ligeramente decepcionante séptimo puesto, la GM Irina Krush ganó su primera medalla individual: la plata para el segundo tablero, por detrás de Mariya Muzychuk y por delante de Goryachkina.

El oro en el tercer tablero lo ganó la WIM Khanim Balajayeva de Azerbaiyán, por delante de la WGM Huang Qian de China y la MI Ana Matnadze de España.

La FM Marina Brunello ganó el oro del cuarto tablero por delante de dos GM: la china Lei Tingjie y la georgiana Bela Khotenashvili.

En el quinto tablero, las medallas fueron para la WFM Alshaeby Boshra (Jordania), la WGM Olga Girya y la FM Jennifer Yu. Ese será un bonito recuerdo, así como su norma de MI.

Olimpiada de Batumi (Femenino) | Clasificación final (Top 20)

Rk. SNo Team Team TB1 TB2 TB3 TB4
1 3 China 18 407,0 30,5 153
2 2 Ucrania 18 395,5 30,0 154
3 4 Georgia 1 17 375,0 28,0 153
4 1 Rusia 16 379,5 30,5 146
5 13 Hungría 16 372,0 29,5 141
6 12 Armenia 16 366,0 27,0 155
7 10 EE. UU. 16 359,5 27,5 152
8 5 India 16 352,5 29,5 142
9 14 Georgia 2 16 351,5 28,5 142
10 11 Azerbaiyán 16 347,5 28,5 145
11 8 Kazajistán 16 346,5 28,5 144
12 6 France 16 315,5 29,0 130
13 15 España 15 343,5 27,5 133
14 28 Irán 15 340,0 28,0 145
15 19 Vietnam 15 338,5 30,5 136
16 7 Polonia 15 324,5 29,0 134
17 31 Uzbekistán 15 316,5 26,5 144
18 36 Bielorrusia 15 308,0 28,5 128
19 29 Eslovaquia 15 283,0 28,0 121
20 17 Mongolia 14 332,0 27,0 145

(Clasificación completa aquí.)

Partidas de TWIC.

Peter Doggers contribuyó a este reportaje.

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