Los mejores jugadores de ajedrez del mundo

GM Maurice Ashley

Maurice Ashley
Nombre completo
Maurice Ashley
Nacido
Mar 6, 1966 (56 años)‎
Lugar de nacimiento
Saint Andrew, Jamaica
Federación
Estados Unidos

Puntuación

Biografía

Maurice Ashley es un Gran Maestro y comentarista estadounidense. Es el primer Gran Maestro afroamericano y miembro del "U.S. Chess Hall of Fame" desde el 2016.

Carrera como jugador

Nacido en 1966 en Jamaica, Ashley se mudó a Estados Unidos con su familia a finales de años 70' y asistió al colegio secundario en Brooklyn, Nueva York. A pesar de no haber aprendido a jugar al ajedrez hasta los 14 años, se convirtió rápidamente en un fuerte jugador durante la década de los 80'.

A los 25 años, Ashley entrenaba y enseñaba ajedrez a niños y niñas en Brooklyn. En una entrevista, declaró en el Sports Illustrated que quería convertirse en el primer Gran Maestro de ajedrez afroamericano. Él ya era un fuerte jugador, como lo demuestra el siguiente sacrificio posicional de dama (contra el MF Sunil Weeramantry, quien muy pronto comenzaría a entrenar al jóven futuro GM Hikaru Nakamura. Luego de la hazaña de convertirse en GM, Ashley le confesó a la Federación de Ajedrez de Estados Unidos que la victoria de Tiger Woods en el Torneo  Masters de golf de1997 le sirvió de inspiración.

Era el año 1997 y, aunque Ashley ya era un jugador bastante fuerte, él participaba principalmente en competiciones dentro el Estado de Nueva York. Para obtener el título de GM era necesario jugar torneos en donde pudiera conseguir sus normas de Gran Maestro. Comenzó, por lo tanto, a participar de torneos en Europa (Hungría, Alemania, Francia) y el resto del mundo. Fue en Nueva York, sin embargo, donde Ashley consiguió su tercera y definitiva norma de Gran Maestro, con seis puntos de nueve posibles en el torneo "Manhattan International", en 1999.

En el 2002, Ashley consiguió una de las principales victorias en su carrera el derrotar el GM Larry Christiansen en el Foxwoods Open (ver abajo). Luego del Campeonato de Estados Unidos de 2003, en donde sólo participó en esa ocasión, Ashley se retiró del ajedrez competitivo. De todos modos, Ashley se ha mantenido, desde entonces, activamente involucrado en la comunidad ajedrecística.

Medios de comunicación

Ashley ya era un comentarista de ajedrez en la TV incluso antes de convertirse en GM, cubriendo el encuentro entre Garry KasparovNigel Short en 1993, y otro evento de partidas blitz, en 1995, con el GM Daniel King. Junto con el GM Yasser Seirawan y la WGM Jennifer Shahade, Ashley ha venido presentando "Today in Chess", con comentarios en directo desde Saint Louis sobre campeonatos mundiales, y otros importantes torneos y eventos a nivel mundial. En su rol, Ashley suele entrevistar a grandes maestros de la élite (como por ejemplo, GM Hikaru Nakamura y GM Magnus Carlsen). Ashley describe sus comentarios, que también ha realizado para ESPN, como "energéticos, irreverentes y sin remordimientos". 

GMs Hikaru Nakamura and Maurice Ashley
Ashley con Nakamura en el "Grand Chess Tour". Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Ashley ha sido uno de los jugadores que más ha hecho para crear consciencia sobre el ajedrez fuera de la comunidad ajedrecística en Estados Unidos. Durante la década de los 90', enseño ajedrez en colegios de Brooklyn y luego en el Centro de Ajedrez de Harlem, que él mismo fundó. Recientemente, participó en las charlas TED, en "The Daily Show" así como también en varios podcasts y programas de radio no relacionados con el ajedrez para promocionar el juego. Una recopilación de sus intervenciones en los medios de comunicación está disponible en su página personal: www.mauriceashley.com.

Ashley también protagonizó, en 2016, un video que se volvió viral y sobrepasó las 7.5 millones de visitas. Allí se lo ve jugando en "Washington Square", en la ciudad de Nueva York, contra un jugador del parque que no era consciente contra quién estaba enfrentándose.

Chess.com

En el 2015, Ashley creo una serie de videos para Chess.com, en donde analiza partidas correspondientes a los torneos "Millionaire Chess" entre el 2014 y 2016. Dichos torneos se basan en el concepto (respaldado por Ashley) de que una elevada bolsa de premios ayudaría con la popularización del ajedrez. Las partidas analizadas en esas series incluían aquellas jugadas por los GM Jeffery Xiong y GM Alexey Dreev. 

En el 2020, Ashley comenzó a retransmitir en Twitch y hacer comentarios para Chess.com. Como comentarista para Chess.com, Ashley se unió a Wouter Bik para la cobertura del "Bullet Open Championship" en diciembre de 2020.

Los "streams" de Ashley incluyen partidas a 1 minuto contra miembros de Chess.com y análisis de sus partidas favoritas del pasado, como la ya mencionada partida contra Weeramantry. En marzo de 2021, su canal GMAshley cuenta con 25.000 seguidores.

Aperturas más frecuentes

Partidas