GM Hikaru Nakamura

Nombre completo
Hikaru Nakamura
Nacido
Dec 9, 1987 (32 años)‎
Lugar de nacimiento
Hirakata, Japón
Federación
Estados Unidos

Puntuación

Biografía

Hikaru Nakamura nació el 7 de diciembre de 1987 en Hirakata, Japón. Su familia se trasladó a Estados Unidos cuando él tenía tan solo dos años, y la única bandera que ha representado como jugador de ajedrez es la de estrellas y barras.

Nakamura lleva más de una década situado entre los mejores jugadores del mundo, y durante gran parte de ese tiempo fue además el mejor jugador americano con diferencia.  Su aportación al ajedrez de su país en la actualidad, uno de los referentes en el panorama internacional, es absolutamente decisiva.

Campeón de EEUU hasta en cinco ocasiones, consiguió el título en 2005, 2009, 2012, 2015, y 2019. Tan solo Samuel Reshevsky y Bobby Fischer (ocho) y Walter Browne (seis) han obtenido el galardón más veces que él desde que el torneo adoptó el formato actual en el año 1936. 

Nakamura participó además en el Campeonato del Mundo de la FIDE de 2004 y en el Torneo de Candidatos de 2016. Su habilidad en la modalidad de blitz es conocida mundialmente.

Carrera profesional hasta 2009

Nakamura se convirtió en Maestro Nacional (título otorgado por la Federación de Ajedrez de los Estados Unidos) en 1998, en Maestro Internacional en 2001 y en Gran Maestro en 2003. Pasó a ser de esta manera el segundo jugador americano más joven en obtener esa distinción, solo por detrás de Fischer.

En el año 2003 tomó parte en su primer Campeonato de Estados Unidos, obteniendo un resultado de +3 -1 =5 en el torneo, cuyo ganador fue Alexander Shabalov. En enero de 2004, Nakamura jugó en el Grupo B del Torneo de Corus, finalizando en cuarta posición con un balance positivo entre victorias y derrotas y dando un paso más para cruzar la barrera de los 2600, algo que conseguiría en junio. Ya en octubre se coló entre los cien mejores del mundo por primera vez en su carrera.

Alcanzaría los 2600 en concreto en el Campeonato del Mundo de la FIDE de 2004, disputado por sistema eliminatorio, Partiendo del puesto 83 del ránking inicial, Nakamura superó a oponentes de mayor Elo como Sergei Volkov, Aleksej Aleksandrov Alexander Lastin para acceder a los dieciseisavos de final. Sin embargo, en esa ronda cayó ante el tercer favorito y eventual finalista Michael Adams, quien le aventajaba en 150 puntos de Elo.

En 2005, Nakamura se proclamaría por primera vez Campeón de Estados Unidos, tras finalizar empatado en los más alto de la clasificación con Alexander Stripunsky. La nómina de jugadores en el evento ascendía a 64, y su balance final fue de +5 -0 =4. A pesar de que el ajedrez americano no estaba en su mejor momento, el torneo contaba con la presencia de varios fuertes jugadores, entre los que destacaban Gata Kamsky. Con solo 17 años de edad, Nakamura estaba muy lejos todavía de ser un producto acabado. 

Su segundo título de Campeón de Estados Unidos llegaría en 2009 contra una oposición de fuerza similar a la de 2005, que de nuevo incluía a Kamsky entre sus jugadores más ilustres. Un año antes, en octubre de 2008, Nakamura se había unido al club de los 2700.

2010-15

El éxito más sonado de Nakamura hasta la fecha fue probablemente su actuación en Wijk aan Zee en 2011, en el que se impuso con un balance final de +6 -1 =6, por delante de una nómina de participantes que incluía Campeones del Mundo del pasado, presente y futuro como Vladimir Kramnik, Viswanathan Anand y Magnus Carlsen. Nakamura solo consiguió dos tablas y una derrota contra ellos, lo cual no es desdeñable ¡ya que se trataba del primer, segundo y cuarto jugador de la clasificación mundial en ese momento! No obstante, fue capaz de superar a varios de los demás jugadores, entre ellos Maxime Vachier-Lagrave, al que derrotó en solo 33 jugadas. El americano subió así su Elo en 23 puntos en el torneo, pasando de 2751 a 2774.

Otra actuación de Nakamura que puede aspirar a considerarse la mejor de su carrera dadas las circunstancias fue su primer puesto compartido en Khanty-Mansiysk en mayo de 2015, en el que obtuvo un resultado de +2 -0 =9. Se trataba del último evento del Grand Prix de la FIDE de 2014-15, y Nakamura necesitaba ese resultado para acabar en segundo lugar de la clasificación general y acceder de esta forma al Torneo de Candidatos de 2016

Tras el gran papel realizado en Khanty-Mansiysk, Nakamura alcanzó la ansiada meta de los 2800 puntos Elo (2802), la cual llevaba varios años rondando, en la lista de la FIDE de junio de 2015. Su máximo Elo, 2816, llegaría en la lista de octubre de 2015, en la que tan solo fue superado por Carlsen.

Hikaru Nakamura, 2015
Nakamura en Khanty-Mansiysk en 2015. Foto: Kirill Merkurev.

En 2012, Nakamura ganó su tercer título como Campeón de Estados Unidos, aventajando a Kamsky en un punto. Tras ausentarse en las ediciones de 2013 y 2014, volvió a participar en 2015 para llevarse de nuevo el galardón, en la que fue la primera aparición de Wesley So (si bien este fue expulsado del torneo). Fabiano Caruana entró en escena en 2016, haciéndose con el título tras finalizar con un punto de ventaja sobre Nakamura y So.

2016

Nakamura participó en el decisivo Torneo de Candidatos en marzo del año siguiente, pero su balance de +3 -3 =8 solo le sirvió para terminar 1,5 puntos por detrás de Sergei Karjakin (ambos jugadores se habían enfrentado en numerosas ocasiones, incluido un importante encuentro en 2004 que se decantó a favor del americano). Nakamura quedó fuera de la pelea por el título desde el inicio, y en el ecuador del torneo su balance era de +1 -2 =4, siendo derrotado además por Caruana en la partida con la que arrancaba la segunda mitad de la competición. Posteriores triunfos ante Veselin Topalov (al cual venció en los dos duelos particulares) y Anand solo le permitieron acabar empatado en cuarta posición junto a otros tres jugadores, con las mismas derrotas que victorias.

Nakamura vs. Topalov
Nakamura frente a Topalov en el Torneo de Candidatos de 2016. Foto by Lennart Ootes.

En la 42ª Olimpiada de ajedrez, disputada en el mes de septiembre de ese mismo año, Nakamura representó al equipo de Estados Unidos en el segundo tablero. De entre todos los segundos tableros, tan solo Kramnik partía con un Elo superior al de Hikaru. Nakamura consiguió un resultado de +5 -1 =5 para ayudar al combinado americano a hacerse con el título por primera vez desde 1976.

US team, 2016 Olympiad
Nakamura y el equipo americano en plena acción en la Olimpiada de 2016

2017-presente

El Campeonato de Estados Unidos se ha convertido en un evento de gran nivel desde que So y Caruana empezaran a tomar parte en 2015 y 2016. Con la reciente llegada de Leinier Domínguez Pérez, el torneo ha ganado más importancia si cabe, haciendo que el el triunfo de Nakamura en 2019 sea probablemente su título nacional más valioso. Nakamura empleó la Defensa Holandesa para derrotar a Jeffery Xiong con las piezas negras en la última ronda, mientras que Caruana y Domínguez no pudieron pasar del empate en sus respectivos duelos. De esta manera, el resultado final de Nakamura de +5 -0 =6 le bastó para acabar medio punto por delante de Caruana y Domínguez. 

El año anterior, en 2018, Nakamura se había proclamado vencedor del Grand Chess Tour. El hecho de que los diferentes eventos estaban dominados por secciones de rápidas y blitz jugó en favor de Nakamura, y sus primeros puestos en París en junio y en St. Louis en agosto le sirvieron para clasificarse para la final a cuatro del London Chess Classic. En ese escenario derrotó a Caruana y Vachier-Lagrave para obtener la victoria final.

Por desgracia, Nakamura no pudo conseguir un billete para el Torneo de Candidatos de 2018 tras perder ante Vladimir Fedoseev en tercera ronda de la Copa del Mundo de 2017 y finalizar en séptima posición en el Grand Prix de la FIDE de 2017.

Rapid and Blitz

A pesar de su gran desempeño en ajedrez clásico, el talento de Nakamura es aún más evidente a ritmo rápido y blitz. En agosto de 2019, ocupa el 19º puesto de la clasificación mundial en ajedrez clásico, el 3º en ajedrez rápido y también el 3º en blitz. Además de sus triunfos en los torneos de París y St. Louis, pertenecientes al Grand Chess Tour de 2018, acabó en tercer lugar en los Campeonatos del Mundo de Blitz de 2014 y 2018. Es también el jugador de mayor Elo blitz y bala en Chess.com con casi más de 100 puntos de ventaja sobre el siguiente clasificado.

Presente y Futuro

Hikaru Nakamura

Nakamura en 2018. | Foto: © Maria Emelianova/Chess.com 

A pesar de haber perdido algo de presencia en las listas de Elo de ajedrez clásico desde que alcanzara su máximo en 2015, sus actuaciones en el Grand Chess Tour de 2018 y el Campeonato de Estados Unidos de 2019 demuestran que tiene fuerza más que suficiente para hacer frente a sus colegas súper GMs. 

Tras representar a su país de manera excepcional desde muy temprana edad, Nakamura ha sido considerado siempre un claro aspirante al título mundial. A pesar de que Caruana, que ya ha sido candidato, parece haberlo superado, Hikaru sigue siendo una amenaza que aún tiene mucho que decir.

La Copa del Mundo y el Gran Suizo FIDE que se celebrarán en septiembre y octubre de 2019 respectivamente serán sus próximas oportunidades de clasificarse para el Candidatos de 2020. Tanto los dos primeros clasificados de la Copa del Mundo, un torneo por sistema eliminatorio con 128 jugadores, como el ganador del Gran Suizo obtendrán un billete para el Torneo de Candidatos.

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